Coupe d’Asie 2022 : Mohammad Nawaz, la star inattendue du Pakistan qui se reprend pour assommer l’Inde.

Dans une liste de joueurs comprenant certains des noms les plus célèbres de tout le cricket, Mohammad Nawaz est apparu comme le héros inattendu de la victoire du Pakistan sur l’Inde à Dubaï.

Beaucoup ont été surpris lorsque le gaucher a été promu au poste de numéro 4 dans l’ordre de jeu, alors que le Pakistan était en quête de 182 points pour remporter la Super 4 de la Coupe d’Asie.

Le Pakistan avait perdu aux mains de ses proches rivaux sept jours plus tôt, et semblait prêt à faire de même lorsqu’il était à 63 contre 2 à la neuvième reprise.

Les batteurs de Nawaz sont souvent considérés comme secondaires par rapport à ses lanceurs de balles, mais il a choisi le moment idéal pour prouver qu’il était un batteur de grande envergure.

Le joueur de 28 ans a lancé 42 coups en seulement 20 balles pour remettre son équipe sur la bonne voie. Les deux équipes ont fait le plein de spectateurs, 24 511 d’entre eux ayant réussi à passer l’heure de pointe pour assister au match.

Bien qu’il soit parti sans que le travail soit terminé, l’élan était inexorablement en faveur de son équipe.

Mohammed Rizwan, qui a fait 71 en 51 balles, a porté le Pakistan toujours plus près, malgré la douleur d’une blessure au genou contractée en gardant le guichet dans le premier tour.

Puis Khushdil Shah et Ithikhar Ahmed ont scellé une victoire de cinq coups de pied dans la dernière manche, un résultat qui rapproche le Pakistan de deux points de la finale de dimanche sur le même terrain.

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Pendant une grande partie de cette rencontre, l’Inde a semblé prendre les choses en main. Lors du premier match entre ces deux équipes une semaine plus tôt, l’Inde avait fait des percées dans l’arsenal pakistanais au premier tour de batte grâce à ses quicks qui jouaient court.

Cette fois-ci, sur un terrain plus rapide, la batterie de joueurs de bowling rapide pakistanais – chacun d’entre eux possédant une vitesse fulgurante – n’a pas eu la tâche facile.

Rohit Sharma a ouvert le bal avec un tir du pied avant pour six, sur la dernière balle envoyée par Naseem Shah dans la première passe.

C’était le signal d’un début de match flamboyant. Lui et KL Rahul ont partagé 54 pour le premier wicket, avant que le capitaine Rohit ne tombe sur la première balle de la sixième over.

Et donc, contrairement à la rencontre précédente, ce sont les lents boulangers pakistanais qui ont freiné l’Inde dans sa tentative de fixer un objectif énorme.

Nawaz, avec son lanceur de balles à bras gauche, n’a fait qu’un misérable 25 sur ses quatre tours de batte, et a récupéré la baguette du très en forme Suryakumar Yadav.

Le jeu de jambes de Shadab Khan a permis à Rahul et Rishabh Pant de revenir dans le match.

Virat Kohli n’a pas laissé passer ce bon départ. L’ancien capitaine a marqué le meilleur score de son équipe avec 60 points, ce qui constitue son deuxième demi-centenaire consécutif dans la compétition.

Il a embrassé l’insigne de son maillot après avoir franchi le cap avec un six sur la dernière livraison envoyée par Mohammed Hasnain.

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Son séjour n’a pris fin qu’à la dernière over par un étonnant run out par frappe directe d’Asif Ali – un travail qui n’est pas sans rappeler le run out de Martin Guptill sur MS Dhoni lors de la Coupe du monde 2019.

Avec seulement deux balles à jouer, le Pakistan a eu l’impression de tenir l’Inde là où il le voulait. Puis la dynamique s’est à nouveau inversée.

Fakhar Zaman, qui est généralement considéré comme l’un des meilleurs joueurs de champ du Pakistan, a fait deux erreurs abjectes dans les deux dernières livraisons. Cela signifiait que le Pakistan courait après sept points de plus qu’il n’aurait pu le faire, alors que l’Inde terminait à 181 pour sept.

Zaman devait à son équipe, mais son effort à la batte était tiède. Il a marqué 15 fois et a consommé 18 balles.

Son départ a amené Nawaz sur le terrain, et le blitz qu’il a provoqué a été décisif. Au moment où il est parti, le Pakistan était à 136 contre 3 au milieu de la 16ème reprise.

Mais ce n’était pas facile. Ils avaient besoin de sept balles dans la dernière over, jouée par Arshdeep Singh, qui venait de lâcher Asif dans ce qui semblait être le point culminant des death overs.

Lorsqu’il a piégé Asif lbw alors que deux balles étaient encore nécessaires, les nerfs étaient à vif. Mais Ifthikhar a marqué les runs gagnants sur la première balle qu’il a rencontrée.

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