Ons Jabeur affrontera Ajla Tomljanovic en quart de finale de l’US Open

Ons Jabeur a atteint son premier quart de finale de l’US Open, où la numéro 5 mondiale affrontera mardi l’Australienne Ajla Tomljanovic.

La Tunisienne s’est sortie d’un trou dans le premier set pour battre la Russe Veronika Kudermetova 7-6, 6-4 et se qualifier pour les quarts de finale.

Avec cette victoire, Jabeur est devenue la première femme arabe à atteindre ce stade à Flushing Meadows. La dernière Africaine à atteindre les quarts de finale à New York était la Sud-Africaine Amanda Coetzer en 1998.

Jabeur a été menée 5-2 par Kudermetova, 18ème tête de série, qui a pris un départ rapide avec un revers précis qui a mis à mal la vice-championne de Wimbledon au stade Arthur Ashe.

Mais la joueuse de 28 ans a réussi à trouver sa place et à dominer les échanges en fond de court. Après avoir égalisé à 5-5, elle a dicté sa loi dans le jeu décisif pour remporter le match.

Jabeur, qui a perdu la finale d’un Grand Chelem à Londres face à la Kazakh Elena Rybakina, a dû puiser dans ses ressources pour conserver son service au début de la deuxième manche, mais elle a ensuite obtenu le break crucial dans le quatrième jeu pour prendre l’avantage.

Cependant, alors que Jabeur servait pour le match, Kudermetova a récupéré le break, mais la Tunisienne a brisé le service de la Russe dans le jeu suivant pour conclure le match.

Jabeur a poussé un énorme cri après que Kudermetova ait envoyé un coup droit long sur la balle de match pour sa 24ème faute directe de la soirée. C’était sa première victoire contre la Russe en quatre tentatives.

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« C’était un match très difficile », a déclaré Jabeur lors de son interview sur le court.

« Comme vous pouvez le voir, au début elle menait 5-2 et c’est très dur de jouer contre elle, très frustrant pour moi, mais je devais l’accepter et continuer à construire. A la fin, tout s’est mis en place.

« J’espère que je pourrai continuer à jouer de cette façon contre Ajla. »

C’est la dernière page de l’histoire pour la pionnière Jabeur, qui est déjà devenue la première Tunisienne et la première femme arabe à remporter un titre WTA, à atteindre le top 10 et à faire un quart de finale en Grand Chelem.

Tomljanovic, qui a battu Serena Williams dans le dernier match de la 23ème gagnante d’un Grand Chelem, a atteint son deuxième quart de finale de Grand Chelem d’affilée avec une victoire 7-6, 6-1 sur Liudmila Samsonova au stade Louis Armstrong.

« Ça fait vraiment du bien de soutenir une victoire qui, je pense, a suscité beaucoup d’attention », a déclaré Tomljanovic. « Ces 48 heures ont été très importantes. Je ne me sentais pas vraiment moi-même aujourd’hui, toute la journée.

« Je me sentais juste un peu épuisé. Après ce lent départ, je ne voulais pas partir comme ça. Je me suis repris, je me suis battu très fort et j’ai joué du bon tennis après ça. »

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