La wild card britannique Boulter surprend Pliskova à Wimbledon et Swiatek doit se battre pour la victoire.

La Britannique Katie Boulter a créé la grande surprise de la journée à Wimbledon en battant la sixième tête de série Karolina Pliskova sur le Centre Court.

Pliskova a atteint la finale du All England Club l’année dernière, où elle s’est inclinée face à Ashleigh Barty, désormais retraitée. La Tchèque compte 16 titres WTA à son actif, mais n’a pas encore remporté de Grand Chelem.

Boulter n’avait atteint que sept fois le tableau principal d’un Grand Chelem, atteignant le deuxième tour à trois reprises – deux fois à Wimbledon et une fois en Australie.

Mais la semaine dernière, la jeune femme de 25 ans a remporté la plus grande victoire de sa carrière en battant Pliskova à Eastbourne. C’était la première fois que Boulter battait une joueuse du top 10 mondial.

Elle a ensuite atteint un nouveau sommet jeudi en battant la même joueuse 3-6, 7-6, 6-4 et en se qualifiant pour la première fois pour le troisième tour d’un tournoi du Grand Chelem.

« Je n’ai absolument aucun mot en ce moment », a déclaré Boulter. « Je tremble littéralement. La foule était incroyable, alors merci de m’avoir aidé à traverser cette épreuve.

« Je vais probablement être ému. Ma grand-mère est morte il y a deux jours, alors j’aimerais lui dédier ce titre aujourd’hui.

« C’est un rêve qui se réalise pour moi et si je peux vous avoir derrière moi, je peux probablement aller loin. »

Pliskova a cassé deux fois dans le premier set pour prendre le contrôle du match mais Boulter a remporté le tie-break du second set pour égaliser.

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Un seul break dans le set décisif a suffi à la joueuse britannique, qui a frappé 25 coups gagnants, pour sceller le match.

Elle affrontera samedi Harmony Tan, la conquérante de Serena Williams, après que la Française ait battu l’Espagnole Sara Sorribes Tormo, tête de série 32, 6-3, 6-4.

La première tête de série Iga Swiatek a dû travailler pour obtenir sa place au troisième tour après avoir été menée en trois sets par la 138eme mondiale Lesley Pattinama Kerkhove avant de s’assurer une 37eme victoire consécutive.

La numéro 1 mondiale aurait pu s’attendre à un parcours plus facile face à l’heureuse perdante qui disputait son premier match contre une joueuse du top 10 – sans parler d’une numéro 1 mondiale et double championne du Grand Chelem.

Mais Pattinama Kerkhove s’est révélée être une épine dans le pied de Swiatek, prenant une avance de 4-2 dans le premier set avant que la Polonaise n’utilise son puissant coup droit pour remporter les quatre jeux suivants.

La Néerlandaise, qui s’est inclinée au dernier tour des qualifications avant de prendre la place de Danka Kovinic, blessée, dans le tableau principal, a ensuite réussi le premier break du deuxième set et a égalisé le score.

Mais Swiatek a rapidement pris le contrôle du match décisif avant de s’assurer une victoire 6-4, 4-6, 6-3 et un match au troisième tour contre la Française Alize Cornet.

Grâce à cette victoire, Swiatek, 21 ans, a dépassé la série de 36 victoires consécutives de Monica Seles en 1990 et a égalé la série de 37 victoires de Martina Hingis depuis le début de la saison 1997.

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La double championne de Wimbledon Petra Kvitova s’est qualifiée pour le prochain tour en battant la Roumaine Ana Bogdan 6-1, 7-6.

Kvitova, 25e tête de série, menait 5-1 dans le deuxième set et a eu sa première balle de match alors qu’elle servait à 5-4, mais elle a converti la seconde lorsque Bogdan a envoyé un revers dans le filet.

La Tchèque, qui a débuté le tournoi après avoir remporté le tournoi de préparation sur gazon d’Eastbourne, devra maintenant faire face à Paula Badosa. L’Espagnole, quatrième tête de série, a balayé Irina Bara 6-3, 6-2 pour se retrouver face à Kvitova.

Une autre joueuse britannique, Heather Watson, 109e mondiale, a égalé sa meilleure performance en simple à Wimbledon en s’imposant 7-5, 6-4 face à la Chinoise Wang Qiang après que le mauvais éclairage ait mis fin prématurément à la rencontre sur le court 18 à 21 heures la veille.

C’est la quatrième fois – mais la première en cinq ans – que Watson atteint le troisième tour au All England Club et elle affrontera la Slovène Kaja Juvan, 62e mondiale.

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