Sécurité élevée autour des chefs de file de la campagne électorale du Québec pour parer à d’éventuelles menaces

MONTRÉAL – La sécurité autour des chefs des partis provinciaux du Québec semble être élevée dans les premiers jours de la campagne électorale, un chef affirmant qu’il a reçu des gilets pare-balles pour assurer sa sécurité.

Interrogé plus tôt cette semaine sur l’importante présence policière et sécuritaire entourant tous les chefs des principaux partis, le chef du Parti Québécois, Paul St-Pierre Plamondon, a blâmé un climat politique chargé.

« Ils font un excellent travail, mais nous ne cacherons pas qu’il y a eu une transformation du climat politique au Québec », a déclaré Plamondon au sujet de l’équipe de sécurité qui l’entoure, ajoutant : « On m’a également présenté des gilets pare-balles. »

M. Plamondon a déclaré que la sécurité est un sujet sensible pour son parti à l’approche du 10e anniversaire de la fusillade meurtrière qui a entaché la soirée de victoire de l’ancienne première ministre Pauline Marois. Un homme a été tué et un autre a été blessé après qu’un tireur a ouvert le feu à l’extérieur de la salle de concert du Métropolis alors que Mme Marois était à l’intérieur en train de prononcer son discours de victoire le 4 septembre 2012.

M. Plamondon a appelé la société dans son ensemble à s’engager dans des discussions respectueuses et un « débat d’idées » pendant la campagne afin de favoriser un climat politique sain, tout en reconnaissant le rôle joué par les médias sociaux dans l’amplification des tensions.

Le porte-parole de la police provinciale du Québec, Nicolas Scholtus, n’a pas confirmé si la sécurité autour des chefs de file de la campagne était plus élevée que les années précédentes, mais il a reconnu qu’il y avait eu une augmentation des rapports de harcèlement ou de menaces adressés aux politiciens pendant la pandémie de COVID-19.

M. Scholtus a déclaré mardi qu’il y avait eu « quelques » rapports de ce qu’il a appelé des « remarques désobligeantes » depuis le début de la campagne actuelle, mais il a refusé de donner des détails. La police provinciale, a-t-il ajouté, est généralement responsable de la sécurité des événements en salle et de la garde des dirigeants, précisant qu’elle travaille en collaboration avec la police locale pour gérer les événements en plein air.

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Les questions relatives à la sécurité ont été soulevées quelques jours après la publication d’une vidéo sur Twitter montrant un homme s’approchant de la vice-première ministre Chrystia Freeland et l’insultant alors qu’elle montait dans un ascenseur à Grande Prairie, en Alberta. La vidéo a été largement condamnée et a incité d’autres politiciens et personnalités publiques – en particulier des femmes – à se manifester et à décrire des cas où ils se sont sentis intimidés physiquement ou agressés verbalement en public.

Le Parti conservateur du Québec, quant à lui, a rapporté tard lundi que deux de ses bénévoles avaient été menacés dans des incidents distincts alors qu’ils installaient des affiches électorales au cours du week-end. Dans les deux cas, les assaillants présumés ont d’abord attaqué les affiches avant de s’en prendre aux bénévoles, selon un communiqué de presse.

Le chef Éric Duhaime s’est dit profondément bouleversé d’apprendre ce qui s’est passé, ajoutant que les bénévoles se portent bien. Le communiqué des conservateurs indique qu’un suspect a été arrêté et relâché en lien avec un événement à Montréal, tandis que le deuxième suspect est toujours recherché par la police à Sept-Îles, au Québec, dans le nord-est de la province.

Lorsqu’ils ont été interrogés mardi, les autres chefs de parti du Québec ont déclaré qu’ils se sentaient en sécurité sur la piste de campagne et ont exprimé leur confiance dans les équipes de sécurité qui les entourent.

La chef libérale Dominique Anglade a déclaré que tous les chefs de parti reçoivent le même niveau de sécurité, ajoutant qu’elle n’avait pas pensé « du tout » à savoir si elle était plus à risque en tant que femme noire.

Gabriel Nadeau-Dubois, de Québec solidaire, a admis que le niveau élevé de sécurité avait été « un ajustement » pour lui personnellement. Nadeau-Dubois a déclaré qu’il ne remettait pas en question les décisions prises par son équipe, mais il a suggéré qu’il était temps d’examiner plus largement les causes profondes des tensions politiques croissantes qui ont rendu ces mesures nécessaires.

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« Voulons-nous voir au Québec ou au Canada le genre de scènes que nous avons vues aux États-Unis, par exemple, au cours des dernières années ? » a-t-il déclaré mardi.

« Ce sont des questions sérieuses qu’il faut prendre au sérieux ».

Michael Kempa, professeur agrégé de criminologie à l’Université d’Ottawa, a déclaré que les politiciens du monde entier ont été confrontés à une augmentation des menaces en raison de ce qu’il appelle « la nouvelle réalité de la polarisation et de la violence qui est dirigée contre les dirigeants politiques face au public et d’autres militants dans notre communauté. »

Kempa attribue ce phénomène en partie à la propagation de la culture politique américaine, où les niveaux de menace sont élevés depuis des années, et également à la pandémie de COVID-19.

Selon lui, la pandémie a entraîné non seulement des restrictions sociétales imposées par les gouvernements, mais aussi des niveaux de stress élevés, des ralentissements économiques et une incertitude générale qui ont servi de « conditions parfaites de catalyse pour le recrutement de personnes dans les coins les plus extrêmes des mouvements anti-étatiques ».

Si une sécurité plus visible autour des dirigeants en campagne est une solution, tous les politiciens ne peuvent pas être protégés physiquement à tout moment. La véritable solution, a-t-il dit, doit venir d’un service de renseignement approprié, capable d’identifier les menaces et de démanteler les réseaux de personnes qui planifient des actes de violence.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 30 août 2022.

– Avec les dossiers de Stéphane Rolland, Frédéric Lacroix-Couture et Lia Lévesque.

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