C’était un voyage amusant » : Serena Williams tire sa révérence à l’US Open

Serena Williams a fait des adieux émouvants à l’US Open après sa défaite au troisième tour contre Ajla Tomljanovic, dans ce qui pourrait être le dernier match en simple de sa brillante carrière.

Serena a bien commencé l’US Open en s’imposant au deuxième tour face à la numéro deux mondiale Anett Kontaveit. Mais elle a échoué face à l’Australienne classée 46e, s’inclinant 7-5, 6-7 (4), 6-1.

La joueuse de 40 ans, qui a signalé le mois dernier qu’elle prévoyait de prendre sa retraite après l’US Open, s’est inclinée au terme d’un combat épuisant qui a duré trois heures et cinq minutes.

Serena, qui a accumulé 23 titres de Grand Chelem en 27 ans de carrière, a tout misé sur un dernier combat devant une foule partisane au stade Arthur Ashe.

Mais la vétérane s’est effondrée dans le troisième set décisif, affectée par les exigences d’un deuxième set héroïque qui l’a vue égaliser le match dans un tie break.

Alors que Tomljanovic prenait une avance de 5-1 dans le troisième set, Serena a continué à se battre, sauvant cinq balles de match dans un septième jeu marathon avant de finalement succomber.

Après le match, Serena a remercié la foule. Interrogée par un intervieweur sur le court pour savoir s’il était possible qu’elle prolonge encore sa carrière, elle a répondu : « Je ne pense pas, mais on ne sait jamais ».

« Ça a été un voyage amusant », a-t-elle dit. « C’est le voyage le plus incroyable que j’aie jamais fait de ma vie.

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Je suis tellement reconnaissante envers chaque personne qui m’a dit « Vas-y Serena » dans sa vie. Je suis juste tellement reconnaissante. Vous m’avez amené ici. »

« J’ai déjà été à terre auparavant. … Je n’abandonne pas vraiment », a-t-elle ajouté. « Dans ma carrière, je n’ai jamais baissé les bras. En match, je n’abandonne pas. Je n’ai certainement pas baissé les bras ce soir. »

Tomljanovic, quant à lui, s’est dit déçu que la carrière de Serena touche à sa fin.

« Je me sens vraiment désolée juste parce que j’aime Serena autant que vous les gars », a-t-elle déclaré à la foule. « Ce qu’elle a fait pour moi, pour le sport du tennis, est incroyable.

« Je n’ai jamais pensé que j’aurais la chance de jouer contre elle lors de son dernier match, alors que je me souviens l’avoir regardée dans toutes ces finales, donc c’est un moment surréaliste pour moi. »

Tomljanovic a déclaré qu’elle n’avait également jamais été certaine de la victoire.

« Même jusqu’au dernier point, je savais qu’elle était en mesure de gagner même lorsqu’elle était menée 5-1 », a-t-elle déclaré. « C’est juste ce qu’elle est. C’est la plus grande de tous les temps. Point final. »

Plus tard, Serena a fait allusion à une participation à l’Open d’Australie en janvier, en disant : « J’ai toujours aimé l’Australie, cependant. »

Après le match, les hommages ont commencé à affluer. L’ancienne première dame américaine Michelle Obama a félicité Serena pour sa grande carrière.

« Félicitations pour ton incroyable carrière, @SerenaWilliams ! Quelle chance nous avons eue de pouvoir regarder une jeune fille de Compton grandir et devenir l’une des plus grandes athlètes de tous les temps. Je suis fière de toi, mon amie – et j’ai hâte de voir les vies que tu continueras à transformer grâce à tes talents. » Michelle a tweeté.

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Le grand joueur de golf Tiger Woods a reconnu que la star du tennis avait inspiré de nombreux jeunes joueurs.

« @serenawilliams tu es littéralement la plus grande sur et en dehors du court. Merci de nous inspirer tous à poursuivre nos rêves. Je t’aime petite sœur !!!!!! », a-t-il tweeté.

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