Rafael Nadal surmonte une étrange blessure à la raquette et Fabio Fognini à l’US Open

Rafael Nadal a surmonté une étrange blessure en se frappant accidentellement avec sa propre raquette pour atteindre le troisième tour de l’US Open jeudi.

L’Espagnol a battu l’Italien Fabio Fognini 2-6, 6-4, 6-2, 6-1 mais seulement après s’être infligé une blessure bizarre alors qu’il menait 3-0 dans le quatrième set.

Le quadruple champion, détenteur du record masculin de 22 titres du Grand Chelem, a été blessé lorsque sa raquette a rebondi sur le court alors qu’il s’étirait pour attraper une balle et l’a frappé directement sur le nez.

Le champion d’Australie et de Roland-Garros, âgé de 36 ans, a laissé tomber sa raquette sur le sol du stade Arthur Ashe et a couru jusqu’à la ligne de touche où il s’est allongé sur le dos, le nez en sang.

Il a eu besoin d’un temps d’arrêt pour faire soigner sa blessure avant de reprendre le match avec un bandage sur l’arête du nez.

Nadal affronte le Français Richard Gasquet, contre lequel il affiche un bilan de 17 victoires et de 0 défaites, après s’être débarrassé de son adversaire en fin de soirée, qui a commis 15 bris de service et 97 fautes directes.

Fognini a battu Nadal après avoir été mené de deux sets à l’US Open en 2015.

Porté par ce souvenir, le joueur de 35 ans a balayé le premier set avec des breaks dans les troisième et septième jeux face à un Nadal atone et victime d’erreurs.

C’était le deuxième match consécutif dans lequel Nadal abandonnait le premier set après avoir subi le même sort lors de son premier match contre le wildcard australien Rinky Hijikata.

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Les cinq premiers jeux du deuxième set étaient tous des breaks, Nadal étant obligé d’appeler le soigneur pour soigner des ampoules sur sa main gauche à 2-3.

Fognini a pris une avance de 4-2 avant que Nadal ne remporte les quatre jeux suivants pour remporter le set et égaliser le score.

Dans chacun des deux premiers sets, Nadal n’a réussi à frapper que trois coups gagnants.

Le quadruple champion a toutefois doublé son nombre de gagnants pour s’emparer du troisième set face à un Fognini soudainement découragé, qui a eu besoin d’un temps d’arrêt pour se faire bander le pied droit.

Nadal menait 3-0 lorsque sa blessure bizarre a temporairement interrompu sa progression vers les 32 derniers matchs.

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