L’ambition de Newcastle United est mise à l’épreuve contre Liverpool.

Le manager de Newcastle United, Eddie Howe, a eu un mot de sympathie mardi pour l’homme fraîchement débarqué de son ancien poste à Bournemouth.

Il s’est dit « surpris et déçu » pour Scott Parker, licencié quatre matches après avoir ramené Bournemouth en Premier League. « Il a fait un travail brillant », a déclaré Howe, se gardant de juger le club qu’il a lui-même guidé vers deux promotions « sans savoir ce qui s’y passe ».

Une chose que Howe sait à propos de la précipitation de Bournemouth à changer de manager, c’est que la défaite 9-0 contre Liverpool samedi dernier a eu beaucoup à voir avec le timing.

L’humiliation a poussé Parker à souligner le peu d’investissement de Bournemouth dans le renforcement de son équipe pour les défis de la première division anglaise, les qualifiant de « sous-préparés ». Les chiffres le confirment. En Premier League, seul Leicester City a abordé les dernières 48 heures de la période des transferts estivaux en ayant dépensé moins que les Cherries.

A l’autre bout du tableau financier se trouve le Newcastle de Howe. Ils affronteront Liverpool ce soir, avec un bilan pour 2022 qui montre actuellement les dépenses nettes les plus élevées pour les joueurs, non seulement en Premier League mais aussi dans tous les grands championnats européens.

Howe a une perspective particulière sur l’ampleur de la transformation. Depuis qu’il a été nommé manager en novembre dernier, un mois après le rachat du club par un consortium dans lequel PIF a la plus grande participation, Newcastle a déboursé autant d’argent pour les nouvelles recrues que Bournemouth pendant les cinq années où Howe les a habilement dirigés en Premier League, jusqu’à ce qu’ils descendent en Championship en 2020.

Bruno Guimaraes a été une révélation depuis qu'il a rejoint Newcastle en janvier, mais il pourrait manquer le match de Liverpool en raison d'une blessure. PA

Les dépenses nettes de Newcastle depuis le début de l’année civile approchent les 270 millions d’euros, un chiffre gonflé la semaine dernière par l’acquisition record de l’attaquant Aleksander Isak de la Real Sociedad, qui pourrait gagner 70 millions d’euros sur la vente.

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Si Isak apporte le même type d’amélioration que Bruno Guimaraes, la principale recrue du club en janvier, Howe le considérera comme un allié majeur dans la tentative d’amener le football européen à St James’ Park la saison prochaine.

« C’est un joueur très excitant », a déclaré Howe à propos de l’international suédois de 22 ans. « Il a un mélange d’attributs qui, nous l’espérons, nous élèveront : la vitesse, la capacité technique, un très bon dribbleur. Mais c’est aussi un joueur d’équipe. Il voudra aider d’autres personnes à entrer dans le jeu.

« Je vois quelqu’un qui s’est occupé de ses affaires de manière très discrète depuis qu’il est avec nous, de manière très impressionnante. »

La seule frustration a été l’attente de la délivrance du visa de travail d’Isak. Cela a retardé une éventuelle entrée en jeu lors du match nul 1-1 contre Wolverhampton Wanderers le week-end dernier. Newcastle essayait encore d’accélérer le processus mardi afin qu’Isak soit disponible pour le déplacement à Anfield.

Newcastle 3 Manchester City 3 : notes des joueurs

Là-bas, Howe alignera en tout cas une équipe très différente de celle qu’il a emmenée à Anfield la saison dernière, pour son quatrième match de championnat en tant que manager de Newcastle, une défaite 3-1.

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Le personnel d’une toute nouvelle unité défensive – le gardien Nick Pope, ainsi que Kieran Trippier, Sven Botman, Dan Burn et Matt Targett – a été recruté depuis, pour un coût total de près de 100 millions d’euros, et Guimaraes, acheté 42 millions d’euros à Lyon, a galvanisé la zone devant eux.

Newcastle était 19e au classement lorsqu’il s’est rendu à Liverpool en ce jour de décembre. « Nous étions dans une position difficile à ce moment-là, nous essayions juste de rester dans le match aussi longtemps que possible », se souvient Howe. « Nous sommes dans une position plus forte [now]invaincus [so far this season]. Je ne vois pas pourquoi nous ne pourrions pas y aller et donner une autre bonne image de nous-mêmes. »

Il a des inquiétudes concernant les blessures de Guimaraes et de l’ailier Allan Saint-Maximim – qui était dans une forme inspirée lors du match nul 3-3 contre les champions de Manchester City et qui a marqué un but de volée accrocheur contre les Wolves – mais aucun d’entre eux n’est assez grave, selon Howe, pour provoquer une autre attaque majeure sur le marché des transferts où la réputation de Newcastle de dépenser beaucoup est maintenant bien établie.

« Nous sommes très satisfaits de ce que nous avons fait », a déclaré le manager. « Les blessures que nous avons, nous pensons qu’elles sont à court terme. A plus long terme, lorsque ces corps seront de retour, nous serons très forts.

« Cela ne veut pas dire que nous sommes totalement fermés. Nous continuons évidemment à chercher, mais je ne m’attends pas à ce que de grandes affaires soient faites. »

Le manager de Newcastle, Eddie Howe, a vu son équipe gagner une fois et faire trois fois match nul lors de ses quatre premiers matchs de la nouvelle saison. Getty

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