Liverpool peine à Everton sans l’influence de Thiago en profondeur

Parfois, les statistiques ne racontent que la moitié de l’histoire, même dans un match nul 0-0.

L’homme du match, Jordan Pickford, a réalisé huit arrêts pour empêcher Liverpool de remporter une nouvelle victoire dans ce début de saison poussif à Goodison samedi, le plus grand nombre d’arrêts qu’il ait réalisé dans un match de championnat sans avoir encaissé de but.

Malgré 23 tirs dans le match, c’était la première fois que Liverpool n’avait pas marqué dans un match de l’année civile 2022 – une série de 25 matches.

Ils ont touché le bois à trois reprises et ont bombardé le but d’Everton jusqu’à la dernière seconde mais, en vérité, tout n’allait pas pour le mieux dans l’unité de Liverpool – et ce n’est pas la première fois cette saison – avec l’absence d’un rouage clé qui a mené le juggernaut écossais à la quasi-immortalité la saison dernière. Sans Thiago Alcantara, le club n’est plus aussi imposant.

L’atmosphère autour de Goodison Park était féroce avant le coup d’envoi, avec le son habituel d’un hélicoptère de la police au-dessus de la tête, caractéristique des derbys anglais.

Malgré leur imposante série d’invincibilité de 12 ans à Goodison, c’est Liverpool qui a eu du mal à gérer l’ambiance.

Malgré leur possession de balle et leur talent offensif sur le terrain, une semaine après avoir inscrit neuf buts à domicile, ils semblaient à court d’idées.

La frappe improvisée de Darwin Nunez qui est sortie sur le poteau était purement individuelle, tout comme la reprise de Luis Diaz.

Leurs tentatives de but en seconde période après la pause provenaient de coups de pied arrêtés, de tirs à l’extérieur de la surface ou d’une mauvaise défense d’Everton.

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Pas une seule des attaques de Liverpool n’a été déclenchée par une passe pétillante ou un mouvement habile et esthétique. Sans Thiago dans l’équipe, Liverpool n’est pas le même, sans cette première passe pour briser les lignes.

Avant le début de la saison dernière, Thiago était considéré comme un joueur de luxe, quelqu’un que chaque équipe voudrait pouvoir appeler pour le style et la finesse qu’il apporte au jeu, mais pas quelqu’un qui pourrait vous faire gagner un match de nulle part.

Peu de gens peuvent caresser un ballon de football comme l’international espagnol, avec son héritage brésilien clair pour tous à chaque fois qu’il entre sur un terrain, mais des problèmes de blessure ont entravé sa première saison à Liverpool, ajoutant au sentiment qu’il était juste une bonne option à avoir.

12 mois plus tard, après avoir ajouté l’intensité à son jeu sur laquelle Jurgen Klopp insiste, Thiago est une bête différente, l’un des premiers noms sur la feuille de match de Liverpool.

Leurs autres options vieillissantes ne peuvent tout simplement pas fournir la même qualité de passes en profondeur. Même les titulaires absents contre Everton – Jordan Henderson et Naby Keita – peuvent apporter le feu, mais pas le niveau de jeu de balle de Thiago, alors que ce n’est pas le jeu de Fabinho.

Harvey Elliot a tout le potentiel pour être un grand joueur de Liverpool pendant de nombreuses années mais il est encore brut, alors qu’il en va de même pour Curtis Jones. James Milner ne peut pas continuer éternellement et le nouveau prêt Arthur Melo n’a pas encore fait ses preuves.

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Et voilà pour le milieu de terrain. Dans n’importe quelle autre saison, ces options seraient considérées comme abondantes pour n’importe quel manager, mais avec Manchester City qui a placé la barre si haut, un Liverpool sans Thiago ne peut tout simplement pas rivaliser avec une équipe aussi impérieuse.

Le retour de Thiago est prévu pour bientôt, mais avec le calendrier footballistique toujours aussi chargé en raison de la Coupe du monde d’hiver, Klopp devra emballer un tel atout dans du coton, ou bien il devra battre des équipes avec plus de moments de brillance individuelle, et les buts d’équipe fluides pourraient devenir plus rares.

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