Attendez-vous à un feu d’artifice alors que l’Inde dirigée par Bumrah tente de faire face à la révolution anglaise du « Baz-ball ».

La révolution Baz-ball n’en est peut-être qu’à ses débuts, mais elle a déjà accompli quelque chose d’important. Tout le monde parle du nouveau plan de jeu de l’Angleterre pour prendre d’assaut le Test cricket.

A tel point qu’il a relégué toutes les vedettes habituelles au rang de simples notes de bas de page. Lorsque l’Angleterre et l’Inde ont entamé leur série de cinq tests l’année dernière, cela ressemblait au dernier épisode de la saga Virat Kohli contre James Anderson.

Aujourd’hui, à l’approche du cinquième test reporté, qui débute vendredi à Edgbaston, les deux hommes ont été mentionnés de manière fugace.

Anderson sera aligné pour l’équipe locale, à la place de Jamie Overton, après avoir surmonté la blessure qui l’a empêché de participer à la victoire de l’Angleterre sur la Nouvelle-Zélande à Headingley.

Kohli, qui n’a pas l’habitude de courir, tentera de mettre fin à une série de 74 innings sans cent en sélection. Il ne sera pas, cette fois, accablé par le rôle de capitaine.

La quatrième victoire sur l’Angleterre à l’Oval l’année dernière a été la dernière du mandat de Kohli en tant que capitaine de l’Inde.

Même en cas de besoin, il ne sera pas sollicité. L’Inde a confié le brassard au lanceur rapide Jasprit Bumrah après que Rohit Sharma, le nouveau titulaire permanent, n’ait pas réussi à se remettre du Covid-19 à temps pour faire partie du onze de départ.

L’Angleterre s’entraîne pour le 5e test contre l’Inde à Edgbaston – en images

KL Rahul, l’ouvreur qui a si bien combiné avec Rohit pour donner à l’Inde un avantage de 2-1 dans cette série l’été dernier, est également absent avec une blessure à l’aine.

Les deux équipes ont beaucoup changé. Seuls quatre des titulaires anglais du quatrième test à l’Oval l’année dernière ont survécu pour jouer le cinquième : Joe Root, Ollie Pope, Jonny Bairstow et Anderson.

Et pourtant, plus que le personnel, ce qui semble le plus pertinent est le changement d’état d’esprit dont ils ont fait preuve lors de leur victoire 3-0 sur la Nouvelle-Zélande, championne du monde des tests, ce mois-ci.

L’Angleterre a marqué près de cinq runs par over en battant les Black Caps à Headingley. La dernière fois qu’ils ont affronté l’Inde, leur taux de marquage en seconde manche était inférieur à la moitié de ce chiffre.

La transformation de l’équipe locale sous la direction du nouveau capitaine Ben Stokes et de l’entraîneur Brendon McCullum – qui n’a, il est vrai, qu’une seule série – a été étonnante.

La première tâche de Bumrah en tant que capitaine de l’Inde sera d’essayer d’étouffer l’assaut d’une ligne de frappe anglaise revitalisée.

Compte tenu de ses capacités personnelles avec le ballon, sa meilleure forme de défense pourrait être l’attaque à outrance. Attendez-vous à un feu d’artifice.

Angleterre – Nouvelle-Zélande 3e test, 5e jour – en images

Et, même si à la fin, il semblait que les Anglais étaient sur un terrain plat vu la façon dont ils ont écrasé la Nouvelle-Zélande, Stokes affirme que son équipe adoptera la même méthode contre l’Inde.

« Ce n’est pas parce que l’opposition change que nous changeons », a déclaré Stokes, qui a manqué l’été dernier en raison de blessures et de problèmes personnels, lors de sa conférence de presse de veille de test.

« Je pense que ce que nous avons réussi à faire au cours des trois dernières semaines, c’est juste remodeler le Test cricket avec la façon dont nous avons joué.

« Nous voulons que les gens prennent plaisir à nous regarder jouer. Je pense que les gens aiment nous regarder jouer parce qu’ils ne savent pas ce qu’ils vont recevoir. »

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