Selon l’astronaute canadien Saint-Jacques, le retard d’Artemis 1 est une bonne décision ; le prochain essai n’aura lieu que dans quelques semaines.

MONTREAL – La décision de la NASA d’annuler le lancement de sa nouvelle fusée lunaire est décevante mais nécessaire en raison d’une autre fuite découverte avant le vol d’essai prévu, a déclaré samedi l’astronaute canadien David Saint-Jacques.

La mission Artemis 1, qui vise à envoyer sur la lune un vaisseau spatial Orion de la NASA sans équipage et une fusée Space Launch System, a été retardée après que la fusée a présenté une fuite de carburant, ce qui a forcé les contrôleurs à annuler la deuxième tentative cette semaine.

La première tentative de lundi visant à envoyer une capsule d’équipage avec des mannequins de test à bord sur l’orbite lunaire a également été avortée en raison d’une fuite d’hydrogène ailleurs sur la fusée de 98 mètres construite par la NASA.

Après ce nouvel échec, les responsables de la mission ont décidé de retirer la fusée de l’aire de lancement et de la placer dans le hangar pour effectuer d’autres réparations et mises à jour des systèmes. Plusieurs semaines de travail seront nécessaires, selon les responsables.

Le vol d’essai devrait être le premier retour sur la lune après presque 50 ans.

Saint-Jacques, qui devait assister au lancement depuis le siège de l’Agence spatiale canadienne dans la banlieue de Montréal, a déclaré que le passionné de l’espace en lui était déçu mais que l’ingénieur sobre savait que c’était la bonne décision.

« C’est la bonne chose à faire, il n’y a pas besoin de se précipiter pour le lancement », a déclaré M. Saint-Jacques.

Il n’était pas immédiatement clair quand la NASA pourrait réessayer. Saint-Jacques a déclaré qu’une fenêtre reste ouverte jusqu’à mardi environ, mais qu’après cela, la lune ne sera pas au bon endroit dans le ciel pendant quelques semaines.

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L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré samedi que le lancement serait annulé jusqu’en octobre si la fusée devait retourner au hangar pour être réparée.

Le vol d’essai, dont le coût s’élève à 4,1 milliards de dollars, est la première étape du programme Artémis de la NASA, qui vise à relancer l’exploration de la Lune et qui doit son nom à la sœur jumelle d’Apollon dans la mythologie grecque.

Saint-Jacques a déclaré que le vol d’essai est important, notant qu’un astronaute canadien devrait faire partie d’Artemis 2, le premier vol avec équipage depuis Apollo 17 en 1972, qui doit faire le tour de la Lune et revenir en 2024.

Ce vol ferait du Canada le deuxième pays à envoyer quelqu’un autour de la Lune.

« Ce sera énorme pour notre nation », a déclaré M. Saint-Jacques. « Tout le monde se souvient de l’endroit où il se trouvait lorsque Neil Armstrong a posé le pied sur la lune, eh bien je pense que tout le monde se souviendra de l’endroit où il se trouvait lorsqu’un Canadien se lancera sur la lune. »

Le Canada fournit également le Canadaarm 3 pour le Lunar Gateway, une station spatiale lunaire en orbite qui sera un élément clé du programme Artemis. Des chercheurs et des entreprises canadiennes participent également à ce programme.

Saint-Jacques a déclaré que le programme Artemis réintroduira les humains dans l’environnement lunaire, mais qu’il constituera également un terrain d’entraînement pour les missions vers Mars. La première étape consiste toutefois à faire décoller la mission Artemis 1 de la rampe de lancement afin que les scientifiques puissent tirer tous les enseignements de ce test.

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Le ministre fédéral de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a publié samedi une déclaration exprimant sa déception.

« Comme de nombreux Canadiens, j’attends avec impatience le succès du lancement d’Artemis I. Mais comme vous le savez, il s’agit d’une mission très complexe et il est important de la mener à bien et en toute sécurité « , a déclaré M. Champagne.

« Nous avons attendu près de 50 ans pour que des humains retournent sur la Lune, alors que ce soit en attendant quelques jours ou quelques semaines, le Canada sera au premier plan des prochaines étapes de l’humanité dans l’exploration spatiale. »

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 3 septembre 2022.

– avec des fichiers de l’Associated Press

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