Carlos Alcaraz bat Jannik Sinner dans un « match incroyable » pour atteindre les demi-finales de l’US Open.

Carlos Alcaraz a poursuivi sa quête d’un premier titre du Grand Chelem après avoir remporté un remarquable quart de finale de l’US Open contre l’étoile montante Jannik Sinner, mercredi soir.

Alcaraz, tête de série n°3 et l’un des favoris du tournoi de New York, a démontré précisément pourquoi il est considéré comme l’avenir du tennis masculin en s’imposant 6-3, 6-7, 6-7, 7-5, 6-3 face à l’Italien Sinner, 11ème tête de série.

Cette victoire a permis à l’Espagnol de 19 ans de prendre sa revanche après avoir perdu contre Sinner, 21 ans, lors de leurs deux précédentes confrontations cette année, mais il était au bord d’une troisième défaite consécutive et a dû sauver la balle de match dans le quatrième set.

Après une autre rencontre passionnante entre ces deux jeunes talents, une rivalité passionnante se développe sur le court, ce qui suggère que le tennis masculin devrait être entre de bonnes mains dans l’ère post-Big Three, lorsque Novak Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer raccrocheront leurs raquettes.

« Honnêtement, je ne sais toujours pas si j’ai réussi », a déclaré Alcaraz, qui affrontera Frances Tiafoe en demi-finale après que l’Américain ait bénéficié d’une brise comparative lors de sa victoire en deux sets sur Andrey Rublev. « C’était un match de grande qualité et incroyable. Jannik est un grand joueur. Son niveau est tout simplement incroyable.

« Je dis toujours que vous devez croire en vous tout le temps. L’espoir est la dernière chose que l’on perd. J’ai juste cru en moi et en mon jeu. »

Le duel de 5h15 s’est terminé à 2h50 du matin, heure locale, ce qui en fait la fin la plus tardive des 141 ans d’histoire du tournoi. Le précédent record pour la fin la plus tardive d’un match de l’US Open était de 2h26, qui avait été établi trois fois auparavant. Mais pour les quelques milliers de spectateurs qui ont tenu bon à l’intérieur du stade Arthur Ashe, chaque minute de veille après l’heure du coucher en valait la peine.

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Ce fut un match plein de coups de grande qualité et d’incessants changements de rythme, commençant avec Alcaraz prenant l’initiative immédiate avec un break dans le premier jeu du match. Son avantage n’a pas duré longtemps, car Sinner a fait le break à 2-2 et a tenu bon pour prendre sa première avance à 3-2. Cela semble avoir poussé Alcaraz à trouver une nouvelle vitesse et le numéro 4 mondial a remporté les quatre jeux suivants pour s’emparer du premier set.

Tout ce qui pouvait laisser présager une victoire confortable pour le double champion des Masters s’est rapidement éteint lorsque Sinner a réussi le premier break du deuxième set pour mener 2-1, un avantage qu’il a conservé jusqu’à ce qu’il serve pour le set à 5-4, quand Alcaraz a saisi sa seule chance d’égaliser.

Un tie-break tendu s’ensuivit, les deux joueurs sauvant chacun une balle de break avant que Sinner ne convertisse sa deuxième opportunité pour égaliser un match qui s’annonçait comme un classique.

Le momentum a ensuite basculé en faveur d’Alcaraz lorsqu’il a brisé et tenu pour 4-2 dans le troisième set, mais un jeu de service lâche a permis à Sinner de revenir pour 4-4.

Une fois de plus, le set s’est transformé en tie-break et Sinner a pris une avance de 6-0 avant de remporter le set sur un retour d’Alcaraz long.

Sinner a poursuivi sur sa lancée dans le quatrième set avec un break précoce et semblait avoir le contrôle après avoir tenu bon pour prendre une avance de 3-1. Mais Alcaraz s’est à nouveau battu et après avoir gardé son service, a brisé Sinner pour égaliser à 3-3 avec un coup droit foudroyant sur la ligne.

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Mais le courage de l’Espagnol pour rétablir la parité s’est envolé lorsque Sinner a cassé immédiatement, Alcaraz faisant une double faute sur la balle de break pour offrir à son adversaire un break et une avance de 4-3.

Sinner servait alors pour le match à 5-4, et il semblait qu’un duel passionnant était sur le point de s’achever lorsque l’Italien se dirigeait vers la balle de match. Mais Alcaraz a réussi à revenir à égalité avec un retour de revers avant que Sinner ne commette une double faute et ne renonce à une balle de break.

Sur le point suivant, Sinner envoyait un coup droit loin de la cible pour laisser le score à 5-5. Alcaraz a ensuite tenu bon et a cassé pour forcer le cinquième set décisif.

Le cinquième set s’annonçait encore plus dramatique, Sinner menant d’un break. Mais Alcaraz ne s’est pas laissé abattre et a répliqué par deux breaks pour remporter une victoire remarquable.

C’était la deuxième fois cette semaine qu’Alcaraz terminait le match aux petites heures du matin, après avoir battu le Croate Marin Cilic en cinq sets au quatrième tour, un match qui s’est terminé à 2h23 du matin, heure locale, mardi.

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