Marcus Rashford poursuit sa résurrection et Manchester United brille contre Arsenal.

Un véritable conte de héros de ville natale risquait d’avoir une fin des plus malheureuses, car les propres personnes de Marcus Rashford se sont retournées contre lui la saison dernière.

Un manque palpable de désir et d’effort sur le terrain de la part de Rashford a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour les supporters de Manchester United, qui se sont lavés les mains de la starlette autrefois prometteuse, le confinant à la longue, longue liste des joueurs pas assez bons pour un club de leur grandeur.

Pourtant, il y a eu une seconde venue, et elle n’aurait pas pu être plus parfaite. Le but décisif contre Liverpool le mois dernier a été suivi d’un doublé crucial contre Arsenal pour permettre à son équipe de triompher 3-1 dimanche et d’enchaîner quatre victoires consécutives. Le fait que ce soit contre l’équipe où tout a commencé pour le jeune Rashford, il y a six ans, n’a fait que renforcer ce succès.

« C’est toujours un grand match contre Arsenal, surtout qu’ils ont fait un si bon début de saison », a déclaré Rashford à Sky Sports.

« C’était un gros test pour nous aujourd’hui. Nous nous sommes montrés et avons relevé le défi. Nous pouvons être fiers de nous. C’est bien de se mettre dans un rythme.

« C’est une bonne équipe qui connaît ses principes de jeu et qui est très bonne dans ce domaine. C’est ce à quoi nous nous attendions. Je pense que c’était un match équilibré. Il y avait de grands espaces en première mi-temps que nous n’avons pas pu exploiter. Nous avons réussi à le faire en deuxième mi-temps. »

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À l’époque de l’apogée de United et d’Arsenal, sous les règnes respectifs d’Alex Ferguson et d’Arsène Wenger, les affrontements entre les deux équipes avaient la même attraction qu’El Clasico dans le monde entier, les deux géants se disputant le plus souvent le titre de Premier League.

Les deux équipes sont tombées bien en dessous des niveaux de cette époque, mais la visite d’Arsenal à Old Trafford était plus attendue que les autres rencontres récentes, étant donné que les Gunners avaient connu un début de saison parfait mais qu’ils devaient faire face à leur premier vrai test, face à une équipe de United qui avait au moins montré des signes de redressement.

Avec des occasions de part et d’autre dès le début de la rencontre, et le drame de la VAR ajoutant une touche supplémentaire lorsque le but de Gabriel Martinelli a été refusé pour une faute antérieure, le spectacle n’a pas déçu dès le début.

Il semblait qu’Antony, débutant à 100 millions d’euros, était celui qui allait faire les gros titres après être devenu le plus jeune Brésilien à marquer pour ses débuts en Premier League en ouvrant le score en première mi-temps, et sa célébration semblait ne jamais devoir s’arrêter.

Arsenal est revenu dans le match en deuxième mi-temps, mais c’est Rashford qui a pris le devant de la scène.

L’incapacité de Rashford à mettre le ballon au fond des filets lorsqu’il s’est vu offrir des occasions à différents moments de la rencontre est l’un des nombreux points sur lesquels les supporters ont choisi de l’attaquer la saison dernière.

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Sous la direction de Ralf Rangnick, on pouvait voir que Rashford n’avait plus confiance en lui, car il n’était pas convaincu d’avoir ce qu’il fallait pour finir le travail.

Après avoir été écarté en seconde période pour faire face à l’arrivée du remplaçant Cristiano Ronaldo – une position qu’Erik ten Hag lui voit remplir dans son meilleur onze – Rashford s’est animé, s’élançant sur une passe parfaite de Bruno Fernandes avant de ne pas se tromper dans la finition.

Il n’y avait aucun signe de la nervosité et du jeu hésitant de la saison dernière, et il est resté affamé pour en faire plus, terminant une passe en retrait de Christian Eriksen pour compléter une belle après-midi de travail. Deux occasions, deux buts et une passe décisive pour l’ouverture du score d’Antony : une forme létale que l’on attendait depuis longtemps.

La tape de Ten Hag sur la tête de Rashford au moment de son remplacement vous a dit tout ce que vous aviez besoin de savoir sur la relation entre le joueur et l’entraîneur. Les gens gèrent l’adversité de manière très différente et Rashford est quelqu’un qui a besoin de cette main sur l’épaule pour lui dire que tout va bien.

Il a maintenant un entraîneur prêt à le faire, qui lui donne l’assurance dont il a besoin pour réaliser d’autres performances comme celle de dimanche, et qui lui donne l’espoir qu’une résurrection complète de sa carrière est à l’horizon. L’histoire du héros de la ville natale peut encore avoir une fin heureuse après tout.

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