Pep Guardiola craint que la Coupe du monde ne perturbe le rythme de Man City

Le manager de Manchester City, Pep Guardiola, craint que la Coupe du monde ne perturbe le rythme de son équipe.

Le coup d’envoi de Qatar 2022 sera donné le 20 novembre. C’est la première fois que la phase finale de la Coupe du monde passe de l’été à l’hiver.

City, champion d’Angleterre quatre fois sur les cinq dernières saisons et à la recherche d’un triplé de titres de premier plan, est un éternel retardataire. Guardiola est presque toujours le dernier manager à rappeler ses joueurs après la pause estivale et il évite de jouer plus de deux matches de préparation.

Malgré deux matchs nuls, City a démarré rapidement la nouvelle campagne de Premier League, en remportant les quatre autres et en marquant 20 buts.

« Il est tellement important de maintenir notre début de saison régulier », a déclaré Guardiola. « Je ne pense pas beaucoup en dehors du prochain match ».

Conscient des rigueurs d’une saison longue et ardue sur quatre fronts – City a débuté sa quête de la Ligue des champions par une victoire 4-0 sur Séville mardi – et de la charge physique et mentale qui pèsera sur un effectif de grande qualité mais délibérément réduit, le maestro catalan préfère aller crescendo au milieu de la saison.

Les mois de novembre et décembre sont traditionnellement des périodes où City s’épanouit. Cependant, Guardiola sait qu’il ne peut pas compter sur cette montée en puissance régulière cette fois-ci, la Premier League ne reprenant que le 26 décembre, soit 12 jours après la finale de la Coupe du monde.

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« Il y a deux saisons, nous avons perdu sept points lors des cinq premiers matchs et la saison dernière, nous avons perdu cinq points lors des cinq premiers matchs », a-t-il ajouté. « Nous ne pouvons pas oublier qu’il y a trois saisons, lorsque Liverpool a remporté la Premier League, nous avons perdu cinq points lors des cinq premiers matchs.

« Toujours dans cette période nous perdons des points, puis après nous faisons peut-être 12, 13, 14 matchs d’affilée en gagnant.

« Cette année, cela n’arrivera pas parce que lorsque nous sommes les plus forts – octobre, novembre, décembre – c’est la Coupe du monde.

« Nous nous sentons bien et nous avons été assez réguliers jusqu’à présent. J’ai aimé ce que j’ai vu depuis le premier jour, maintenant nous devons continuer. C’est un programme très chargé. En Premier League, si vous vous détendez un peu, je sais ce qui va se passer. »

La période qui suit la traditionnelle pause de novembre est, comme Guardiola y a fait allusion, une période où City est habituellement en pleine forme.

La saison dernière, ils ont remporté 11 matchs de Premier League consécutifs à partir du 21 novembre, marquant 32 buts dans le processus.

Ce chiffre a été dépassé lors de la saison 2020/21, lorsque City a enregistré 16 victoires et deux nuls entre le 21 novembre et le 7 mars. Durant cette période, ils ont remporté 13 matchs consécutifs.

Mais Guardiola, comme tout le monde, est dans l’incertitude quant à l’effet de la première Coupe du monde à mi-saison sur son équipe, dont la grande majorité sera présente au Qatar – mais pas la machine à buts Erling Haaland, la Norvège ne s’étant pas qualifiée.

Les blessures et la fatigue joueront un rôle après la Coupe du monde, mais avant cela, il faut s’assurer que les joueurs se concentrent sur leur forme en club et ne sont pas distraits par les craintes liées à la sélection ou aux blessures.

City a une série de gros matches particulièrement exigeants, à commencer par celui de dimanche à l’Etihad contre Tottenham Hotspur, qui a pris six points à City la saison dernière.

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