Kyrgios est éliminé de l’US Open par Khachanov après une bataille épique en cinq sets.

Nick Kyrgios a vu sa tentative de conquête d’un premier titre du Grand Chelem s’arrêter en quart de finale de l’US Open, mardi soir, après que Karen Khachanov ait remporté leur combat en cinq sets dans un Arthur Ashe Stadium déchaîné.

Kyrgios, finaliste de Wimbledon, s’était imposé comme un véritable prétendant au titre après avoir éliminé le numéro 1 mondial et champion en titre Daniil Medvedev au quatrième tour, mais dans une bataille de poids, l’Australien s’est incliné 7-5, 4-6, 7-5, 6-7, 6-4 face à Khachanov, 27e tête de série, qui atteint sa première demi-finale majeure.

Khachanov, 26 ans, a réussi 30 aces et un total de 63 coups gagnants. Il affrontera la cinquième tête de série, le Norvégien Casper Ruud, pour une place en finale dimanche.

« Je l’ai fait, les gars. Enfin, vous me montrez un peu d’amour », a déclaré Khachanov à la foule majoritairement pro-Kyrgios à l’intérieur du stade. « C’était un match fou, je m’attendais à ce que ce soit comme ça. Je suis prêt à courir, à me battre pour jouer cinq sets. Nous avons joué presque quatre heures et c’est la seule façon de battre Nick. »

Le Russe a déclaré qu’il n’avait « rien à perdre » lorsqu’il affrontera Ruud, finaliste de Roland-Garros, vendredi.

« J’aimerais le gagner », a-t-il déclaré. « Mais plus vous allez loin, plus les attentes augmentent. J’ai fait le pas en avant, j’ai fait ma première demi-finale et je pense que je n’ai rien à perdre.

« Je veux juste foncer et être prêt pour le prochain match et j’espère que ce sera un bon match ».

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Kyrgios ressentait son genou gauche à chaque changement de côté dans le premier set et a convoqué l’entraîneur après avoir lâché l’opener en se plaignant : « Je ne peux pas marcher ».

Khachanov a envoyé quatre aces successifs pour mener 6-5 avant de s’emparer de la seule balle de break pour sceller le set.

Malgré ses soucis physiques, Kyrgios, 27 ans, a réussi à breaker pour 2-1 avant d’empocher le deuxième set. Il a réalisé un jeu de service en 47 secondes, grâce à quatre aces consécutifs, mais a gaspillé deux balles de break dans le neuvième jeu du troisième set.

Il n’a pas tardé à payer lorsque le Russe a pris l’avantage deux sets à un, et s’est vu infliger une violation du code pour conduite antisportive alors qu’il s’en voulait au moment du changement de côté.

Kyrgios a fait le break pour mener 3-2 dans le quatrième jeu, mais a perdu l’avantage en commettant une double faute, et une autre occasion s’est présentée dans le neuvième jeu. Cependant, Kyrgios s’est ressaisi et, alors que l’horloge dépassait minuit, il a joué un tie-break impressionnant pour envoyer le quart de finale dans un match décisif.

Khachanov a fait le break pour 1-0 dans le dernier set tandis que Kyrgios n’a pas réussi à convertir les balles de break dans les deuxième et quatrième jeux. Le Russe s’est rendu à la balle de match sur une corde de filet et a remporté la victoire sur un service non retourné après trois heures et 39 minutes d’action.

Kyrgios a frappé 31 aces sur ses 75 gagnants, mais son nombre de fautes directes (58) était presque le double de celui de Khachanov (31).

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Plus tôt mardi, Ruud a battu l’Italien Matteo Berrettini 6-1, 6-4, 7-6 pour atteindre sa deuxième demi-finale majeure en 2022, après avoir atteint la finale de Roland-Garros, où il a été battu par Rafael Nadal.

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