Les conservateurs québécois espèrent détourner les votes anglophones des libéraux.

MONTRÉAL – Alors que la chef du Parti libéral du Québec, Dominique Anglade, faisait campagne jeudi à Sherbrooke et à Gatineau, son homologue conservateur, Éric Duhaime, était dans l’une de ses circonscriptions fortes, à Montréal, afin de courtiser sa base traditionnelle.

Duhaime compte faire des percées auprès de la minorité anglophone de la province le 3 octobre. Bien que Duhaime se décrive comme un  » nationaliste « , l’ancien animateur de radio a déclaré que sa vision est inclusive et qu’il considère les Québécois anglophones comme des alliés, et non des ennemis, pour protéger la langue française.

« Soixante-quinze pour cent des anglophones de Montréal envoient actuellement leurs enfants dans des écoles françaises, des écoles bilingues ou des programmes d’immersion en français « , a-t-il déclaré dans une interview jeudi.

« On ne peut pas dire que ces gens ne veulent pas vivre dans une société française. Ces gens aiment le français, ce sont des alliés. »

Alors que le vote anglophone au Québec a traditionnellement penché en faveur des libéraux, le parti a obtenu des résultats inférieurs à 20 % dans l’ensemble.

En outre, le parti a fait l’objet de critiques de la part d’organisations représentant les anglophones concernant sa gestion de la nouvelle réforme de la loi sur la langue de la province – connue sous le nom de projet de loi 96 – après que le parti ait initialement proposé un amendement obligeant les étudiants anglophones des collèges à suivre trois cours de base en français.

M. Duhaime a déclaré qu’il offrait une alternative au Parti libéral – qui, selon lui, a tenu les électeurs anglophones pour acquis – et au gouvernement de la Coalition Avenir Québec, qui a présenté le projet de loi 96. Cette loi limite les inscriptions dans les collèges anglophones, oblige les immigrants à communiquer avec le gouvernement exclusivement en français après six mois et introduit des mesures dont certains craignent qu’elles limitent l’accès aux soins de santé en anglais.

« Le premier ministre actuel a été très divisé sur de nombreuses questions », a déclaré M. Duhaime.

« Pendant la crise (du COVID-19), il nous a divisés entre les travailleurs essentiels et non essentiels, entre les vaccinés et les non-vaccinés. Maintenant, il essaie de nous diviser entre anglophones et francophones. »

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Le parti de M. Duhaime n’est pas le seul à espérer séduire les partisans libéraux traditionnels.

Les libéraux font face à un défi de la part de deux partis émergents qui espèrent faire une impression sur les anglophones et les multiculturels de Montréal par leur promotion du bilinguisme et leur opposition aux lois qui sont impopulaires chez les non-francophones.

Le Parti canadien du Québec et le Bloc Montréal ont tous deux fait campagne en promettant d’abroger la loi 96 et la loi 21, qui empêche les fonctionnaires en position d’autorité de porter des symboles religieux au travail, ainsi que la loi 40, qui a aboli la plupart des commissions scolaires.

Désirée McGraw, la candidate libérale dans la circonscription de Notre-Dame-de-Grâce à Montréal, soutient que son parti est le meilleur choix pour représenter les anglophones.

« Nous sommes le seul parti à l’Assemblée législative qui a voté contre les projets de loi 40, 21 et 96 – point final « , a-t-elle déclaré vendredi lors d’une entrevue téléphonique.

« Personne d’autre ne peut dire cela ».

McGraw a déclaré que la politique de se présenter pour les libéraux au Québec peut être « compliquée » lorsque les intérêts des électeurs anglophones de Montréal peuvent parfois sembler en contradiction avec les désirs de la majorité francophone – qui a largement soutenu les projets de loi sur la langue et la laïcité.

Même dans le bastion libéral où elle se présente, elle a dit qu’elle a reçu « une oreille attentive » au sujet des amendements libéraux proposés à la loi sur la langue.

Contrairement à certains des challengers des libéraux, qu’elle a décrits comme des  » groupes d’intérêt  » plutôt que des partis, elle a déclaré que son parti est une  » grande tente  » qui aspire à gouverner pour tous les Québécois.

« Nous n’avons pas de place pour l’extrémisme linguistique d’un côté ou de l’autre, et nous croyons que nous occupons le centre progressiste « , a-t-elle dit.

Quant aux conservateurs, elle a suggéré aux électeurs d’examiner l’ensemble des déclarations faites par le chef et ses candidats.

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Les conservateurs de M. Duhaime, qui ont obtenu moins de deux pour cent des voix lors des dernières élections provinciales, ont vu leur appui augmenter en raison de l’opposition du parti aux mesures de santé publique mises en place pour ralentir la propagation du COVID-19.

Jeudi, M. Duhaime faisait campagne dans l’arrondissement St-Léonard de Montréal, un secteur connu pour sa population italienne, et devait rencontrer une organisation juive plus tard dans la journée.

Duhaime a dit qu’il veut que le Québec ait plus de contrôle sur l’immigration et que le gouvernement devrait encourager l’immigration de personnes qui parlent déjà le français et fournir une éducation à ceux qui ne le parlent pas.

Il veut également augmenter le taux de natalité de la province.

« C’est toujours une préoccupation quand on voit un peuple qui ne se reproduit pas », a-t-il dit.

« C’est génial d’avoir des enfants. Beaucoup de gens aimeraient avoir des enfants, mais il y a toutes sortes de barrières maintenant qui font hésiter les jeunes couples. »

Jeudi, dans un café où Duhaime devait se rendre – avant d’annuler en raison, selon lui, d’un emploi du temps surchargé – le nom du chef conservateur n’a guère été reconnu par un groupe de clients anglophones.

Le client Dominic Vendetti a dit qu’il avait entendu le nom de Duhaime et qu’il avait entendu dire qu’il était conservateur, mais il a dit qu’il ne savait rien de son programme.

 » Ça aurait été bien qu’il soit là, il aurait peut-être pu dire quelque chose, mais ça ne va rien changer. Il va diviser les votes dans tous les sens », a-t-il dit.

Le client Nick Campana, qui a voté pour les conservateurs lors des élections fédérales, a déclaré qu’il avait abandonné les libéraux provinciaux.

« J’ai voté pour eux toute ma vie et, au bout d’un moment, on en a assez de se faire poignarder dans le dos « , a-t-il dit.

Cependant, il pense qu’il y a peu de choses qui empêcheront les libéraux de gagner la circonscription.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 2 septembre 2022.

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