Tadej Pogacar arrive au Tour de France détendu et prêt à créer une nouvelle histoire

Tadej Pogacar a beau avoir le poids de l’histoire du cyclisme sur ses fines épaules, le leader de l’équipe UAE Team Emirates n’aurait pas pu être plus détendu à la veille du Tour de France.

« Je ne pense pas tellement à l’histoire, presque jamais », a déclaré le Slovène de 23 ans. « Nous avons tellement de choses en cours, j’essaie juste de profiter du moment présent, de m’amuser sur le vélo, de voyager à travers le monde, et de voir ce que cela m’apporte. »

Il est peut-être facile pour Pogacar d’ignorer la signification historique quand il est devenu si habitué à la créer. Lors de ses débuts sur le Tour de France en 2020, à l’âge de 21 ans, Pogacar est devenu le plus jeune coureur depuis Henri Cornet en 1904 à remporter la course sur route la plus prestigieuse du cyclisme – et de manière spectaculaire, en s’emparant du maillot jaune lors de l’avant-dernière étape grâce à un contre-la-montre qui a marqué les esprits.

Si son premier titre avait été un peu brouillon, il n’y a pas eu de doute sur sa domination l’année dernière, Pogacar se montrant de la tête et des épaules au-dessus de ses rivaux, même s’ils ont essayé de se liguer contre lui.

Quelques semaines après son cortège victorieux sur les Champs Elysées, Pogacar est entré dans l’histoire en devenant le premier cycliste à remporter une médaille olympique sur route la même année que le Tour de France.

Meilleur cycliste du monde pendant près d’un an, Pogacar est devenu en avril le premier cycliste sur route de l’histoire à dépasser les 6 000 points au classement mondial UCI.

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D’autres étapes importantes sont désormais en vue : Pogacar vise à devenir le sixième coureur à remporter le Tour de France trois années de suite, un exploit que même le grand Bernard Hinault n’a pu accomplir.

Si l’histoire a l’habitude de se répéter, alors les rivaux de Pogacar devraient se méfier. Comme il y a 12 mois, il entre sur le Tour après avoir remporté des titres à Tirreno-Adriatico, au Tour des Émirats Arabes Unis et, plus tôt ce mois-ci, au Tour de Slovénie.

Pogacar, avec le soutien de ses collègues de l’équipe UAE Team Emirates, sera un coureur traqué, ce qui ne l’inquiète pas.

« Nous allons faire notre propre truc », a déclaré Pogacar. « Nous avons une équipe solide de coureurs en qui je peux avoir confiance. Nous sommes prêts à toutes les attaques et nous sommes pleinement motivés. Si nous restons soudés ces trois semaines, tout devrait bien se passer. »

Tadej Pogacar remporte les 2022 Strade Bianche – en images

Alors que tout semble indiquer un nouveau triomphe au Tour de France, Pogacar a rapidement fait remarquer que rien n’était acquis dans une course de 3 328 km et 21 étapes, à travers des rues pavées et des terrains montagneux traîtres.

« La préparation s’est bien passée. Nous nous sommes entraînés et avons couru en altitude, donc je suis en bonne forme et les données sont bonnes », a déclaré Pogacar. « Mais vous ne savez toujours pas ce qui se passe en course. Vous pouvez avoir un mauvais jour et cela change tout. Donc nous irons au jour le jour et nous espérons avoir de bonnes jambes chaque jour. »

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La menace de Covid est également toujours présente. Quelques heures avant la conférence de presse de jeudi, UAE Team Emirates a annoncé que le coureur italien Matteo Trentin avait été contrôlé positif au Covid-19 et avait été contraint de se retirer. Il a été remplacé par le Suisse Marc Hirschi.

« C’est un peu inquiétant que des cas circulent dans le peloton », a déclaré Pogacar. « J’espère juste que maintenant que nous sommes ici, nous restons dans nos bulles autant que possible et que nous pouvons continuer sans d’autres tests Covid positifs. »

Heureusement pour le reste de l’équipe, ils n’avaient pas été en contact étroit avec Trentin, a révélé son coéquipier Mikkel Bjerg. « En fait, nous avons été plutôt chanceux – malchanceux de perdre Matteo, mais chanceux qu’il soit arrivé la nuit précédente et qu’il n’ait pas été en contact étroit avec aucun des autres coureurs », a déclaré le Danois de 23 ans. « Marc arrive maintenant et nous sommes convaincus qu’il peut soutenir l’équipe d’une bonne manière ».

Alors que le Tour de France se prépare pour son Grand Départ vendredi – un contre-la-montre de 13 km dans la capitale danoise de Copenhague – Pogacar et UAE Team Emirates sont impatients de commencer.

 » Je suis excité à l’idée de recommencer le Tour « , a-t-il déclaré.  » Comme toute autre course, je veux faire de mon mieux ici. C’est la plus grande course de l’année donc je suis heureux d’être sur la ligne de départ et excité de me battre pour le titre. »

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