La campagne électorale du Québec débute alors que la CAQ conserve une avance considérable dans les sondages

La campagne pour les élections générales au Québec a commencé sérieusement dimanche, envoyant les quatre principaux partis d’opposition sur le terrain pour réfuter les sondages qui suggèrent que la Coalition Avenir Québec se dirige vers quatre autres années au pouvoir.

Avec en toile de fond les chutes emblématiques de la rivière Montmorency à Québec, le chef de la CAQ et plus récent premier ministre François Legault a déclaré aux journalistes qu’il ne tient pas la victoire pour acquise.

« S’il y a une chose que j’ai apprise pendant la pandémie, c’est d’être humble, car les choses changent très vite « , a déclaré M. Legault.

Ce qui est resté relativement inchangé depuis des mois, cependant, c’est la domination de son parti dans les sondages, qui ont constamment placé la CAQ à deux fois le soutien de son plus proche rival – les libéraux – et se dirigeant vers une majorité plus grande que celle qu’elle a gagnée en 2018.

Legault fait campagne sur le bilan économique de son parti. Les salaires n’ont jamais augmenté aussi rapidement, dit-il, le taux de chômage est faible et l’écart de richesse entre le Québec et l’Ontario – dont Legault admet être « obsédé » – a diminué depuis 2018.

« Posez-vous la question : quel parti voulez-vous voir gérer votre portefeuille pour les quatre prochaines années ? En quelle équipe économique avez-vous le plus confiance ? »

Outre son bilan économique, Legault se présente également sur ce qu’il dit être ses réalisations sur les questions identitaires. Son gouvernement a adopté le projet de loi 21 en 2019, qui interdit aux travailleurs du secteur public, comme les enseignants et les policiers, de porter des symboles religieux au travail. Et au printemps 2022, le gouvernement a adopté une réforme stricte de la législation linguistique – le projet de loi 96 – qui étend la réglementation à un plus grand nombre d’entreprises, plafonne les inscriptions dans les collèges anglophones et donne des pouvoirs supplémentaires aux inspecteurs linguistiques.

« Nous avons défendu notre identité ; je pense qu’au cours des quatre dernières années, les Québécois sont devenus plus fiers d’être Québécois », a déclaré M. Legault, ajoutant que les partis d’opposition veulent « charcuter » les deux lois.

Pendant ce temps, la chef du Parti libéral du Québec, Dominique Anglade, était déjà assaillie de questions dimanche matin sur la chute de la stature de son parti autrefois puissant. Bien qu’ils aient formé l’opposition officielle avant la dissolution de la législature, les libéraux ont moins de 17 pour cent d’appui, selon le dernier sondage Léger – et ils obtiennent environ sept pour cent auprès de la majorité francophone.

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Mme Anglade s’est moquée des sondages et a déclaré que la campagne était l’occasion de « repartir à zéro ».

Comme M. Legault, Mme Anglade a déclaré que l’économie sera la question à trancher dans les urnes. Les entreprises souffrent d’une pénurie de main-d’œuvre, a-t-elle dit, tandis que l’inflation a rongé les gains économiques.

« Demandez à n’importe quel Québécois s’il est mieux loti aujourd’hui qu’il ne l’était il y a quatre ans et il vous répondra par la négative. La réalité, c’est que les gens n’ont pas autant d’argent dans leurs poches, les gens souffrent vraiment de l’inflation, les gens doivent choisir entre nourrir leurs enfants ou payer le loyer », a-t-elle dit.

À Sherbrooke, au Québec, le parti de gauche Québec solidaire, qui a remporté en 2018 des sièges en dehors de Montréal pour la première fois de son histoire, s’est positionné contre ce qu’il appelle les vieux partis fatigués des 30 dernières années.

Gabriel Nadeau-Dubois, chef de son parti à l’assemblée législative et choix pour le poste de premier ministre, a déclaré que la CAQ n’est rien d’autre qu’une coalition des deux partis hérités – les libéraux et le Parti québécois – dont le temps est écoulé. Les vieux partis, a-t-il dit, ont laissé l’environnement et le système de soins de santé se détériorer tout en proposant des solutions  » disparates « .

« On a essayé, au Québec, le Parti libéral. On a essayé le Parti Québécois. Nous avons essayé de combiner les deux, la coalition des deux … c’est la Coalition Avenir Québec ». Cette élection, a-t-il dit, est la « dernière chance » que la province a de s’attaquer au changement climatique.

À Montréal, le chef du Parti Québécois, Paul St-Pierre Plamondon, dont le parti souverainiste est loin de l’époque où il était un prétendant sérieux au gouvernement, a fait appel aux émotions des Québécois. Il a déclaré que son « équipe Cendrillon » irait plus loin que ce à quoi on s’attend.

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Il a qualifié Legault d' »arrogant » et a déclaré que la version du fédéralisme du premier ministre et la réforme des lois linguistiques de la CAQ ont échoué. Même si le PQ obtient moins de 10 % dans les sondages, le soutien à la souveraineté du Québec est toujours supérieur à 30 %, a-t-il dit, ajoutant que des millions de Québécois croient en ce que le PQ représente.

« Beaucoup d’entre nous voient le déclin du français », a déclaré St-Pierre Plamondon. « Nous sommes nombreux à voir que ce n’est pas normal de prendre nos impôts québécois et d’être obligés de les envoyer à Ottawa, pour qu’ils soient envoyés sous forme de subventions et de cadeaux à l’une des industries les plus polluantes au monde : les multinationales pétrolières de l’Alberta. »

Le cinquième grand parti dans cette élection est le Parti conservateur du Québec. Son chef, Éric Duhaime, a fait passer le parti de la quasi-obscurité il y a moins de deux ans à un parti qui obtient environ 14 % dans les sondages et qui a de bonnes chances de remporter quelques sièges. Le seul membre du parti à l’assemblée législative avant sa dissolution était Claire Samson, qui a gagné en 2018 avec la CAQ mais a changé de parti en 2021.

Duhaime a déclaré aux journalistes dimanche dans la région de Québec que son parti promet de réduire les impôts sur le revenu, de réduire la taille du gouvernement et d’exploiter les ressources naturelles de la province – y compris ses combustibles fossiles.

« Si vous regardez nos promesses (…), il y a une chose qui nous obsède plus que tout : l’amélioration de la qualité de vie des Québécois », a-t-il dit. « Nous avons tous le sentiment que notre qualité de vie s’est détériorée sous François Legault ».

Avant la dissolution de l’assemblée législative, le parti de Legault avait 76 sièges, tandis que les libéraux du Québec en avaient 27, Québec solidaire en avait 10 et le Parti québécois en avait sept. Le Parti conservateur du Québec détenait un siège et il y avait quatre indépendants.

Ce rapport de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 28 août 2022.

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