Rien de tel que la maison : Ferrari espère tirer sa puissance du « temple de la vitesse » de Monza.

Le patron de l’équipe, Mattia Binotto, a insisté sur le fait que Ferrari sera plus compétitif sur son propre terrain lors du Grand Prix d’Italie de ce week-end.

Et il a de bonnes raisons de croire qu’ils seront, au moins, en quête de leur deuxième victoire depuis l’Australie en avril, car il y a trois éléments clés pour gagner à Monza et son équipe les maîtrise tous : la puissance, la puissance et encore la puissance.

Monza n’est guère plus que trois sections d’autoroute ultra-rapide et plate, entrecoupées de chicanes qui détruisent les freins. La vitesse des monstres de la F1 passe de 360 km/h à 70 km/h en seulement 40 mètres, avant de remonter dans la boîte de vitesses, encore et encore.

Il n’y a pas besoin de l’équilibre complexe requis lors des deux dernières courses à Zandvoort et Spa. Avec une moyenne de 250 km/h, c’est le circuit le plus rapide du championnat. Ce n’est pas pour rien que Monza est connu comme le « temple de la vitesse ».

Binotto insiste sur le fait que le déficit de vitesse de pointe par rapport au leader du championnat, Max Verstappen, si évident lors de la dernière course de puissance, en Belgique, a déjà été résolu.

Les célèbres coureurs rouges (qui pourraient avoir un éclair de jaune pour célébrer les 75 ans de leur création) auraient certainement besoin d’une victoire pour remonter le moral des troupes en ce moment. Et quoi de mieux que la course à domicile où ils ont gagné pour la dernière fois en 2019 avec Charles Leclerc.

Bien sûr, à la traîne de Verstappen par un caverneux 109 points, Leclerc n’est – sauf miracle ou tragédie impensable – plus dans la course au titre. Donc Ferrari fait la course pour sa seule fierté.

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A Zandvoort, cependant, les erreurs ont continué avec des pneus qui n’étaient pas prêts pour un arrêt au stand, puis une pénalité pour « sortie dangereuse » pour une autre erreur stupide. L’ex-champion Nico Rosberg a déclaré que de telles erreurs ne seraient pas commises même en F3, une catégorie deux niveaux en dessous de la F1.

Binotto a insisté sur le fait qu’il n’y aurait pas de licenciements, mais s’il s’agissait de football professionnel, des têtes seraient tombées depuis longtemps. Probablement la sienne.

Ferrari poursuit sa quête de rédemption sur un terrain qui ne ressemble à aucun autre site du calendrier mondial de la F1. Situé dans le plus grand parc clos d’Europe, Monza a été construit par le beau-fils de Napoléon sur un somptueux palais néoclassique de 700 pièces érigé pour un empereur autrichien.

Les vitesses élevées du circuit construit en 1922 principalement comme piste d’essai signifient que son histoire est trempée dans le sang. Au fil des ans, 42 pilotes ont été tués, ainsi que 36 spectateurs et membres du personnel.

De nos jours, avec des vitesses dépassant les 360 km/h, une voiture de F1 parcourt 100 m en une seconde seulement, les accidents sont donc rarement mineurs.

Les aléas de cette course sont tels que le vainqueur surprise de l’an dernier, Daniel Ricciardo, revient 12 mois après avoir été écarté par son équipe McLaren pour cause de contre-performance.

Mercedes a connu une série ininterrompue de victoires pendant cinq ans à partir de l’aube de l’ère hybride en 2014, mais n’a plus gagné depuis. Lewis Hamilton arrive avec tous les yeux rivés sur ses relations avec Mercedes après avoir lancé la pire attaque de ses 16 ans de carrière sur une équipe qui a été l’architecte de tant de sa gloire.

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Il s’est excusé par la suite, mais sa diatribe radio, injuste et pleine de jurons, restera longtemps dans les mémoires, venant de l’homme qui insiste toujours sur le fait que « nous gagnons ensemble et nous perdons ensemble ».

Hamilton est sans doute frustré de devoir terminer une saison sans victoire pour la première fois de sa carrière. Mais il a attaqué Mercedes sur un pari stratégique qui a mal tourné, oubliant commodément qu’il aurait pu facilement changer le plan tout comme son jeune coéquipier George Russell l’a fait.

Il a également oublié que le redémarrage raté qui lui a coûté la tête et toute chance de victoire était de sa seule faute. Hamilton a toujours eu un ego fragile et il ne sera pas aidé par les signes croissants que Mercedes penche en faveur de leur nouveau garçon.

Qui peut les blâmer quand le facile Russell, avec 2 millions de livres sterling, égale et dépasse souvent Hamilton, qui gagne environ 40 millions de livres sterling ? Le danger de recruter un talent tel que Russell a toujours été qu’il remette les réalisations d’Hamilton dans un contexte approprié et n’est-ce pas ce qui se passe ?

Qu’il gagne ou qu’il perde, 2022 et la nouvelle ère allaient toujours être une saison séminale pour Hamilton. Le temps nous dira si Mercedes est vraiment de retour dans la course ou si son changement de vitesse à Zandvoort n’était qu’une autre erreur.

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