10 ans de Tinder : une décennie de rencontres d’une nouvelle dimension

Dix ans de l'application de rencontres Tinder

Les rencontres sur Internet ont changé la vie amoureuse de millions de personnes. Il apparaît aujourd’hui à certains comme la véritable révolution sexuelle. Cela fait maintenant dix ans que l’application Tinder a été lancée.

Dallas/Bamberg/Berlin – Qui aurait dit à une personne il y a 20 ans, et encore plus il y a longtemps, qu’un jour pratiquement tout le monde aurait dans sa poche un petit appareil permettant de trouver spontanément des partenaires sexuels à proximité – qui l’aurait cru ? Aujourd’hui, cela semble être le quotidien de millions d’utilisateurs d’applications de flirt basées sur le GPS. Bien entendu, les applications de rencontre ne concernent pas toujours le sexe. Un sociologue et expert allemand souligne que les rencontres sur Internet sont bien plus complexes et exigeantes que beaucoup ne le pensent.

Il y a dix ans en tout cas (le 12 septembre) était lancée l’application Tinder, dont le nom de marque est devenu, comme pour « googler » ou « kärcher », un verbe dénotatif : c’est-à-dire le mot d’activité « tinder ».

Tinder (en allemand : Zunder) est l’application qui a fait du « swiping » un phénomène de masse. Les utilisateurs voient des profils avec des photos et des informations à proximité : Si quelqu’un leur plaît, ils balayent vers la droite, s’ils ne l’aiment pas, ils balayent vers la gauche. Si les deux personnes s’apprécient mutuellement, un « match » se crée – et le chat devient possible. Bien entendu, cette idée de base a été complétée depuis longtemps par d’autres fonctions payantes – mais peu importe à ce stade.

190 pays et plus de 40 langues

« Tinder est l’application la plus populaire au monde pour rencontrer de nouvelles personnes », c’est ainsi que se décrit le logiciel qui appartient depuis longtemps à l’entreprise tech Match Group (également OkCupid, Hinge, Pairs, OurTime) dont le siège est à Dallas (Texas). Selon ses propres indications, Tinder est disponible dans 190 pays et dans plus de 40 langues. « Tinder a été téléchargé plus de 530 millions de fois et a donné lieu à plus de 75 milliards de matches ». Chaque semaine, l’application conduit à 1,5 million de rencontres. L’entreprise reste toutefois discrète sur les chiffres exacts concernant le marché allemand ou germanophone.

Selon la société d’études de marché Data.ai, le site de rencontres pour célibataires restera en tête du classement des téléchargements d’applications de rencontres en Allemagne en 2022. En termes de dépenses des consommateurs et de nombre d’utilisateurs actifs, Tinder occuperait la première place. Le plus grand concurrent de Tinder est l’application Bumble, qui se distingue surtout par le fait que seules les femmes peuvent entamer une conversation après un match. En outre, Lovoo est assez fort. On y trouve la fonction Icebreaker, qui permet de contacter les gens de justesse malgré des swipes à gauche, afin de briser la glace.

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Avant Tinder, les rencontres informelles via l’application de géolocalisation étaient une sorte d’apanage de la communauté queer. En 2009, peu après le lancement de l’iPhone d’Apple, Joel Simkhai, un enfant de Tel Aviv arrivé aux États-Unis, a inventé Grindr, la première application de rencontre basée sur les données GPS. L’application gay Grindr – un mot valise composé de « Guy » et de « Finder » (c’est-à-dire trouveur de mecs) et inspiré du verbe « grind » (frotter, meuler) – ne triait plus les partenaires potentiels en fonction de leurs intérêts communs, comme le font souvent les sites de rencontres et de célibataires, mais se basait sur les personnes qui se trouvaient à proximité avec leur téléphone portable.

Simkhai a certes essayé en 2011 avec Blendr de concevoir une telle application également pour les hétérosexuels, mais il a échoué. Ce n’est qu’à partir de 2012, avec Tinder et l’idée du « swiping », que les rencontres en ligne sont devenues un phénomène de masse non queer – ou, en d’autres termes, qui concerne l’ensemble de la société.

« Révolution sexuelle de la disponibilité éternelle »

« En matière d' »ouverture », Tinder a certainement fait beaucoup pour les hétérosexuels », déclare la podcasteuse « Ladylike » Nicole von Wagner. Beaucoup cherchaient des rendez-vous sexuels simples, des aventures d’un soir ou ce qu’on appelle l’amitié plus. « Tinder a déclenché la révolution sexuelle de la disponibilité éternelle. Il suffit de balayer vers la droite sur son téléphone pour faire un rendez-vous sexuel ». Presque tout le monde y a « plusieurs fers au feu » et ne veut rencontrer que les soi-disant meilleurs.

Avec son immense choix, Tinder rend aussi beaucoup de gens superficiels, estime l’auteure du livre Nicole von Wagner (« Da kann ja jede kommen »). « Nous évaluons une personne en quelques secondes d’après une photo et balayons vers la gauche si le nez ne nous convient pas ». Dans son podcast érotique, les femmes lui écrivent souvent qu’elles ont honte de faire des rencontres sur Internet et de ne pas réussir à décrocher un garçon dans la vie réelle. « Elles se sentent souvent dévalorisées par leur entourage. C’est comme si un flirt à la caisse du supermarché avait plus de valeur qu’un flirt en ligne ».

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Le sociologue Thorsten Peetz de l’université de Bamberg voit les rencontres en ligne de manière plus nuancée. « Le cliché selon lequel il s’agirait d’une forme plus superficielle de rencontre et d’une économisation de la vie intime ne rend pas justice au phénomène ». Il souligne qu’il s’agit d’une forme de recherche de partenaire tout à fait réfléchie. « Beaucoup racontent des histoires entières avec des images et des textes, annoncent exactement ce qu’ils veulent et ne veulent justement pas ».

Peetz, qui a notamment publié l’article spécialisé « Digitalisierte intime Bewertung – Möglichkeiten sozialer Beobachtung auf Tinder » (Evaluation intime numérisée – possibilités d’observation sociale sur Tinder), s’oppose à l’image d’une sorte de grand magasin dans lequel la femme ou l’homme se contente de trouver quelqu’un.

« Il existe certes une série d’études dans lesquelles les gens décrivent qu’ils ressentent Tinder comme un catalogue à feuilleter ou même comme un comptoir à viande où l’on regarde et où l’on choisit, mais cela n’a généralement pas grand-chose à voir avec la réalité », explique le professeur Peetz. « On ne peut pas simplement vouloir une personne et que cela fonctionne. Il s’agit plutôt d’un jeu dans lequel chacun essaie de mettre en valeur sa propre valeur intime ».

Version acceptable de soi-même

Les gens sur Tinder et d’autres applications présentent une version acceptable de leur propre personne, explique Peetz. C’est ce que tout le monde fait aussi dans la vie de tous les jours avec ses vêtements, sa coiffure et sa façon de se déplacer.

Dans le cas des applications de rencontre, il existe des défis exigeants autour de l’identité et de l’interprétation, comme le dit le sociologue. « La tâche qui se pose est d’évaluer quel genre de type est en fait la personne de l’autre côté de l’écran ? Comment correspond-elle au jeu auquel je veux jouer ? Quel genre de personne puis-je réellement attendre là-bas si je me rencontre un jour de manière analogique » ? En bref : Tinder et autres sont extrêmement complexes au lieu d’être de simples relations sexuelles rapides. dpa

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