Le roi Charles III a une longue histoire avec le Canada, mais il doit se mettre sous les projecteurs

MONTRÉAL – Alors qu’il se tenait entre des drapeaux canadiens fouettés par le vent sur un podium à Iqaluit en 2017, le prince Charles s’est rappelé sa première visite officielle dans le Nord canadien près d’un demi-siècle plus tôt.

« Je n’ai jamais oublié la chaleur de l’accueil du peuple inuit, qui m’a fait me sentir instantanément chez moi, comme d’ailleurs avec tous les Canadiens lors de mes visites ultérieures », a déclaré le Royal, qui a suscité les applaudissements de la foule dans la capitale du Nunavut avec une tentative hésitante de salutation en inuktitut.

Avec le décès de la reine Elizabeth II annoncé jeudi, le roi Charles III, comme on l’appelle maintenant, est sur le point de devenir le nouveau chef d’État du Canada et d’établir une nouvelle relation avec le pays.

Lors de ses voyages au Canada en tant que prince, il a souligné que ses liens avec le Canada remontaient à plusieurs décennies, englobant dix-neuf visites officielles, des voyages en famille et de brèves escales pendant son service militaire.

Plus récemment, le prince Charles et son épouse, Camilla, duchesse de Cornouailles, se sont rendus au Canada en mai dans le cadre des célébrations du jubilé de platine de la reine. Cette tournée de trois jours était axée sur le changement climatique, l’alphabétisation et les efforts de réconciliation avec les peuples autochtones.

La tournée du jubilé a débuté à St. John’s (T.-N.-L.) par un moment solennel de réflexion sur les décès survenus dans les pensionnats et s’est terminée dans le Nord par une réunion avec les chefs des Premières nations sur le changement climatique.

Le prince Charles a déclaré avoir été profondément ému par les conversations avec les survivants qui ont courageusement partagé leurs expériences dans les pensionnats.

« Je veux reconnaître leur souffrance et dire à quel point nous sommes de tout cœur avec eux et leurs familles », a-t-il déclaré lors de la visite, que certains ont considérée comme un pas en avant dans les relations entre la Couronne et les autochtones.

Mais selon un expert de la royauté, le nouveau roi doit néanmoins relever un défi de taille : s’imposer dans un pays devenu sceptique à l’égard de la monarchie, et dans un rôle qui, dans l’esprit de nombreux Canadiens, est si inextricablement lié à sa mère.

Sa relation avec le Canada remonte à sa première visite officielle en 1970, au cours de laquelle il a visité le Manitoba et les Territoires du Nord-Ouest avec d’autres membres de la famille royale. Lors de ses visites plus récentes, il a été accompagné de Camilla, dont il a mentionné la lointaine ascendance canadienne.

« Chaque fois que je viens au Canada… un peu plus de Canada s’infiltre dans mon sang – et de là, directement dans mon cœur », a-t-il déclaré à une foule à Terre-Neuve en 2009.

Ces visites officielles ont souvent été marquées par des séances de photos et des cérémonies officielles auxquelles le public canadien s’attend de la part des membres de la famille royale. Ainsi, le prince Charles a nourri un ours polaire nommé Hudson à Winnipeg, a essayé du matériel de DJ à Toronto, a joué au hockey de rue au Nouveau-Brunswick et a assisté à d’innombrables spectacles artistiques et cérémonies militaires.

Lire aussi:  Québec solidaire est le choix préféré des jeunes de la province, mais voteront-ils ?

Parmi le faste et l’apparat, certains événements laissent entrevoir un lien plus profond.

Au fil des ans, les visites du prince Charles au Canada ont souvent été marquées par des événements et des conversations axés sur le changement climatique, un domaine dans lequel il s’exprime de plus en plus ouvertement.

En novembre 2021, le prince Charles a exhorté les dirigeants mondiaux réunis au sommet sur le climat COP26 à Glasgow, en Écosse, à se mettre sur « un pied de guerre » pour réduire les émissions.

Si le discours du prince Charles à la conférence sur le climat a fait les gros titres, il délivre le même message depuis des décennies, notamment au Canada en 2009, lorsqu’il a décrit le changement climatique comme une « menace posée à toute l’humanité. »

« Nous sommes à un moment décisif pour notre civilisation », a-t-il déclaré à la foule à Terre-Neuve.

« À moins que nous puissions tous, à la fois individuellement et collectivement, prendre les mesures que nous savons maintenant nécessaires, l’avenir va être très sombre en effet. »

Il a souligné la question une fois de plus lors de l’étape de 2017 au Nunavut, lorsqu’il a averti que le réchauffement climatique apportait « des changements rapides et dommageables au mode de vie arctique » qui a longtemps soutenu le peuple inuit.

Le prince Charles a effectué plusieurs visites dans le nord du Canada, où il a été si ému par la  »beauté incomparable » des aurores boréales lors d’une visite à Whitehorse qu’il a dit avoir essayé de les capturer dans une peinture.

Plus récemment, il s’est particulièrement intéressé aux efforts visant à préserver la langue et la culture inuites, notamment en invitant un groupe d’Inuits à se rendre au pays de Galles en 2016 pour discuter des efforts de normalisation du système d’écriture de l’inuktitut.

Il est président du Prince’s Trust Canada, un organisme de bienfaisance qui se concentre sur « la préparation des jeunes et des membres de la communauté militaire et des anciens combattants au monde du travail en transformation, la défense de solutions durables pour une reprise verte et l’autonomisation de notre peuple et de nos partenaires pour renforcer nos efforts de collaboration », selon son site Web.

Le fils aîné de la reine Elizabeth et du prince Philip est né en 1948 à Buckingham Palace et a été proclamé héritier présomptif à l’âge de trois ans lorsque sa mère est montée sur le trône.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1970, il a suivi une formation de pilote militaire, qui comprenait un séjour à la base des Forces canadiennes de Gagetown, au Nouveau-Brunswick, où il s’est entraîné « sur un terrain d’exercice au milieu de nulle part », dira-t-il plus tard.

Carolyn Harris, historienne et spécialiste de la royauté basée à Toronto, estime que malgré un lien de longue date et apparemment authentique avec le Canada, le roi aura fort à faire pour se faire accepter en tant que monarque. Son taux d’approbation a toujours été inférieur à celui de la Reine, qui était largement respectée, même par ceux qui désapprouvent la monarchie.

Lire aussi:  Élections au Québec : Le chef de la Coalition Avenir Québec, M. Legault, préconise la construction de barrages hydroélectriques.

En tant que prince, il a dû se remettre des coups portés à son image dans les années 1990, à la suite de la rupture publique désordonnée de son mariage avec sa première épouse Diana, et de la mort de celle-ci quelques années plus tard, ainsi que des rumeurs d’un désaccord plus récent avec son fils cadet, Harry.

Et si sa réputation s’est quelque peu redressée depuis l’époque de Diana, il n’en demeure pas moins qu’il a passé la majeure partie de sa vie en tant que roi en devenir.

« L’un des défis auxquels Charles a été confronté tout au long de sa vie est qu’il a souvent été éclipsé par d’autres membres de sa famille : d’abord par ses parents, la reine et le duc d’Édimbourg, puis par sa première épouse, Diana, la princesse de Galles », a déclaré Harris. Plus récemment, les fils de Charles, William et Harry, et leurs épouses ont attiré davantage l’attention.

Harris a déclaré que, contrairement à sa célèbre mère, qui est devenue reine à un jeune âge, Charles a bénéficié de plus d’opportunités pour poursuivre ses propres intérêts, y compris certains qui étaient à l’origine considérés comme excentriques mais qui sont depuis devenus courants. Son intérêt précoce pour des questions telles que l’agriculture biologique et le développement durable a, de manière improbable, valu à l’héritier en costume rayé d’une couronne héritée une réputation d’homme en avance sur son temps. Mais il a également été critiqué pour son énorme empreinte carbone, qui comprend de fréquents vols en jet privé.

« Lorsqu’il a commencé à s’intéresser à ces causes, elles étaient considérées comme une niche, et aujourd’hui, il est considéré comme ayant été en avance sur son temps », a déclaré M. Harris.

Bien qu’il ait défendu certaines causes plus ouvertement que sa mère, plus discrète, M. Harris estime que la transition royale à venir s’inscrira davantage dans la continuité que dans le changement.

Ces dernières années, le prince de l’époque et les autres membres de la famille royale ont progressivement assumé une plus grande part des fonctions de la Reine – une décision qui, selon Harris, a été prise pour favoriser une transition en douceur entre les générations.

Certaines enquêtes d’opinion récentes indiquent que le soutien à la famille royale est en baisse au Canada. L’opposition est la plus forte au Québec, où la famille royale a dû faire face à des protestations, et il sera difficile de convaincre le public de changer d’avis, malgré la très bonne maîtrise du français par le roi.

M. Harris croit que le roi tentera probablement de cimenter son règne tôt, probablement par une tournée royale, mais que la décision prise ces dernières années de réduire le nombre de rois en fonction signifie que les Canadiens le verront moins qu’auparavant, du moins en personne.

Même s’il ne nourrira pas autant d’ours polaires, M. Harris pense que le roi maintiendra la tendance amorcée lors de la pandémie de COVID-19 et gardera le contact avec les Canadiens par vidéoconférence.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 8 septembre 2022.

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*