Cam Smith, champion de l’Open, est l’un des derniers joueurs du PGA Tour à rejoindre les LIV Golf Series.

Le champion de l’Open Cam Smith a été confirmé comme la dernière signature de haut niveau de LIV Golf, alors que six autres joueurs ont été annoncés pour l’événement de cette semaine à Boston.

Le numéro 2 mondial, longtemps lié à un transfert lucratif vers la nouvelle série, devient le joueur le mieux classé à quitter le PGA Tour.

Smith, 29 ans, a remporté l’Open de St Andrews en juillet – sa première victoire majeure – et son dimanche exceptionnel a permis à Rory McIlroy de remporter le Claret Jug.

L’Australien a été confirmé mardi au LIV Golf, aux côtés de son compatriote Marc Leishman, du numéro 19 mondial Joaquin Niemann, de Cameron Tringale, de Harold Varner III et d’Anirban Lahiri.

Les six joueurs sont attendus vendredi au International Golf Club de Boston, Massachusetts, pour le quatrième des huit tournois de l’International Series. La dotation des 48 joueurs s’élève à 25 millions de dollars.

Henrik Stenson, qui s’est vu retirer le titre de capitaine de la Ryder Cup européenne 2023 pour avoir rejoint LIV Golf, a remporté le tournoi du mois dernier – son premier – au Trump National.

À l’heure actuelle, les joueurs participant à la série LIV sont interdits de participation aux événements du PGA Tour, bien que le DP World Tour européen ait temporairement levé les suspensions imposées aux membres de LIV Golf.

La semaine dernière, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a réaffirmé que l’interdiction de son circuit serait maintenue malgré les changements majeurs apportés au circuit principal du jeu.

« Ils ont rejoint le LIV Golf Series, et ils ont pris cet engagement », a déclaré Monahan à Atlanta. « Pour la plupart d’entre eux, ils ont pris des engagements sur plusieurs années.

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« Comme je l’ai toujours dit clairement, chaque joueur a le choix, et je respecte leur choix, mais ils l’ont fait. Nous avons fait le nôtre. Nous allons continuer à nous concentrer sur les choses que nous contrôlons et devenir de plus en plus forts. Je pense qu’ils le comprennent.

« En ce qui concerne tous les scénarios pour les joueurs de LIV et leur retour, je vous rappelle que nous sommes en procès. Ils nous ont fait un procès. Je pense que parler de toute hypothèse à ce stade n’a pas beaucoup de sens. »

Smith et Niemann sont automatiquement qualifiés pour l’équipe internationale à la Presidents Cup de cette année. Cependant, ils devront libérer leur place et seront suspendus du PGA Tour dès qu’ils auront frappé une balle en tournoi à Boston.

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