Football : Hiroshi Kiyotake soutient le Japon pour qu’il mette à l’épreuve l’Allemagne et l’Espagne.

Hiroshi Kiyotake, l’un des cinq Japonais à avoir joué en première division allemande et espagnole, était heureux de voir son pays rejoindre les anciens vainqueurs de la Coupe du monde dans le Groupe E du tournoi de cette année au Qatar.

Actuellement capitaine de son ancienne équipe, le Cerezo Osaka, en première division de la J-League, le joueur de 32 ans a déclaré que son sentiment n’était pas nécessairement dû à la nostalgie de son passage en Europe, mais plutôt au fait que le Japon allait affronter deux favoris au titre sur la plus grande scène.

Hiroshi Kiyotake (C) du Cerezo Osaka célèbre son but lors d’un match de première division de la J-League contre les Urawa Reds, le 25 mai 2022 au stade Yodoko Sakura à Osaka. (Essonne Info)

« J’ai été éloigné de l’équipe nationale pendant un certain temps, alors j’espérais voir les rencontres en tant que supporter individuel du Japon », a récemment déclaré à Essonne Info News Kiyotake, qui a été appelé pour la dernière fois en mars 2017 avant qu’une série de blessures ne l’écarte de la Coupe du monde 2018 en Russie.

« Normalement, on le considère comme un groupe difficile, mais j’ai senti que nous sommes entrés dans un bon groupe. J’espérais que nous y allions un peu et je me suis dit :  » Wow, ce serait intéressant. « 

Attaquant agile, doté d’une bonne vision du jeu et d’un toucher délicat des deux pieds, Kiyotake était un rouage essentiel de l’équipe japonaise des Jeux Olympiques de Londres 2012, qui s’est classée quatrième et a battu l’Espagne 1-0 lors de la première rencontre à Hampden Park.

Hiroshi Kiyotake (G) du Japon se dispute le ballon avec le capitaine espagnol Javi Martinez pendant la première mi-temps d’un match d’ouverture du groupe D de football olympique masculin contre l’Espagne au Hampden Park le 26 juillet 2012. Le Japon a battu l’Espagne 1-0. (Essonne Info)

Sa seule apparition en Coupe du monde a eu lieu en 2014 au Brésil, mais il est resté sur le banc alors que le Japon a subi une défaite de retour 2-1 face à la Côte d’Ivoire avant un match nul 0-0 contre la Grèce à 10. Il est entré en jeu à cinq minutes de la fin du dernier match de groupe contre la Colombie, alors que le Bleu Samouraï s’inclinait 4-1 et quittait le tournoi.

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« Après avoir participé aux Jeux olympiques et à la Coupe du monde, je ressens vraiment l’importance du premier match », a-t-il déclaré. « L’obtention de l’élan dépend de ce match ».

Le produit de la jeunesse d’Oita Trinita a quitté Cerezo pour l’Allemagne juste après les Jeux olympiques. Après deux saisons à Nurnberg et à Hanovre, où il a marqué 17 buts en 117 apparitions en Bundesliga, Kiyotake voit des points communs entre les footballeurs japonais et allemands.

Hiroshi Kiyotake (L) de Nurnberg est photographié en action contre le Bayern Munich lors d’un match de Bundesliga le 24 août 2013 à Munich, en Allemagne. (Bongarts/Getty/Essonne Info)

« L’Allemagne est assez similaire au Japon dans le sens où tout le monde joue avec discipline, et dans ce sens, je m’attends à une approche solide des deux côtés, les différences individuelles réglant la question », a-t-il déclaré.

Tout en reconnaissant que l’Allemagne est une « équipe bien équilibrée » dirigée par le gardien Manuel Neuer, Kiyotake a déclaré que les trois points devraient rester l’objectif du Japon plutôt que de penser à un match nul dès le départ.

« Nous avons la chance de jouer une très bonne équipe en Allemagne et je souhaite personnellement que le Japon aille chercher la victoire, et une partie de moi pense que c’est possible », a-t-il déclaré.

« Nous avons beaucoup de joueurs qui jouent en Allemagne, certains en Espagne aussi, et je pense qu’il serait plus facile de jouer des matchs contre des équipes avec des joueurs que beaucoup de nos membres connaissent bien. »

Le passage de Kiyotake en Espagne a duré une demi-saison après qu’il ait rejoint le Séville, alors triple vainqueur de l’Europa League, en 2016.

Il reste sans doute le transfert japonais le plus médiatisé en Liga, Takefusa Kubo n’ayant pas encore joué pour son club d’origine, le Real Madrid. Yoshito Okubo, Takashi Inui, Shinji Okazaki et Yoshinori Muto, qui ont tous connu la Bundesliga, ont joué pour des équipes qui ne sont pas en course pour le titre en Espagne.

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Kiyotake a fait des débuts prometteurs, jouant 120 minutes lors de la défaite 3-2 en prolongation en Super Coupe de l’UEFA contre le Real Madrid, avant de marquer un but et d’offrir une passe décisive lors de la victoire 6-4 de Séville sur l’Espanyol en Liga. Mais les choses se sont tassées suite à l’arrivée tardive de Samir Nasri, prêté par Manchester City, et à ses propres problèmes de langue.

La concurrence pour les postes de milieu offensif était féroce et l’un de ses rivaux directs, le gaucher Pablo Sarabia, qui a rejoint l’équipe andalouse au même moment, devrait se dresser sur le chemin du Japon au Qatar.

« C’était un joueur très sérieux, calme et très habile depuis le début », a déclaré Kiyotake à propos du joueur du Paris Saint-Germain de 30 ans, qui a marqué lors des deux derniers matches de l’Espagne en UEFA Nations League contre la Suisse et la République tchèque en juin.

« La façon dont il gardait le ballon était unique, difficile pour les autres de s’en débarrasser. Il pouvait le remettre à quelqu’un s’il était mis sous pression, ou l’utiliser comme ruse pour passer lui-même devant un défenseur. »

« (Mais) la plus grande chose était son don pour être devant le but. C’est difficile d’être à la fois un meneur de jeu et un finisseur, et c’est là que je pense qu’il est un bon joueur. « 

Kiyotake a néanmoins l’expérience d’avoir battu l’Espagne à Glasgow et a suggéré que l’approche infatigable de ce match, qui a vu leurs homologues techniquement doués être réduits à un homme après avoir encaissé un but, pourrait leur servir de point de départ.

« Notre réputation préolympique n’était pas du tout élevée et notre priorité était de leur courir après car nous n’avions rien à perdre. Nous avons mis chacun de leurs joueurs sous pression en permanence », a-t-il déclaré. « Je pense que ce sera un must contre l’Espagne ».

« Ils auront l’essentiel de la possession du ballon et se détacheront facilement si nous continuons à faire des un contre un, donc la façon dont nous mettrons la pression sur leur porteur de balle sera importante. »


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