Football : Un arbitre de la Coupe du monde prêt à briser le plafond de verre au Qatar

Yoshimi Yamashita est l’un des trois arbitres de la Coupe du monde choisis par la FIFA pour devenir les premières femmes à officier sur la plus grande scène du football, et la Japonaise est prête à montrer qu’elle et les autres femmes officielles ont leur place dans le sport masculin.

Il est compréhensible que Mme Yamashita, qui a marqué l’histoire et brisé les barrières, ait déclaré qu’elle ressentait une pression supplémentaire alors qu’elle se prépare mentalement et physiquement pour le tournoi quadriennal de football qui débutera dans 80 jours au Qatar, pays du Moyen-Orient.

« Je ressens une énorme responsabilité en tant que ressortissante japonaise et aussi en tant que femme », a déclaré la jeune femme de 36 ans lors d’une apparition organisée par le Foreign Press Center Japan.

« En sentant ces responsabilités sur mes épaules, je voudrais faire de mon mieux lors de la Coupe du monde », a-t-elle ajouté.

L’arbitre Yoshimi Yamashita donne des instructions pendant le match du groupe E de la Coupe du monde féminine de la FIFA 2019 en France entre le Canada et la Nouvelle-Zélande au Stade des Alpes, le 15 juin 2019 à Grenoble, France. (FIFA/Getty/Essonne Info)

Pour la première fois dans l’histoire, la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, a choisi trois femmes arbitres et trois femmes arbitres assistantes pour officier lors de la Coupe du monde masculine, qui se déroulera à Doha et dans d’autres villes qataries en novembre et décembre.

Dans un groupe de 36 arbitres, les trois femmes sont Yamashita, qui a officié lors de la Coupe du monde féminine, des Jeux olympiques de Tokyo et de la J-League japonaise, Stéphanie Frappart (France) et Salima Mukansanga (Rwanda).

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Venant du Japon, un pays dont le bilan en matière d’égalité des sexes est relativement mauvais, Yamashita montera sur scène dans une nation islamique conservatrice où les femmes ont des droits limités.

Bien qu’elle ne l’ait jamais vu venir, elle a déclaré qu’elle n’avait pas peur du moment où il s’abattrait sur elle.

« Je n’ai rien à craindre… L’anxiété par rapport aux espoirs et aux attentes, en termes de ratio, c’est 0,1 contre 9,9 », a déclaré Mme Yamashita.

« Je ne me suis jamais demandé si je voulais arbitrer des matchs de Coupe du monde masculine parce que cela ne m’est pas venu à l’esprit que c’était possible. Ce n’est pas tant que les matchs masculins et les matchs féminins soient différents, chaque match est différent. »

Yamashita, qui a découvert le football à l’âge de 4 ans, a fait ses débuts en tant qu’arbitre à l’âge de 23 ans. En 2015, elle s’est inscrite en tant qu’arbitre international et en 2019, elle a obtenu une qualification de classe 1.

Elle connaît bien les exigences de l’arbitrage à un niveau d’élite, mais sait qu’elle devra s’habituer à un rythme beaucoup plus rapide au Qatar, et qu’on attendra d’elle qu’elle prenne des décisions instantanées et des appels de jugement bien raisonnés dans un environnement de jeu à haut rythme.

Selon Yamashita, les arbitres ne sont informés qu’au dernier moment des matchs auxquels ils participeront.

« Le fait que des femmes commencent à arbitrer des matchs de la Coupe du monde masculine signifie qu’il s’agit d’un message aux gens que le potentiel des femmes ne cesse d’augmenter et de s’élargir, et c’est quelque chose que je ressens moi aussi », a déclaré Yamashita.

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Que fera-t-elle si son sexe est évoqué lorsqu’elle prend des décisions litigieuses sur le terrain ?

« Je n’ai pas encore été confrontée à une telle expérience. Mais si un tel incident devait se produire, je gérerai la situation avec sang-froid et ferai ce que tout arbitre devrait faire. »

Pour Yamashita, faire confiance aux membres de son équipe en tant qu’arbitre est plus important que le nombre de femmes dans son équipe.

Bien que le genre ne soit pas la première chose à laquelle elle pense lorsqu’elle est sur le terrain, et qu’elle ait clairement indiqué que son genre n’est ni un avantage ni un désavantage, elle a quelques idées sur la manière dont le Japon pourrait améliorer l’inégalité entre les sexes dans le sport.

« La première chose à faire est d’augmenter le nombre de joueuses, d’équipes féminines et de compétitions féminines, et nous en sommes encore à ce stade », a déclaré Mme Yamashita.

En ouvrant la voie, Mme Yamashita espère encourager davantage de femmes et de jeunes filles au Japon à envisager de devenir arbitres pour transformer ce qui est actuellement considéré comme normal.

« Pour qu’une femme puisse arbitrer des matchs d’hommes et que cela soit considéré comme la norme, je pense que ce genre d’arrangement doit continuer. Pour que cela se produise, je ressens une forte pression qui m’oblige à gagner la confiance des gens. »


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