Rafael Nadal doit faire une longue pause après sa défaite contre Frances Tiafoe à l’US Open.

Rafael Nadal a déclaré qu’il n’était pas sûr de la date de son retour au tennis après sa surprenante défaite contre l’Américain Frances Tiafoe au quatrième tour de l’US Open, lundi.

Le quadruple champion Nadal a fait sa sortie la plus précoce de Flushing Meadows depuis 2016 après la défaite 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 face à la 22e tête de série.

Tiafoe a réussi 18 aces et 49 coups gagnants qui ont permis à Nadal de s’imposer au Arthur Ashe Stadium.

Pour Nadal, champion d’Australie et de Roland-Garros, il s’agissait de sa première défaite en Grand Chelem en 2022 après qu’une blessure à l’abdomen l’ait forcé à renoncer à sa demi-finale de Wimbledon.

Cette défaite met fin à une série de 16 tournois du Grand Chelem successifs où l’Espagnol avait atteint au moins les quarts de finale.

« J’ai besoin de revenir en arrière. J’ai besoin d’arranger les choses. Je ne sais pas quand je vais revenir », a déclaré Nadal, 36 ans, lors d’une conférence de presse. « Je vais essayer d’être prêt mentalement. Quand je sentirai que je serai prêt à reprendre la compétition, je serai là. »

Nadal a connu une année en dents de scie. Ses deux titres majeurs lui ont permis de devancer Novak Djokovic, mais ses fragilités physiques sont également revenues le hanter.

L’Espagnol a souffert d’une fracture de stress des côtes en mars, avant de devoir subir des injections quotidiennes d’analgésiques dans le pied gauche pour pouvoir remporter son 14e titre à Roland-Garros en juin. Puis sa tentative de remporter un troisième titre à Wimbledon a été brisée par une blessure à l’abdomen.

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Nadal va devenir père pour la première fois dans les semaines à venir, ce qui influencera fortement ses projets sur le terrain.

« Maintenant, je dois rentrer chez moi, j’ai des choses plus importantes que le tennis à régler », a-t-il déclaré. « Les décisions seront prises en fonction de comment tout se passe dans ma vie personnelle, qui passe avant ma vie professionnelle.

« C’est un peu difficile depuis quelques mois mais je veux finir l’année avec quelque chose de très important qui est mon premier enfant. »

Nadal devrait reprendre la compétition à la Laver Cup de Londres à partir du 23 septembre. Il s’est déjà qualifié pour les ATP Tour Finals de Turin qui auront lieu en novembre.

Malgré ses doutes sur ses projets d’avenir, Nadal a déclaré aux médias espagnols qu’il n’excluait pas de rejouer cette année.

« Je vais faire une mini pré-saison pour terminer l’année en Europe avec de bonnes sensations et c’est ce que nous allons essayer. Il y a un tournoi à venir si tout le reste se passe bien », a-t-il déclaré.

Un Frances Tiafoe ému célèbre sa victoire sur Rafael Nadal. AFP

Tiafoe, 24 ans, affrontera Andrey Rublev, qu’il a battu en cinq sets au troisième tour en 2021, pour une place en demi-finale.

« Je ne sais pas quoi dire, je suis tellement heureux. C’est l’un des plus grands de tous les temps et j’ai joué un tennis incroyable aujourd’hui », a déclaré Tiafoe, qui n’avait auparavant atteint qu’un seul quart de finale majeur, en Australie en 2019.

« Quelque chose de spécial s’est produit aujourd’hui. Honnêtement, quand je suis arrivé sur la scène, je n’étais pas prêt pour ça mentalement et assez mature. J’ai pu me développer et j’ai une super équipe autour de moi. Avec vous les gars, ça a été génial. »

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Le Russe Rublev, 7e tête de série, a profité d’un retard dû à la pluie pour battre le Britannique Cameron Norrie et atteindre les quarts de finale pour la troisième fois grâce à une victoire 6-4, 6-4, 6-4.

Andrey Rublev salue Cameron Norrie au filet après sa victoire en deux sets pour atteindre les quarts de finale de l'US Open. EPA

« C’était deux heures et demie, c’était dur », a déclaré Rublev, 24 ans, qui avait eu besoin de quatre heures et cinq sets pour se débarrasser de Denis Shapovalov au troisième tour.

« Cameron et moi, nous nous connaissons depuis longtemps. Je savais que je devais donner le meilleur de moi-même. »

Rublev, qui a également atteint les huitièmes de finale à New York en 2017 et 2020, disputera son sixième quart de finale dans les majors mais n’a pas encore progressé.

Tiafoe et Rublev seront rejoints en quart de finale par Jannik Sinner après que la 11e tête de série italienne ait battu le Biélorusse Ilya Ivashka 6-1, 5-7, 6-2, 4-6, 6-3.

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