Le match pour le titre Bivol-Ramirez est un « moment historique » pour la boxe aux Émirats arabes unis.

Eddie Hearn a qualifié le combat pour le titre mondial entre Dmitry Bivol et Gilbert « Zurdo » Ramirez, qui aura lieu à Abu Dhabi plus tard cette année, de « moment historique » pour Matchroom Boxing et l’émirat. D’autres combats de championnat du monde de haut niveau sont prévus.

Le 5 novembre, Abu Dhabi accueillera à l’Etihad Arena le combat des poids lourds légers entre le champion Bivol et le challenger obligatoire Ramirez, marquant ainsi le passage de la capitale à l’organisation de combats de boxe de haut niveau.

Ce combat, qui oppose deux boxeurs invaincus, est le premier du nouveau partenariat « Champions Series » entre le département de la culture et du tourisme d’Abu Dhabi et Matchroom.

S’exprimant lors de la conférence de presse de lancement sur l’île de Yas, mercredi, le président de Matchroom Sport, Hearn, a déclaré : « C’est un moment historique pour Abu Dhabi et le DCT, ainsi que pour Matchroom Boxing, car nous construisons ici un partenariat à long terme de combats de championnat du monde de haut niveau.

« Je pense que le 5 novembre marque le début d’un avenir passionnant dans ce qui est devenu le centre mondial du sport ici à Abu Dhabi. C’est un moment emblématique.

« Nous voulons construire des partenariats à long terme avec des partenaires exceptionnels et des personnes avec lesquelles il est agréable de travailler. Vous avez vu à travers la NBA, l’UFC – [UFC president] Dana White et l’équipe ne pourraient pas dire plus de bien de toutes les personnes impliquées dans leur relation avec Abu Dhabi.

« Pour nous, en tant qu’entreprise, ce n’est que le début d’un nouveau monde de la boxe ici au Moyen-Orient et à Abu Dhabi. »

Bivol, 31 ans, sort d’une défense réussie contre le numéro un mondial Saul « Canelo » Alvarez en mai, où il a gagné par décision unanime à Las Vegas. Le record du Russe est de 20-0 (11 knockouts).

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Ramirez, quant à lui, est un ancien détenteur du titre WBO chez les poids super-moyens, et a remporté ses cinq combats depuis qu’il est passé à 175 livres. Son palmarès est de 44-0 (30 KOs).

Mercredi, Hearn a confirmé que la carte du 5 novembre comprendra également un combat de championnat du monde IBF des poids super-plumes entre le champion Joe Cordina et Shavkatdzhon Rakhimov, tandis que Chantelle Cameron et Jessica McCaskill s’affronteront pour le titre incontesté des poids super-légers.

A propos de Bivol-Ramirez, Hearn a déclaré : « C’est le genre de combats que nous devons voir. C’est aussi une carte de fond incroyable. »

Assis aux côtés de Hearn, Bivol était d’accord avec le chef de Matchroom sur le fait que Ramirez constitue un test important, en disant : « Oui, c’est peut-être l’un des combats les plus difficiles de ma carrière. C’est ce que je pense à chaque fois avant le combat, je ne me concentre que sur ça.

« Je suis heureux de défendre mon titre à Abu Dhabi. J’ai entendu dire que c’était la première fois que quelqu’un défendait un titre mondial à Abu Dhabi – c’est génial d’être le premier dans tous les domaines, et j’espère que ce n’est pas la dernière fois que quelqu’un défend un titre à Abu Dhabi.

« Je voulais ce combat depuis longtemps, et je sais qu’il le voulait depuis longtemps. Et maintenant, il va se produire. J’en suis heureux.

« C’est un bon combattant. J’aime les défis, j’aime me battre contre le gars qui a 44 combats, qui est plus grand que moi, qui est plus grand. C’est un grand défi pour moi, et j’espère que ce sera une grande soirée le 5 novembre. »

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Stationné non loin de Bivol, Ramirez a déclaré : « Je suis heureux d’être ici à Abu Dhabi, c’est la première fois que je viens ici. Je me sens comme à la maison, car là d’où je viens, c’est le même climat – chaud et humide. C’est parfait pour moi.

« J’ai hâte d’obtenir le titre le 5 novembre, pour devenir deux fois champion du monde. Et ce sera une grande soirée, et un combat excitant pour tout le monde ; même pour moi, je ne peux pas attendre ce combat. J’attends ce moment depuis si longtemps. Nous allons faire un grand spectacle pour tous les fans, pour Abu Dhabi. »

À propos de Bivol, Ramirez a déclaré : « Il est l’un des meilleurs poids de 175 livres. Il a battu [Canelo]l’un des meilleurs, l’un des plus grands de la boxe aussi. Félicitations pour lui. C’était une grande nuit pour Bivol, mais qu’est-ce que je peux vous dire ? Quarante-quatre victoires, ça veut dire que 44 ont échoué. »

Hearn a déclaré que le partenariat avec Abu Dhabi visait également à laisser un héritage à long terme dans la boxe au sein des EAU.

« Il s’agit d’apporter un sport d’élite à Abu Dhabi, mais aussi de développer la boxe dans ce pays », a-t-il déclaré. « Nous allons mettre en place des plans pour nous assurer que ce sport est construit à partir de la base.

« Nous aimons travailler avec des personnes avec lesquelles nous pouvons établir des partenariats à long terme, des relations avec lesquelles nous pouvons organiser des événements exceptionnels et changer le visage du sport dans leur pays. Nous sommes impatients de faire cela à Abu Dhabi au cours des prochaines années. »

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