En tant que reine, elle semblait éternelle. Le Canada, pendant ce temps, était occupé à évoluer

Elle devait voyager par la mer, mais cela aurait pris trop de temps.

Lorsqu’elle atterrit le 12 octobre 1951 à l’aéroport de Malton (en 1963, Lester B. Pearson devient premier ministre et, en 1984, l’aéroport porte son nom), elle a 25 ans et il lui reste 20 mois avant d’accéder au trône de son père.

Le maréchal Alexander – alias le 1er comte Alexander de Tunis – était le commandant militaire d’origine britannique envoyé au Canada en tant que gouverneur général.

La majeure partie du voyage s’effectuait dans le train royal de 10 voitures à vapeur. Les délégations en visite étaient composées de brownies, de louveteaux et de soldats endurcis par la guerre. Elle a assisté au match de deux des six équipes de la LNH (les Canadiens de Montréal ont battu les Rangers de New York 6 à 1) au Forum de Montréal, qui a depuis été converti en salle de cinéma.

Elle a ensuite visité l’hôpital Queen Mary pour anciens combattants. L’institution sert maintenant, poétiquement, d’établissement gériatrique.

Le point de tout ceci devrait être clair : le Canada a énormément changé au cours des 70 ans de règne de la reine Elizabeth II. Mais malgré sa stature délicate, ses foulards de grand-mère, sa voix haute et royale, elle semblait éternelle.

L’arrivée d’Élisabeth en 1951 au Canada, qu’elle visitait au nom de son père, le roi George VI, fut un discours devant une foule patriotique. À Toronto, sept personnes sur dix sont d’ascendance britannique. Le Canada vient de combattre la Seconde Guerre mondiale aux côtés des Britanniques. Le Canada est sous le charme de sa future reine.

Mais la croissance et la facilité des voyages aériens constituaient le grand saut technologique de l’époque et elle était une pionnière dans une tiare. Pour Élisabeth, qui a été couronnée reine en juin 1953, le vol offrait de nouvelles possibilités qu’elle a saisies afin de consolider – ou du moins de ralentir le déclin – de son empire.

« Les Canadiens, jusqu’à son règne – et à la seule exception de la visite de ses parents avant la guerre – la monarchie était quelque chose là-bas. Elle n’a jamais été ici », a déclaré Hector Mackenzie, historien ministériel principal à la retraite d’Affaires mondiales Canada.

« Cela a fait une différence en termes de sentiment envers la monarchie ».

Elle a effectué 22 visites officielles au Canada en tant que reine, passant ainsi 222 jours sur le sol canadien, selon les statistiques de Patrimoine Canada.

C’est plus qu’assez de temps pour qu’elle ait vu le changement des visages à la fois de loin – dans les foules canadiennes qui l’ont accueillie – et de près.

Son premier représentant en tant que chef d’État au Canada était Vincent Massey – le premier gouverneur général né au Canada. Le dernier qu’elle verra sur le sol du pays en 2010 sera Michaëlle Jean, une immigrante canadienne d’origine haïtienne.

« A son crédit, dans ses visites … elle a reconnu et s’est associée à ces changements démographiques au Canada », a déclaré Mackenzie. « Elle n’est pas allée purement pour rendre hommage aux institutions britanniques au Canada, mais a plutôt eu tendance à élargir son programme et son attrait. »

Elle s’est rendue dans des endroits comme Flin Flon, Churchill, Norway House, Happy Valley Goose Bay, Rivière-du-Loup et Qualicum Beach ; elle a assisté aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal ; elle a signé la Constitution canadienne sur la Colline du Parlement en 1982 ; elle a visité les dégâts causés par les inondations au Manitoba en 1997 ; et elle a visité Iqaluit en 2002, trois ans après que le Nunavut ait été nommé territoire.

Lire aussi:  Élection au Québec : Legault obligé de défendre les règles COVID-19 dans une circonscription conservatrice

« Votre terre est en effet votre force », a-t-elle déclaré dans un discours à l’assemblée législative du Nunavut, ponctué de ce qui a été décrit plus tard comme « trois mots d’inuktitut formés simplement mais clairement : « Nakurmiit ammalu quviasugitsi. « 

Signifiant, en langue inuit, « Merci et félicitations ».

Une visite à Vancouver en 2002 : Les stars du hockey Wayne Gretzky (deuxième à partir de la droite), Ed Jovanovski (deuxième à partir de la gauche) et Cassie Campbell se dirigent vers le centre de la glace avec la reine Elizabeth alors qu'elle laisse tomber le palet lors d'un match de pré-saison.

La reine Elizabeth II parlait également le français, parfois plus couramment que certains premiers ministres canadiens, a noté M. Mackenzie.

Mais il y avait une certaine prudence – ou, peut-être, une approche du type « une fois brûlé, deux fois timide » – au Québec, le cœur de la langue française, l’endroit où les forces britanniques du général Wolfe ont écrasé leurs adversaires français sur les plaines d’Abraham pour prendre le contrôle de cette terre que nous appelons maintenant notre pays.

En 1939, les parents d’Elizabeth ont reçu un accueil de héros lorsqu’ils se sont rendus à Québec dans le cadre d’une visite royale destinée à renforcer le soutien à la guerre contre les forces nazies d’Hitler.

« Lorsque ses parents sont arrivés, ils étaient exotiques », a déclaré Mackenzie. « L’idée que le roi et la reine soient au Canada était tout simplement exceptionnelle. C’est presque comme quand une célébrité vient en ville et qu’il y a une acceptation polie, même si on n’aime pas forcément la personne. »

En 1964, la colère et la violence couvaient entre le Québec et le Canada. indépendantistes du Québec et les forces du Canada anglais. Mais ni Buckingham Palace ni le bureau du premier ministre n’ont prévu ce que nous pourrions appeler aujourd’hui l' »optique » problématique de l’arrivée royale à Québec.

La Reine Elizabeth et son entourage ont navigué à bord du yacht royal, le Britannia, et ont effectué une ascension à la Wolfe de la ville forteresse, qui était sécurisée par des policiers anxieux armés de matraques. La Reine a été accueillie devant l’assemblée législative provinciale, mais la visite a été gâchée par la démonstration de force des manifestants, des chants appelant Elizabeth à « rester à la maison » et un affrontement avec la police, qui a entraîné l’arrestation de plusieurs dizaines de personnes.

Pour un chef qui était si apparemment imperturbable dans les tempêtes les plus violentes, l’expérience du Québec a dû faire mal. À l’exception des voyages à Montréal pour l’Exposition universelle de 1967 et les Jeux d’été de 1976, elle ne fera pas d’autre visite officielle au Québec avant 1987.

Au cours des dernières années, alors qu’elle avançait comme la grand-mère et l’arrière-grand-mère calme et sûre d’elle qu’elle est devenue, Mackenzie a laissé entendre que l’opinion du public sur la monarchie s’est également adoucie.

Aussi troublés et inquiétants que certains membres de la famille royale aient été montrés, la reine Elizabeth a réussi à rester juste au-dessus de la mêlée et à ne pas faire la une des tabloïds.

Pas un buveur, pas un tricheur, pas un tyran, ni une menace – politique ou autre.

Elle était le  » pile  » dans nos tirages au sort, l’auteur de lettres de félicitations ou de sympathie dans les moments de triomphe et de tragédie du Canada, la parente éloignée à laquelle nos premiers ministres rendaient visite lorsqu’ils avaient l’occasion de toucher terre en Angleterre.

« Elle projetait une vision très grand-mère de la monarchie. Elle n’a pas cherché la confrontation, elle n’a pas cherché à s’immiscer dans les affaires de la monarchie, elle s’est contentée de suivre le courant « , a déclaré M. MacKenzie. « 

« Il est plus facile de voir les gens réagir plus fortement à son fils. »

Ce qui nous amène à Sa Majesté le Roi Charles III, comme l’héritier de 73 ans doit maintenant être connu.

Lire aussi:  Élection au Québec : Le chef du Parti Québécois soutient le candidat qui a fait une vidéo explicite

Si l’une des clés du succès du règne d’Elizabeth a été sa capacité à être physiquement présente auprès de ses sujets et à faire de la monarchie un fait concret plutôt qu’une simple théorie juridique ou politique, le défi pour son fils, ainsi que pour le prince William, lorsqu’il succédera au trône, sera d’établir un lien qui ait une certaine pertinence dans l’ère moderne.

En 1871, alors que le Canada se préparait à devenir une nation, la population provenait de 20 pays.

En 1951, la princesse Elizabeth a posé le pied au Canada et les Canadiens ont vu leur future reine – une personne qui leur ressemblait surtout et, pour les immigrants britanniques récents, qui parlait aussi comme eux.

Alors que les Canadiens du recensement de 2016 ont retracé leurs origines dans 250 pays – et que seulement un quart des répondants à un sondage Angus Reid d’avril 2022 ont déclaré que le Canada devrait rester une monarchie constitutionnelle – comment le roi Charles, ou le prince William, peuvent-ils espérer établir un tel lien ?

Charles est allé 17 fois au Canada (quatre fois avec la princesse Diana, sa première épouse, et quatre fois avec sa seconde épouse, la reine consort Camilla). Il s’est intéressé de près à la lutte contre le changement climatique et a rencontré des Canadiens indigènes ainsi que des survivants des pensionnats indiens lors de ses visites précédentes.

Le traitement réservé à l’épouse du prince Harry, Meghan Markle, qui a vécu au Canada pendant sept ans, n’aidera en rien les Canadiens d’origines diverses à s’attacher à la famille.

Markle a raconté à Oprah Winfrey l’aliénation qu’elle a ressentie lorsqu’elle et Harry ont été informés « des préoccupations et des conversations sur la couleur de sa peau à sa naissance ».

L’interlocuteur concerné aurait été le grand-père d’Archie, Charles lui-même. Il a nié, mais la tache est maintenant si profonde qu’elle ne partira jamais.

« En grandissant en tant que femme de couleur, en tant que petite fille de couleur, je sais à quel point la représentation est importante. Je sais à quel point vous voulez voir quelqu’un qui vous ressemble dans certaines positions », a déclaré Mme Markle dans l’interview.

« Je ne pourrais jamais comprendre comment cela ne serait pas vu comme un avantage supplémentaire, et un reflet du monde d’aujourd’hui. À tout moment, mais surtout en ce moment, pour dire : « Comment est-ce inclusif, que vous pouvez voir quelqu’un qui vous ressemble dans cette famille, et encore moins quelqu’un qui est né dans cette famille ? » »

La reine Élisabeth n’est pas à l’origine du scandale – Harry l’a dit en privé à Oprah – mais elle a été obligée de faire ce qu’elle a le moins aimé faire tout au long de son règne : s’adresser à un mal de tête royal, commenter les affaires sordides dans lesquelles sa famille a la terrible habitude de se retrouver mêlée.

« Si certains souvenirs peuvent varier, ils sont pris très au sérieux et seront abordés par la famille en privé », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Harry, Meghan et Archie seront toujours des membres de la famille très aimés. »

Classique, classe, Reine Elizabeth.

« Très franchement, elle était une personne charmante et elle a probablement été le meilleur atout que l’institution de la monarchie ait eu depuis longtemps », a déclaré M. Mackenzie.

« La question se pose de savoir si la monarchie, en tant qu’élément du tissu de la Constitution canadienne, durera bien au-delà de la mort d’Elizabeth. »

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*