Eddie Hearn a prévu Saul Alvarez et Anthony Joshua dans ses plans de boxe à long terme pour Abu Dhabi.

Le promoteur Eddie Hearn affirme que son nouveau partenariat avec Abu Dhabi comprendra plusieurs événements de boxe dans la capitale chaque année, avec les stars les plus en vue du sport comme Saul « Canelo » Alvarez ou Anthony Joshua qui pourraient s’affronter dans la capitale.

Une collaboration à long terme a été annoncée cette semaine entre Matchroom Boxing de Hearn et le département de la culture et du tourisme d’Abu Dhabi, qui débutera en novembre avec le combat pour le titre mondial entre le champion WBA des poids légers Dmitry Bivol et le challenger obligatoire Gilbert « Zurdo » Ramirez. Les deux combattants sont invaincus, Bivol 20-0 et Ramirez 44-0.

L’événement du 5 novembre à l’Etihad Arena, le premier d’une nouvelle « série de champions », comprendra plusieurs combats de championnat, dont un combat IBF poids léger junior entre le champion Joe Cordina et Shavkatdzhon Rakhimov.

Pendant ce temps, Chantelle Cameron, détentrice du titre WBC et IBF des poids welters juniors, se défendra contre Jessica McCaskill, championne incontestée des poids welters.

S’adressant à Le NationalLe président de Matchroom Sport, M. Hearn, a détaillé les plans de grande envergure pour la boxe à Abu Dhabi, tout en expliquant pourquoi l’émirat représente l’endroit idéal pour poursuivre l’expansion de ce sport.

« Nous voulons établir des relations avec des partenaires qui ont un plan à long terme », a déclaré Hearn. « Il y a la perception, en particulier parmi les combattants, que venir au Moyen-Orient signifie que vos bourses triplent. Il faut que cela cesse, car cela empêchera la régularité des grands combats de championnat dans la région.

« Et, à Abu Dhabi, avec ce qu’ils ont fait avec l’UFC, la NBA, la Formule 1, il n’y a pas tellement cette perception qu’il peut y avoir dans d’autres pays. Il y a la NBA, l’UFC ; c’est un arrêt régulier.

« Nous voulons avoir la possibilité de construire des relations à long terme depuis la base jusqu’au niveau de l’élite du sport. L’une des premières choses que DCT m’a dites, c’est qu’elle était surtout intéressée par la création de partenariats à long terme. C’était de la musique à nos oreilles. Parce que faire des spectacles ponctuels, c’est bien, mais ça ne permet pas de construire quoi que ce soit.

« Nous voulons construire à partir de la participation de la base jusqu’aux centres de performance des sites d’entraînement d’élite. Mais cela prend du temps, il faut deux ou trois ans pour commencer à voir des résultats.

« Donc ici, oui, nous avons le 5 novembre, mais ensuite nous partons et nous commençons à envisager le début de l’année prochaine pour construire quatre-cinq événements par an. C’est le plan. »

Interrogé sur la faisabilité de cet engagement annuel, Hearn a répondu : « Très. Cela pourrait être n’importe où entre trois et cinq [fights]ça dépend du combat. Mais il doit y avoir une certaine régularité, comme Londres, comme New York, comme… [Las] Vegas.

« Vous n’en faites pas une par an. Vous allez avoir cinq ou six nuits de combat majeures par an. [including UFC] si vous voulez en faire une destination de combat. C’est assez spécial d’avoir un championnat mondial de boxe mélangé à l’UFC et à la NBA.

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« C’est assez spécial ce qu’ils construisent ici. Ils sont arrivés avec de très bons combats et une très bonne carte.

« Parfois, vous avez un combat un peu ridicule qui fait beaucoup de bruit. Mais ils sont venus avec un très bon combat pour la boxe, et je pense que ce combat, cette carte, montre l’ambition de ce qu’ils essaient de faire. »

Hearn a déclaré que Matchroom et Abu Dhabi avaient l’intention d’offrir une carte de première classe en novembre pour commencer leur partenariat sur une base solide.

« Il faut que ce soit toujours comme ça », a-t-il dit. « Vous regardez déjà cette carte, nous n’avons annoncé que trois combats : Bivol-Ramirez, Cordina-Rakhimov pour le titre mondial, McCaskill-Cameron pour le titre mondial incontesté. Et il y en aura deux ou trois autres aussi.

« Le premier est très important parce que vous voulez que tout le monde dans l’arène se dise ‘Wow, quelle soirée’. Et ce sera le cas avec ces combats. Ils ne peuvent pas rater. Ils ne peuvent pas échouer.

« Vous avez 20 et 0, qui vient de battre Canelo, contre 44 et 0. Les deux autres combats sont des combats sensationnels aussi. Tous ceux qui achètent un billet ou qui regardent DAZN, vous voulez qu’ils se disent :  » Wow, c’est quand le prochain ? Quand sont les prochaines Séries des Champions ?

« Et puis vous annoncez en février ou mars que nous sommes de retour, et voici la carte. Et encore ‘wow’. Nous voulons partir d’ici avec des gens qui demandent quand nous revenons ? »

Hearn a déclaré que le plan initial était d’opposer Bivol à la star britannique montante Joshua Buatsi, mais que la WBA a ordonné le combat contre Ramirez. Le Mexicain est un ancien champion WBO des poids super-moyens et a remporté ses cinq combats depuis qu’il est passé à 175lbs.

Bivol, qui détient la ceinture des poids mi-lourds depuis novembre 2017 – il s’agit de sa neuvième défense – se présente au combat après avoir remporté la plus grande victoire de sa carrière à ce jour : la victoire par décision unanime contre le numéro 1 de la catégorie en mai.

Hearn a déclaré qu’en cas de victoire de Bivol en novembre, le plan consisterait à affronter de nouveau Alvarez ou à affronter le champion unifié des poids légers Artur Beterbiev pour la couronne incontestée. Hearn a déclaré qu’Abu Dhabi pourrait être dans le cadre de Bivol-Alvarez 2.

« Faisons-nous venir Canelo Alvarez contre Bivol ici en mai ? C’est le genre de combat que nous pourrions faire « , a-t-il déclaré. « Tous les combats ne seront pas comme ça, mais ils vont vouloir faire venir les plus grands combats du monde à un moment donné aussi.

« [Bivol-Ramirez] est l’un d’entre eux. Mais je parle [former world heavyweight champion] Joshua, je parle d’autres poids lourds, je parle de Canelo Alvarez. C’est le plan à plus long terme : en saupoudrer quelques-uns avec un calendrier de boxe cohérent. « 

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Hearn, qui vise également à utiliser Abu Dhabi pour développer un centre d’affaires pour Matchroom au Moyen-Orient, a déclaré que lui et DCT sont engagés à développer la boxe dans les EAU à tous les niveaux.

« En fin de compte, cela implique de trouver des talents d’Abu Dhabi et de ce pays », a déclaré Hearn. « Parce que c’est la façon dont vous allez construire le sport à de nouveaux niveaux.

Galerie : Bivol bat Alvarez

« Oui, nous pouvons faire venir Canelo, nous pouvons faire venir Joshua. Mais une fois que vous commencez à construire des stars à partir d’ici, ça change complètement la donne.

« Cela va prendre du temps, mais une fois que vous aurez déniché des talents d’ici et que vous commencerez à les faire entrer dans les centres de performance et dans les combats de championnat d’élite, vous remplirez des arènes – l’Etihad – avec un combat de championnat avec un combattant local. C’est à ce moment-là que le sport atteindra de nouveaux sommets.

C’est à ce moment-là qu’il commencera à inspirer le prochain niveau de la base, les jeunes qui, au lieu de se contenter de dire « Je connais Canelo, je connais Joshua », auront l’un des leurs. »

Concernant le match entre Bivol et Ramirez, Hearn a déclaré : « Avant le combat de Canelo, c’était un combat 50-50, tout le monde dans la boxe disait que c’était un grand combat.

« En raison de la victoire contre Canelo Alvarez, vous devez faire de Bivol un favori. Mais Zurdo a 44 ans et O. Ce n’est pas comme s’il ne l’avait jamais fait. Il a déjà remporté un titre mondial chez les super-moyens, donc vous savez que c’est un combattant de classe mondiale.

« Ce combat sera tout en action. Parce que Zurdo se bat à un rythme rapide, Bivol sera plein de confiance après le combat contre Canelo. Je pense qu’il est le meilleur poids léger du monde. Mais Zurdo est massif, je n’arrive pas à croire qu’il faisait 168 kg. [lbs]. Il est énorme. Donc c’est un combat brillant.

« Mais il y a beaucoup de pression sur Bivol, parce que évidemment vous avez la revanche de Canelo, vous avez le combat de Beterbiev pour l’incontesté. Deux options. Canelo veut désespérément la revanche ; il veut essayer de le battre après avoir été battu.

« Mais Dmitry veut aussi être incontesté. C’est l’un de ses objectifs. Il est devenu une grande star grâce à cette victoire en mai. »

Galerie : Usyk bat Joshua lors de la revanche.

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