La Ligue des champions est une musique aux oreilles d’Erling Haaland alors que Man City entame sa quête de l’Euro à Séville.

A l’approche de ses débuts dans la compétition la plus prestigieuse du football de clubs, Erling Haaland a augmenté le volume de son autoradio.

L’hymne joué avant le coup d’envoi de chaque rencontre de la Ligue des champions retentit à l’oreille de son capitaine, qui se rend à l’entraînement du club autrichien du RB Salzburg.

Haaland fait parfois sa propre musique, dans le cadre d’un groupe qu’il a formé avec des amis d’enfance. Mais il cite l’hymne de l’Uefa parmi ses morceaux préférés.

L’hymne de l’Uefa a également été un stimulant exceptionnel pour un footballeur qui accumule les records de buts prolifiques et prodigieux.

Lors de ses débuts en Coupe d’Europe, il y a trois ans, le jeune homme de 19 ans avait à peine fini d’entendre les dernières mesures de l’hymne qu’il inscrivait son premier but en Ligue des champions.

Il n’y avait pas encore deux minutes à l’horloge lorsque Salzbourg entamait sa phase de groupe contre les Belges de Genk, Haaland acceptant une passe en profondeur de Takumi Minamino pour ouvrir son compteur. A la mi-temps, il avait inscrit un triplé, avec une finition classique du pied gauche, s’échappant du défenseur le plus proche, entre deux buts du pied droit.

Haaland n’avait alors que 19 ans. A l’âge de 20 ans, il avait déjà atteint les deux chiffres dans la compétition. Il a suivi son triplé contre Genk avec un but à Anfield, transformant un déficit de 3-0 en 3-3 dans un suspense de sept buts qui a finalement tourné en faveur de Liverpool.

Football - Champions League - Groupe E - FC Salzburg v KRC Genk - Red Bull Arena Salzburg, Salzburg, Autriche - 17 septembre 2019 Erling Braut Haaland du RB Salzburg célèbre son premier but REUTERS/Leonhard Foeger TPX IMAGES DU JOUR

Il a marqué au San Paolo de Naples, et a inscrit un doublé lors de la rencontre à domicile avec le club italien. Au moment de son transfert au Borussia Dortmund cet hiver-là, il avait inscrit huit buts en six matches de phase de groupes.

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Il a rapidement marqué deux buts lors de ses débuts européens pour Dortmund, contre le Paris Saint-Germain, l’un de ces buts étant une frappe tonitruante avec son pied gauche puissant.

Mardi, ce symbole de réussite individuelle sera marié pour la première fois à une équipe de Manchester City, avec laquelle Haaland espère un jour entendre l’hymne de la Ligue des champions retentir avant une finale.

Salzbourg, qu’il a aidé à transformer en une véritable force montante dans la compétition, n’allait jamais aller aussi loin. Dortmund n’a pas pu canaliser l’effet Haaland au-delà des quarts de finale, le PSG inversant les dégâts que l’adolescent Haaland avait infligés lors du match aller de ce huitième de finale en 2019/20.

L’année suivante, c’est City qui a éliminé Dortmund, et à ce moment-là, le manager de City, Pep Guardiola, commençait à être convaincu qu’il devait se mettre en tête de file pour l’avant-centre le plus convoité du jeu, en signant Haaland il y a trois mois.

Galerie : Aston Villa 1 Manchester City 1

Son accumulation de buts en Ligue des champions s’élève jusqu’à présent à 23 en 19 apparitions. Soit un but toutes les 64 minutes. La mauvaise nouvelle pour le FC Séville – contre lequel Haaland fera ses débuts européens pour City mardi en ouverture de la phase de groupes – est que son appétit pour la compétition ne semble que croître en leur compagnie.

Il y a un peu plus de 19 mois, il a mené une remontée spectaculaire de Dortmund au stade Sanchez Pizjuan, où se déroulera le choc du groupe G de ce soir. Dortmund était mené au score. A la mi-temps, ils menaient 3-1, grâce à une passe décisive de Haaland, puis à une course effrénée vers le but et à un deuxième but du Norvégien.

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Lors de ce match, il est devenu le premier joueur à inscrire 20 buts en Ligue des champions avant l’âge de 21 ans. Naturellement, il marquait au match retour, son doublé permettant à Dortmund de se qualifier pour son quart de finale – contre City – par 5-4 sur l’ensemble des deux matchs.

Le manager de Séville, Julen Lopetegui, n’a pas voulu revenir sur la dernière aventure de Haaland contre son équipe lorsqu’il s’est adressé aux médias lundi. Il a plutôt déclaré que même sans sa nouvelle recrue, qui a déjà marqué deux fois plus de buts en seulement six matches de Premier League, City était redoutable.

« Ils étaient champions d’Angleterre avant Haaland et l’ont été plusieurs fois », a souligné Lopetegui. « Je préfère ne pas me concentrer sur les individus ».

Le milieu de terrain, Suso, a suivi la ligne du parti. « Haaland est un très bon joueur, évidemment. Mais il a aussi besoin des autres joueurs derrière lui. »

Football - Ligue des champions - Huitième de finale retour - Borussia Dortmund - Séville - Signal Iduna Park, Dortmund, Allemagne - 9 mars 2021 Erling Braut Haaland du Borussia Dortmund en action Pool via REUTERS/Leon Kuegeler

Lopetegui a besoin du soutien des supporters passionnés de Séville – « ils seront avec nous, surtout un soir de Ligue des champions », a promis l’entraîneur – et, après la défaite 3-0 de samedi à domicile contre Barcelone, la troisième en quatre matches de Liga, cela ne peut être garanti pendant 90 minutes.

Le club qui a remporté l’Europa League 2020 a connu un début de campagne médiocre, et une fenêtre de transfert estivale inhabituellement difficile.

Il y a eu des départs importants, comme celui de Diego Carlos à Aston Villa et celui de Jules Kounde à Barcelone. Ce duo avait construit un formidable partenariat au cours des trois dernières années en défense centrale – précisément la zone du terrain où une vigilance et une expertise supplémentaires sont requises lorsque Haaland débarque en ville, avec son hymne préféré diffusé par les haut-parleurs.

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