Le limogeage de Thomas Tuchel montre que le caractère impitoyable de Chelsea est toujours présent malgré les nouveaux propriétaires.

Pour tous ceux qui pensaient que l’impitoyabilité envers les managers de Chelsea avait été reléguée au passé avec le départ de Roman Abramovich en tant que propriétaire du club, détrompez-vous.

Sous le règne d’Abramovitch, le club a acquis la réputation d’être impatient avec l’homme de main sur le banc de touche, un poste qui a changé de mains 16 fois en 19 ans.

Mais le propriétaire d’origine russe a au moins gardé son premier manager, Claudio Ranieri, en place pendant une saison complète. Thomas Tuchel, licencié mercredi matin, n’a tenu que 100 jours sous la direction du consortium dirigé par l’homme d’affaires américain Todd Boehly, qui a acheté le club en juin.

Le manager de Brighton, Graham Potter, est leur remplaçant préféré et Chelsea est convaincu qu’il acceptera le poste une fois qu’une clause libératoire d’environ 12 millions de livres sterling aura été convenue avec Brighton….

La décision de se séparer de Tuchel a été accélérée par la surprenante défaite de Chelsea au Dinamo Zagreb, mardi, en match d’ouverture de sa campagne de Ligue des champions, une troisième défaite consécutive à l’extérieur.

Lorsque Boehly et le Clearlake Capital Group ont engagé plus de 4 milliards de livres sterling dans l’achat d’un club mis soudainement sur le marché en raison des sanctions contre Abramovich pour ses liens supposés avec le gouvernement russe, ils s’attendaient à un meilleur départ – notamment après avoir acheté pour plus de 270 millions d’euros de nouveaux joueurs cet été.

Ce n’est pas seulement l’irrégularité de la forme qui a poussé Tuchel vers la sortie. Il y a eu des moments d’inconfort alors que les co-contrôleurs de Chelsea, Boehly et Behdad Eghbali, qui étaient tous deux à Zagreb, ont établi leur relation de travail avec Tuchel au cours d’une fenêtre de transfert frénétique.

Boehly était impliqué dans les négociations de transfert et encourageait initialement Tuchel à assumer un rôle différent dans le remodelage de l’équipe par rapport à ce que l’Allemand avait fait pendant la saison et demie précédente. À l’époque d’Abramovitch, le poste de manager était plus étroitement défini.

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Mais au cours des deux derniers mois, Tuchel et Boehly n’étaient pas d’accord sur certaines recrues potentielles et le manager a parlé publiquement de sa frustration à combler les lacunes de l’équipe. Certaines de ces lacunes ont été causées par la position dans laquelle s’est retrouvé le Chelsea d’Abramovich lorsque les sanctions du gouvernement britannique et de l’UE ont frappé le club après que la Russie ait envoyé des troupes en Ukraine.

Dinamo Zagreb 1 Chelsea 0 : évaluation des joueurs

Antonio Rudiger et Andreas Christensen sont partis, pour le Real Madrid et Barcelone, leurs contrats ayant expiré. D’énormes investissements ont été faits dans deux défenseurs centraux pour les remplacer, mais Kalidou Koulibaly, signé de Naples pour 33 millions de livres sterling, et Wesley Fofana, de Leicester, ont montré qu’il faudra s’adapter à leur nouvel environnement. Koulibaly a été expulsé lors de son troisième match, la défaite 3-0 à Leeds United.

Le dernier but que Tuchel a regardé depuis le banc de touche en tant que manager de Chelsea est celui de Mislav Orsic, l’attaquant du Dinamo qui s’est échappé de Fofana lors d’une entrée en ligue des champions oubliée pour le joueur de 21 ans, acheté 70 millions de livres sterling.

« En ce moment, tout manque – une énorme contre-performance », s’emportait Tuchel après qu’aucun de ses divers remaniements tactiques n’ait permis à Chelsea de revenir dans le match.

Dernier de son groupe, Chelsea doit maintenant affronter les rapides contre-attaquants du RB Salzburg mercredi, puis les champions italiens de l’AC Milan à domicile et à l’extérieur, alors qu’ils tentent, sous la direction d’un nouveau manager ou d’un gardien, de redresser leur campagne européenne.

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Le manager de Chelsea Thomas Tuchel discute avec son homologue de Tottenham Antonio Conte lors du match de Premier League à Stamford Bridge en août. AFP

Tuchel considérera son dernier match en tant que responsable comme particulièrement poignant. Dans la même compétition, il y a moins de 16 mois, il avait mené Chelsea au plus grand triomphe du club, en battant Manchester City en finale à Porto pour offrir à Chelsea sa deuxième Coupe d’Europe.

Tuchel n’avait succédé à Frank Lampard, licencié, qu’en janvier dernier. « Thomas aura à juste titre une place dans l’histoire du club, après avoir remporté la Ligue des champions, la Super Coupe et la Coupe du monde des clubs », a déclaré Chelsea dans un communiqué annonçant son départ.

Le triomphe en Ligue des champions est la deuxième finale consécutive de l’Allemand, qui avait conduit le Paris Saint-Germain à la deuxième place en 2020. Il a été licencié par le PSG 123 jours plus tard, ses relations avec le directeur sportif du club de l’époque, Leonardo, s’étant détériorées.

Tuchel a une tendance à l’abrasion, qui s’est manifestée à l’échelle mondiale et à la télévision lors du match nul 2-2 contre Tottenham Hotspur le mois dernier, lors d’une série de confrontations sur le banc de touche avec son rival Antonio Conte, pour lesquelles tous deux ont reçu une amende.

Le manager de Brighton, Graham Potter, est le favori pour prendre la relève à Stamford Bridge. Getty

Mais les supporters ont également admiré son autorité et sa diplomatie pendant la période d’incertitude de la saison dernière, lorsque le club était contraint par des sanctions et se trouvait dans une situation délicate, en vente.

Potter, dont l’utilisation efficace d’un budget relativement faible pour guider Brighton, promu en 2017, à la quatrième place de la Premier League qu’ils occupent actuellement, a impressionné les nouveaux patrons de Chelsea pour son sang-froid et sa gestion habile des hommes.

Ils sont prêts à régler la clause de rachat de l’Anglais s’il accepte de les rejoindre. Mauricio Pochettino, qui a succédé à Tuchel au PSG, qui a travaillé en Premier League à Southampton et aux Spurs, et qui, depuis son départ de Paris en juillet, est disponible, a également été pris en considération.

L'ancien manager du Paris Saint-Germain et des Spurs, Mauricio Pochettino, a également été évoqué pour le poste de Chelsea. Reuters

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