Le capitaine d’un club de baseball vit une vie transgenre dans un Japon hétéronormatif.

Le manager de l’équipe féminine de baseball Tokai Nexus, Minoru Ikari, a fait son coming-out l’année dernière, s’identifiant comme un homme après avoir été assigné comme femme à la naissance.

Les choses n’ont pas été les mêmes pour le Japonais de 35 ans depuis, dans le bon sens du terme.

« La vie est beaucoup plus amusante », a déclaré Ikari à Essonne Info News.

Le manager de l’équipe féminine de baseball Tokai Nexus, Minoru Ikari (L), est photographié à Seki, dans la préfecture de Gifu, dans le centre du Japon, le 8 juin 2022. (Essonne Info)

Il n’est pas difficile d’imaginer à quel point faire son coming out en tant que transgenre auprès de ses amis et de sa famille est effrayant, mais c’est encore plus décourageant pour quelqu’un qui travaille dans le sport dans un pays connu pour ses luttes contre l’inégalité des sexes.

Le Japon reste proche du bas du classement du Forum économique mondial dans le rapport 2022 sur l’écart mondial entre les sexes, à la 116e place sur 146 pays.

Ikari, qui utilise les pronoms « il » et « lui », a déclaré que son coming out a été une expérience libératrice et responsabilisante qui lui a permis de s’aimer et de s’accepter tout en donnant à son entourage une chance de mieux comprendre les personnes différentes.

Aujourd’hui, il supervise une équipe qui vient de participer au championnat national des clubs, et les joueurs lui demandent des conseils sur le terrain et en dehors.

« Ils viennent me voir parce qu’ils ont confiance en moi en tant que personne, pas à cause de mon sexe », a-t-il déclaré.

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Ikari a commencé à jouer au baseball à l’école primaire.

Il a perfectionné ses talents de joueur et de dirigeant en tant que membre de l’équipe nationale féminine alors qu’il était receveur au lycée et faisait partie d’une équipe qui a participé à la saison inaugurale de la défunte ligue professionnelle japonaise de baseball féminin.

Après avoir joué un total de cinq saisons pour des équipes de Kyoto et d’Osaka sous son nom de naissance Mihoko Ikari, il a pris sa retraite en 2014.

Il est passé sur la sellette en 2015 en tant que manager de l’équipe Hyogo Dione de la JWBL, puis a fondé son équipe actuelle de club amateur basée à Ichinomiya, dans le centre du Japon, dans la préfecture d’Aichi, en 2020.

Le manager de l’équipe féminine de baseball Tokai Nexus, Minoru Ikari, est photographié à Seki, dans la préfecture de Gifu, dans le centre du Japon, le 8 juin 2022. (Essonne Info)

Enfant, Ikari aimait jouer avec des jouets commercialisés pour les garçons et porter des vêtements conçus pour eux.

Au lycée, il a réalisé qu’il était un garçon à l’intérieur, et que ses identités physique et mentale étaient en désaccord.

« J’ai pensé que les gens comme moi devaient quitter le baseball (féminin) », a-t-il déclaré, après avoir vu des joueurs LGBTQ talentueux quitter discrètement le jeu en raison de leur statut de minorité.

« J’avais l’impression de garder un secret », a-t-il ajouté.

Le tournant s’est produit lorsqu’il s’est ouvert à un meilleur ami, qui l’a encouragé à être qui il est au lieu de se limiter au binaire homme-femme.

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Ikari a décidé de vivre sa vie comme il l’entendait et de continuer à pratiquer le sport qu’il aimait.

Lorsqu’il a fait son coming-out public en tant que transsexuel sur Facebook en avril de l’année dernière, révélant que lui et sa famille avaient choisi le nom de Minoru, la réponse a été extrêmement positive.

Hiroko Yamada, présidente de la Fédération japonaise de baseball féminin, est l’une des nombreuses personnes qui ont salué sa décision de vivre ouvertement.

« La vie de chaque personne lui appartient, et dévoiler son identité sexuelle est un choix personnel. Si le fait de faire son coming out facilite la vie de cette personne, alors tant mieux », a déclaré M. Yamada.

Ikari fait partie d’un nombre croissant de sportifs transgenres qui sont acceptés au Japon à une époque où les personnes transgenres sont de plus en plus visibles dans les médias.

Le soutien à la diversité sexuelle s’est lentement développé au Japon, mais les protections juridiques font toujours défaut aux personnes lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres.

À l’avenir, Ikari va se défendre et défendre l’ensemble de la communauté LGBTQ+ avec fierté par le biais de conférences.

« Je veux que les personnes qui vivent des expériences similaires aux miennes trouvent du courage », a déclaré Ikari.

« J’espère que j’inspire les gens à se révéler et à vivre leur vraie vie. J’espère qu’ils se rendent compte que nous sommes juste des gens ordinaires qui essaient de vivre des vies ordinaires, et que cela aide à alléger leur charge mentale. »


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