Comment Nafas permet aux jeunes à risque d’Égypte de s’élever vers le ciel grâce au football.

Au centre de jeunesse d’Asmarat, dans le quartier d’Al Mokattam, au sud-est du Caire, Abdelrahman Yasser, 19 ans, connu sous le nom de Koko, est en sueur, débraillé et sourit jusqu’aux oreilles après avoir terminé une séance de kickboxing.

Il s’arrête près d’un terrain de football pour jeter un coup d’œil à un groupe de jeunes pendant l’entraînement et est immédiatement salué et embrassé par Mohamed Khedr Baydoun et Karim Hosny, les deux entraîneurs qui dirigent la séance.

L’entraînement est l’un des nombreux qui ont eu lieu au cours des quatre derniers mois au Caire, où des enfants âgés de 14 à 16 ans s’entraînent dur pour être sélectionnés afin de représenter l’équipe d’Égypte à la Coupe du monde des enfants des rues qui aura lieu au Qatar en octobre.

Koko fait partie des heureux élus qui ont fait partie de l’équipe qui a représenté l’Égypte lors de l’édition Russie 2018 de ce tournoi, qui se tient tous les quatre ans en marge de la Coupe du monde de la Fifa depuis 2010.

Changer les perceptions

Organisé par Street Child United, une organisation caritative britannique dont le siège est à Londres, l’événement a vu le jour il y a 12 ans avec pour mission de « s’attaquer à la stigmatisation généralisée à laquelle sont confrontés les enfants des rues et de sensibiliser le public à leur situation, afin qu’ils soient protégés, respectés et soutenus pour réaliser tout leur potentiel ».

L’Égypte a participé au tournoi pour la première fois au Brésil en 2014 après que Hosny a eu connaissance de l’initiative. Il a jeté son dévolu sur la formation d’une équipe du Caire, sa ville natale.

Avec l’aide d’un petit groupe d’amis et de collègues, ils ont tous donné de leur temps pour travailler avec des ONG locales qui hébergent des jeunes à risque ayant déjà connu le sans-abrisme. Ils ont organisé des séances d’entraînement avant de sélectionner une équipe de neuf garçons qui a fait le voyage à Rio de Janeiro.

Au début de l’année 2015, Hosny avait cofondé une entreprise sociale appelée Nafas afin de « gérer des programmes locaux et internationaux plus durables et plus réguliers qui renforcent l’autonomie des jeunes par le sport, notamment le football ».

Sous l’égide de Nafas, Hosny et son équipe ont étendu leurs activités, ajoutant des équipes de filles à leur liste et participant à davantage d’événements internationaux comme la Coupe du monde des sans-abri. Ils ont mis en place des séances d’entraînement dans plusieurs endroits du Caire et organisé une ligue de football de rue à laquelle ont participé 400 joueurs issus de différents milieux, institutions, foyers et rues.

Une expérience inspirante

En 2018, l’Égypte a aligné une équipe de garçons et de filles à la Coupe du monde des enfants des rues en Russie et Koko rayonne lorsqu’il revient sur cette expérience, qui a vu les enfants concourir à la Sapsan Arena du Lokomotiv Moscou.

« Je ne savais pas à quoi m’attendre avant d’y aller, mais c’était une expérience tellement inspirante dans l’ensemble », a déclaré Koko, qui réside et étudie toujours à la Fondation Ana El Masry (Je suis égyptien), l’une des institutions avec lesquelles Nafas a travaillé depuis le début.

« Avoir un objectif devant moi et devoir surmonter la pression et s’entraîner dur pour atteindre cet objectif et gagner cette belle opportunité de voyager dans un autre pays était incroyable. C’était une grande opportunité, non seulement de voyager, mais aussi de représenter l’Égypte dans une compétition.

« C’était un événement très bien organisé. Nous avons pu rencontrer beaucoup de gens et nous nous sommes liés d’amitié avec les autres équipes. Nous étions même confrontés à une équipe russe et les spectateurs russes nous encourageaient contre leur propre équipe. »

Une motivation durable

Au cours des quatre années qui se sont écoulées depuis son retour de Russie, Koko a appris l’anglais et l’allemand à l’école d’Ana El Masry, et il s’est récemment mis au kickboxing pour améliorer sa condition physique.

« L’expérience m’a appris à prendre soin de ma santé ; elle m’a appris à être ambitieux, à me fixer des objectifs et à croire que le ciel est la limite », a-t-il déclaré.

« Cela vous montre également à quel point le sport est important, et comme le dit le dicton, ‘un esprit sain réside dans un corps sain’. Vous devez faire attention à votre santé et à votre forme physique et si ce n’est pas le football, vous pouvez pratiquer un autre sport ; il n’est pas nécessaire qu’il y ait un voyage à l’étranger pour que vous soyez motivé à faire du sport.

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« Je viens de commencer à m’entraîner au kickboxing parce que je veux m’inscrire à l’école militaire ; c’est l’un de mes objectifs en ce moment. Si je n’y arrive pas, je voudrais aussi m’inscrire à l’école de médecine. »

Koko a rendu hommage à son ancien entraîneur Baydoun, qu’il appelle « Capitaine Khedr », et le respecte pour avoir été dur avec eux pendant l’entraînement et tout aussi attentionné en dehors du terrain.

Alors qu’il discutait de l’époque où il s’entraînait sous la direction de Khedr, l’un des jeunes garçons de l’entraînement s’est laissé tomber au sol pour faire des pompes, à la mi-match. « Si tu ne marques pas sur un face-à-face avec le gardien, tu dois faire des pompes », a déclaré Khedr plus tard.

« Il faut être déterminé, avec le capitaine Khedr, il n’y a pas d’autre moyen. Si quelqu’un abandonne ou ne persévère pas, il perdra cette opportunité », dit Koko en regardant.

« Le Capitaine Khedr valorise deux choses : être fort physiquement et mentalement, il faut avoir de la détermination en soi. Vous devez avoir un objectif et avoir confiance en vous pour l’atteindre. »

De la nourriture pour l’âme

Depuis le banc de touche, il est facile de constater la forte connexion entre Khedr, Hosny et les autres entraîneurs avec les garçons. Ils partagent avec les enfants bien plus que de simples connaissances en football et, avec le temps, ils ont réussi à gagner leur confiance.

Cette expérience m’a appris à prendre soin de ma santé, à être ambitieux, à me fixer des objectifs et à croire que tout est possible.

Abdelrahman Yasser, représentant l’Égypte à la Coupe du monde des enfants des rues 2018.

À chaque entraînement, des travailleurs sociaux d’Ana El Masry sont présents, pour surveiller la séance et aider les entraîneurs avec les enfants.

Hosny décrit les travailleurs sociaux comme « l’ancre » du projet et dit qu’ils se réfèrent à eux chaque fois qu’ils ont besoin d’un retour sur les garçons, ou s’ils veulent travailler avec eux sur quelque chose de spécifique.

Mostafa Eissa, l’un des travailleurs sociaux présents au cabinet, est particulièrement enthousiaste à l’égard de cette initiative.

« Le sport favorise chez ces enfants l’idée de se fixer des objectifs et de s’efforcer de les atteindre. Le sport est vraiment une nourriture pour l’âme », a déclaré Eissa.

Bâtir la confiance

Khedr est impliqué dans le projet depuis 2014 et est l’entraîneur principal en charge de la formation pour Qatar 2022.

« Ce projet vous donne l’impression de servir la communauté d’une bonne manière. Nous essayons d’inculquer certaines qualités qui peuvent les aider à l’avenir, des qualités auxquelles ils n’ont pas nécessairement eu la chance d’être exposés dans le passé parce qu’ils ont été élevés dans un environnement difficile », a-t-il déclaré.

Il a remarqué très tôt l’influence que lui et les autres entraîneurs peuvent avoir sur les enfants, et il voulait s’assurer qu’ils transmettent des habitudes et des idées positives.

« Nous avons pu constater que leur état d’esprit changeait un peu après avoir passé du temps avec nous ; des choses aussi simples que de commencer à lire un livre ou d’apprendre quelque chose de nouveau. Il ne s’agit pas de football, mais de football et plus encore », a-t-il ajouté.

Khedr est de nature enjouée et bienveillante, et il dit qu’il est essentiel d’équilibrer cette personnalité tout en restant strict à l’entraînement.

« Pendant l’entraînement, la règle numéro un est la discipline. Vous devez faire en sorte d’avoir deux personnages, l’un sur le terrain et l’autre en dehors du terrain », a-t-il déclaré.

« Sur le terrain, vous êtes purement l’entraîneur, pas de blagues, c’est du travail, du travail, du travail. Mais en dehors du terrain, nous sommes amis. C’est très difficile de séparer les deux personnalités, mais c’est ainsi qu’il faut procéder et cela a bien fonctionné jusqu’à présent.

« Les garçons savent que sur le terrain nous sommes sérieux et qu’en dehors du terrain, cela peut être différent et c’est pourquoi nous passons beaucoup de temps à communiquer avec eux, avant et après les entraînements, pendant les camps. C’est pourquoi nous passons beaucoup de temps à communiquer avec eux, avant et après les entraînements, pendant les camps.

« Je m’ouvre complètement à eux et je suis heureux de répondre à toutes leurs questions. Lorsque vous vous ouvrez à eux de manière authentique, ils développent à leur tour une relation authentique avec vous et ils s’ouvrent à nous. C’est ainsi que nous bâtissons la confiance. Il y a plusieurs piliers que vous devez construire : la confiance, la loyauté, le travail d’équipe, une bonne communication et le soutien. »

Rêves utopiques

Hosny a été la force motrice de toute l’opération depuis le début et il est le premier à noter que le projet est mutuellement bénéfique, pour eux en tant qu’entraîneurs, ainsi que pour les enfants.

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« Cela nous donne un grand sentiment de satisfaction », a-t-il déclaré.

Il admet qu’au début, il avait des « rêves utopiques » sur l’impact qu’un tel voyage pouvait avoir sur les jeunes adolescents, mais avec le temps, il a trouvé important de noter que même si c’était une expérience unique pour presque toutes les personnes impliquées, cela n’a pas changé leur vie.

« C’est juste un voyage et une expérience positive qui pourrait leur être bénéfique pour l’avenir », a-t-il dit. « J’espère que cela augmentera leur confiance dans le fait qu’ils ont pu former une équipe, voyager, rencontrer des gens du monde entier et se faire des amis dans le monde entier.

« En regardant Koko, l’expérience de la Russie l’a motivé à apprendre l’anglais et maintenant il peut parler la langue. C’est un bon coup de pouce au milieu de leur vie.

« On peut tout enseigner à travers le sport : la discipline, le travail d’équipe, avoir un objectif, gagner. L’effet que nous avons maintenant, c’est de leur donner un aperçu de cet environnement, en espérant qu’ils se connectent à des choses plus importantes. C’est une attente plus mature par rapport aux rêves utopiques que nous avions au début. »

On peut tout enseigner par le sport : la discipline, le travail d’équipe, avoir un but, gagner…

Entraîneur Mohamed Khedr Baydoun

Nous redonner vie

Chaque édition de la Coupe du monde des enfants de la rue a eu sa propre saveur. Pour Hosny, le Brésil a été plus émouvant car c’était la première fois que lui et son équipe participaient à l’événement.

« C’était notre rêve », se souvient-il avec un sourire. « C’était l’étincelle de tout cela et cela restera spécial pour nous.

« L’équipe qui a gagné a fêté sa victoire par un défilé en bus ouvert lorsqu’elle est rentrée chez elle. C’était vraiment bien.

« Le tournoi en général est incroyable. C’est un festival ; vous avez 27 pays, des gens du monde entier, différentes organisations, qui ont toutes un objectif social.

« C’est très dynamique, c’est une grande fête. Le fait de pouvoir y participer est un défi pour tout le monde, qu’il s’agisse de s’entraîner ou de récolter de l’argent, et le sentiment que l’on éprouve est incroyable. Vous savez que c’est une expérience unique pour beaucoup de gens. »

Il est maintenant impatient d’emmener les enfants à Doha, où d’autres équipes arabes participeront pour la première fois – une équipe palestinienne de Cisjordanie et une équipe syrienne d’un camp de réfugiés en Turquie.

Continuité

Après que Covid a interrompu ses activités pendant près de deux ans, toute l’équipe de Nafas est ravie de reprendre le travail.

« Ce tournoi est pour nous une question de continuité et il nous permet de reprendre vie. Il donne un second souffle à notre programme, tant sur le terrain qu’au niveau des sponsors et de la structure », a déclaré Hosny.

Il prévoit de relancer la Street Football League à leur retour du Qatar. L’ensemble du groupe qui a participé au projet il y a huit ans s’est réuni et souhaite continuer à utiliser ce sport comme un outil d’autonomisation des jeunes à risque.

L’un des entraîneurs, Hazem El Guindi, est de retour au bercail après avoir manqué le voyage en Russie. Il a déclaré qu’il était tenté de reprendre le projet après avoir été témoin de l’impact du tournoi brésilien sur les enfants. Huit ans plus tard, certains des joueurs sont devenus eux-mêmes des entraîneurs, tandis que d’autres ont trouvé un autre emploi.

El Guindi pense qu’il peut aider le programme au-delà du voyage au Qatar, en utilisant son expérience en droit du sport pour créer un projet plus durable.

« En tant qu’avocat, je me suis récemment fortement impliqué dans le droit du sport et j’ai une bien meilleure compréhension du domaine et de la manière dont le sport est régi dans le pays, ce qui peut nous aider à assurer la continuité de ce projet et à trouver des moyens d’en faire bénéficier ces enfants à leur retour de la Coupe du monde, dans une entité légale ou une ONG », a déclaré El Guindi.

« Mettre en place une ligue de la bonne manière par exemple pour ces enfants ; je pense que mes expériences en tant qu’avocat du sport peuvent aider à cela. »

La Coupe du monde des enfants des rues 2022 se déroulera du 3 au 14 octobre à la Cité de l’éducation de la Fondation du Qatar, à Doha.

*Pour suivre le voyage ou soutenir l’équipe d’Égypte lors de la Coupe du monde des enfants de la rue au Qatar, rendez-vous sur la page Instagram de Nafas. ici.

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