Élections au Québec : Le chef de la Coalition Avenir Québec, M. Legault, préconise la construction de barrages hydroélectriques.

BÉCANCOUR, Qc. – Le chef de la Coalition Avenir Québec, François Legault, promet de demander à la compagnie d’électricité de la province d’envisager la construction de nouveaux barrages hydroélectriques, mais il ne dit pas où ni comment il réaliserait ces mégaprojets complexes et coûteux.

Il ne fait aucun doute que la province doit augmenter sa production d’électricité au cours des prochaines décennies, a déclaré M. Legault à des chefs d’entreprise mardi à Bécancour, au Québec, entre Montréal et Québec.

Au 10e jour de la campagne électorale au Québec, le chef de la CAQ a déclaré qu’à mesure que les entreprises se tournent vers l’électricité, la demande devrait augmenter de 100 térawattheures supplémentaires, soit la moitié de la production annuelle de la société d’État Hydro-Québec.

« Cela signifie que nous devrons construire la moitié d’un Hydro-Québec au cours des prochaines années », a-t-il dit. « Ce n’est pas un petit mandat ».

S’il est réélu premier ministre le 3 octobre, il a dit qu’il demanderait à la compagnie d’électricité de commencer les études nécessaires le plus tôt possible, notant que de tels projets peuvent prendre jusqu’à 15 ans pour être réalisés.

Les commentaires de M. Legault ont suscité une vive réaction du co-porte-parole de Québec solidaire, Gabriel Nadeau-Dubois, qui a mis au défi le chef de la CAQ de dire « quelles rivières il veut harnacher pour faire ses barrages ».

Les énormes barrages hydroélectriques du Québec ont longtemps fourni aux résidents de la province une électricité bon marché et les plus faibles émissions de gaz à effet de serre par habitant du pays. Mais les experts ont déclaré que ces mégaprojets sont beaucoup plus difficiles à construire qu’il y a quelques décennies en raison des coûts plus élevés, des normes environnementales plus strictes et de la réticence des communautés autochtones dont les terres seraient touchées.

Actuellement, Hydro-Québec termine le projet du barrage de la Romaine-4, qui accuse un retard de deux ans et dont le coût a été évalué à la fin de l’année dernière à 7,3 milliards de dollars. Hydro-Québec a déclaré à la EssonneInfo en décembre que la société d’électricité n’avait pas d’autres projets de barrage à l’horizon, citant la longue période de construction et le coût élevé des barrages, ainsi que la faisabilité croissante d’autres formes d’énergies renouvelables, comme l’énergie éolienne.

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Louis Beaumier, directeur général de l’Institut de l’énergie Trottier de Polytechnique Montréal, est sceptique quant au plan de Legault.

« Cela ressemble un peu à de l’improvisation », a-t-il déclaré lors d’une entrevue téléphonique.

Les rivières les plus prometteuses de la province ont déjà été endiguées, ce qui signifie que tout autre projet serait « plus éloigné et plus coûteux », a déclaré M. Beaumier.

L’acceptabilité sociale entre également en jeu, a-t-il ajouté, notant que les barrages ont été construits dans le passé sans consulter les communautés autochtones dont les terres étaient inondées. Les barrages ne sont pas non plus sans conséquences environnementales, notamment la modification de l’écologie des rivières, l’abattage d’arbres pour construire des lignes de transmission et l’inondation de vastes étendues de terre.

Interrogé par les journalistes mardi, M. Legault a refusé de dire combien de barrages il construirait et où, ajoutant que ce serait à Hydro-Québec de déterminer la meilleure façon de répondre aux besoins en électricité de la province. Tout nouveau projet serait réalisé en partenariat avec les communautés autochtones, a-t-il dit.

M. Legault compte sur l’augmentation de l’électrification dans le cadre de son plan environnemental, qui comprend l’atteinte de la neutralité carbone d’ici 2050. Il a déclaré que s’il est réélu premier ministre le 3 octobre, il demandera également à la compagnie d’électricité de commencer à construire de nouveaux parcs éoliens pour répondre aux besoins à court terme de la province. Il a également promis d’augmenter considérablement le nombre de bornes de recharge pour véhicules électriques.

La chef du Parti libéral, Dominique Anglade, a déclaré mardi que son parti ne prévoyait pas de construire de nouveaux barrages hydroélectriques, ajoutant que s’il était élu, il choisirait plutôt de se concentrer sur les projets d’énergie éolienne, solaire et d’hydrogène vert.

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M. Beaumier est également sceptique à l’égard de l’hydrogène vert, estimant qu’il est peu probable qu’il soit rentable dans un avenir proche. L’énergie éolienne est une alternative plus prometteuse, a-t-il dit.

Ailleurs sur la piste de la campagne, Nadeau-Dubois a promis de nouvelles taxes sur les cinq pour cent des citoyens les plus riches, y compris une taxe sur les gros héritages et une autre sur les « grosses fortunes ». Il a déclaré aux journalistes à Gatineau, au Québec, que ces nouveaux impôts permettraient à un gouvernement de Québec solidaire d’investir davantage dans la santé, l’éducation et la lutte contre les changements climatiques.

Mme Anglade, qui a fait campagne mardi dans des circonscriptions détenues par la Coalition Avenir Québec, a promis des allégements fiscaux et d’autres mesures pour soutenir les petites et moyennes entreprises.

Et alors qu’elle ciblait les circonscriptions détenues par sa rivale, le chef conservateur Éric Duhaime a continué à faire appel aux anglophones de Montréal, qui ont traditionnellement voté libéral.

Duhaime a promis d’abroger la loi récemment adoptée qui renforce les lois de la province en matière de langue française. Il a déclaré qu’un gouvernement conservateur favoriserait plutôt une approche qui encourage l’apprentissage de la langue. Il a accusé le gouvernement Legault de traiter les anglophones comme un  » punching ball  » pour attirer le vote nationaliste francophone.

Le chef du Parti Québécois, Paul St-Pierre Plamondon, a quant à lui promis 11 milliards de dollars pour les régions du Québec afin de compenser ce qu’il a appelé leur  » sous-financement chronique « . Il a également promis qu’un nouveau ministre serait nommé pour promouvoir les régions de la province à l’extérieur des grandes villes.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 6 septembre 2022.

– Par Morgan Lowrie à Montréal, avec des dossiers de Caroline Plante et Stéphane Rolland.

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