Un siècle de Pant renverse le destin de l’Inde contre l’Angleterre.

Rishabh Pant a donné à l’Angleterre un avant-goût de sa propre médecine. Son siècle de contre-attaque a fait basculer le sort de l’Inde lors de la première journée du match décisif à Edgbaston.

L’Angleterre était en train de courir après avoir réduit ses adversaires à 98 pour cinq, mais elle a été battue par Pant qui a marqué 146 points en 111 balles seulement.

Le gardien a réussi 19 quads et quatre sixes en dominant un stand de 222 avec Ravindra Jadeja (83no), se sortant d’une situation délicate comme l’Angleterre l’a fait à plusieurs reprises lors de sa victoire 3-0 sur la Nouvelle-Zélande.

Les méthodes de l’Angleterre ont été appelées « Bazball » en l’honneur de l’entraîneur Brendon McCullum, mais Pant a toujours joué le jeu à son propre rythme et ce fut un rappel opportun de ses propres qualités de franc-tireur.

L’Inde a fermé ses portes à 338 pour sept après que le spin à temps partiel de Joe Root ait finalement mis fin à l’assaut de Pant, James Anderson ayant pris trois wickets et Matthew Potts le scalp de Virat Kohli.

Ce cinquième LV= Insurance Test est une curiosité dans un calendrier déjà bien rempli, complétant la série de l’été dernier après l’abandon à la onzième heure à Manchester. L’Inde conserve son avance de 2-1, mais avec des changements de capitaine, d’entraîneur et de personnel dans chaque vestiaire, c’était un nouveau défi pour toutes les parties concernées.

Le lanceur anglais Ben Stokes en action à Edgbaston. Getty Images

Le capitaine de l’équipe d’Angleterre, Ben Stokes, a commencé par un pari audacieux, en plaçant l’Inde dans l’espoir de maximiser la couverture nuageuse précoce et de poursuivre la série de courses contre les objectifs de son équipe.

Le capitaine de l’équipe indienne, Jasprit Bumrah, avait lui aussi envie de frapper en premier, mais les premières escarmouches ont été du côté des locaux. Personne n’est plus à l’aise sous un ciel anglais maussade qu’Anderson, de retour dans l’équipe après des problèmes de cheville, et il a éliminé les deux ouvreurs lors d’une séance matinale écourtée par la pluie.

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Shubman Gill a été le premier à partir pour 17, en poussant fort à l’extérieur du terrain et en alimentant Zak Crawley à l’intérieur. Cheteshwar Pujara s’est acclimaté à ce match grâce à une prolifique expérience à l’étranger dans le Sussex, mais cette préparation n’a servi à rien lorsqu’Anderson a réussi à en faire sortir une, à la maintenir et à la faire passer à Crawley.

Ceux qui espéraient voir le renouvellement de la longue rivalité entre Anderson et Kohli ont été frustrés par le temps, qui a empêché les équipes de jouer pendant plus de deux heures.

Les Anglais Ollie Pope et James Anderson célèbrent la victoire de Shubman Gill. AFP

Lorsque le jeu a repris, c’est Potts qui a pris l’initiative, persuadant presque Kohli de continuer à jouer avec la toute première balle de l’après-midi avant de réaliser un énorme double coup.

Le sémillant de Durham a continué à faire parler de lui et a récolté deux gros guichets en sept livraisons.

Hanuma Vihari a été le premier, pour un lbw au pied plombé, mais l’événement principal a vu Kohli aplatir ses propres souches avec un drag-on. Ne sachant pas s’il devait partir ou jouer dans le canal, il ne s’est pas engagé pleinement dans l’une ou l’autre des options et en a payé le prix, avec le stand Eric Hollies qui lui a dit « cheerio » alors que Potts se délectait de ce moment.

Après avoir éliminé le capitaine néo-zélandais Kane Williamson trois fois en quatre manches, Potts avait de nouveau le don d’attraper le plus gros poisson.

Au moment où Sam Billings réalisait une prise acrobatique d’un seul coup à la jambe, Shreyas Iyer s’était fait avoir par un rebond d’Anderson qui s’échappait de la couture, l’Inde était en difficulté à 98 pour cinq.

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Pant a fait confiance à ses instincts offensifs pour le mener à bien, en balançant fort à la recherche de limites qui feraient baisser la pression. Il a offert une chance à Stuart Broad à la cinquième minute, mais le troisième arbitre n’a pas retenu la tentative de Joe Root. À partir de là, il a réalisé un demi-centenaire en un tour de batte, y compris une séquence de trois balles avec deux quads et un six sur le spin de Jack Leach.

Avec Jadeja offrant un soutien calme, l’Inde a récupéré une partie du terrain perdu avant une dernière session prolongée. C’est à ce moment-là que Pant a fait monter les choses d’un cran, réduisant considérablement les chiffres de Potts en le tirant et en le conduisant hors de sa longueur.

Leach l’a encore attaqué mais avec peu d’effets, il ressemblait à de la chair à canon. Pant s’est renversé sur ses pieds avec un mow down the ground pour atteindre 96 et était de retour sur le pont lorsqu’il a plongé pour la course qui a complété son cinquième test cent.

Il avait converti son demi-siècle en seulement 38 balles, marquant assez vite pour laisser Jonny Bairstow hocher la tête en signe d’appréciation. Il n’y avait plus de retour en arrière possible, et Leach a payé la note en expédiant 22 balles en une seule passe.

Stokes a lancé une série de balles perdues et de balles rebondissantes avant que le SOS à Root ne porte ses fruits. Pant a tenté un gros coup de trop immédiatement après son dernier maximum, en s’enfonçant dans la pochette.

Shardul Thakur a sorti Stokes pour donner un autre coup de pouce à l’Angleterre avant les souches, mais la journée a été définie par l’esprit d’aventure de Pant.

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