L’avantage du terrain est le prochain objectif du FC Montréal à l’approche des séries éliminatoires.

MONTRÉAL – Avec une place assurée en post-saison et quatre matchs à disputer, le CF Montréal a tourné son attention vers l’obtention de l’avantage du terrain au premier tour des séries éliminatoires de la MLS Cup.

Montréal (16-9-5) a obtenu sa première participation aux séries éliminatoires depuis les demi-finales de 2016 grâce à une égalisation spectaculaire de Zachary Brault-Guillard à la cinquième minute du temps d’arrêt de jeu lors du match nul de 2-2 contre Columbus, vendredi. Le club aborde le match de mardi contre le Chicago Fire en visite à la deuxième place de la Conférence Est, avec trois points d’avance sur les New York Red Bulls et un match en main.

Philadelphie (18-4-9), qui occupe la première place, compte 10 points d’avance sur Montréal et devrait obtenir le laissez-passer de la conférence pour le deuxième tour. Les autres équipes qui terminent parmi les quatre premières accueilleront leurs adversaires du premier tour.

« Nous avons atteint notre premier objectif, nous devons maintenant viser les quatre premières places et idéalement rester dans les deux premières », a déclaré l’entraîneur principal Wilfried Nancy. « Nous voulions défier Philadelphie, mais ils semblent être hors de portée. En dehors de cela, nous devons simplement nous concentrer sur le maintien de notre bonne forme et aller en playoffs en jouant notre meilleur football. »

Montréal a connu tout sauf des matchs faciles dans la course à la post-saison, et Chicago en fera de même.

Le Fire (9-13-8) est en marge de la course aux playoffs et a connu des difficultés ces derniers temps, ne remportant qu’un seul de ses six derniers matchs.

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Mais ils commencent à trouver le succès à l’extérieur, en récoltant huit points lors de leurs cinq derniers matchs à l’extérieur. Montréal pourrait trouver un adversaire compliqué mardi, car sa forme à domicile a chuté récemment.

Il n’y a toujours que huit points qui séparent la cinquième et la treizième place de la Conférence Est, et c’est probablement le classement final jusqu’à la fin de la saison régulière, ce qui ouvre l’Est à toutes sortes de possibilités et d’affrontements.

« Il est important de faire preuve de résilience (dans ces derniers matchs) et d’être prêt pour les séries éliminatoires et ces derniers matchs de la saison », a déclaré le défenseur montréalais Kamal Miller. « Quelle que soit l’équipe contre laquelle nous ferons match nul, ce sera une équipe forte. Chaque équipe a présenté des défis différents cette saison et a apporté des styles différents en nous. »

Montréal aborde le match de mardi avec une confortable avance de 11 points sur Orlando, cinquième, mais a besoin de quatre points pour s’assurer une place parmi les quatre premiers et ne peut pas se qualifier contre le Fire.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 12 septembre 2022.

Zachary Brault-Guillard (15) du CF Montréal célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué contre le Columbus Crew lors de la deuxième mi-temps d'une action de soccer MLS à Montréal, vendredi 9 septembre 2022.

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