L’excellence de Naseem Shah peut aider le Pakistan à pallier l’absence de Shaheen Afridi – Babar Azam

Babar Azam est convaincu que Naseem Shah ne souffrira pas des effets durables de la crampe qui l’a fait sortir du terrain à la fin de la défaite du Pakistan contre l’Inde dans la Coupe d’Asie dimanche soir.

Le capitaine pakistanais estime également que l’adolescent au cœur de lion peut aider à compenser l’absence de Shaheen Afridi dans le tournoi aux EAU.

Le jeune lanceur rapide de 19 ans a fait des débuts remarqués dans le cricket international T20, en éliminant KL Rahul pour un canard en or au Dubai International Stadium.

Grâce à ses efforts, le Pakistan a défendu courageusement un total de 147 qui semblait toujours inférieur à la normale.

Le labeur a eu raison du jeune rapide. Il a boité jusqu’au guichet pendant la majeure partie de sa dernière passe, a dû être soigné pour une crampe et a quitté le terrain dès la fin de sa prestation.

Le Pakistan affronte Hong Kong vendredi prochain à Sharjah. Babar s’attend à ce que Naseem soit en forme et prêt à mener l’attaque à nouveau, et pense qu’il est la clé des perspectives de son équipe.

« Naseem a bien joué au bowling au début, il a pris des wickets cruciaux et a bien joué au bowling dans la mort également », a déclaré Babar.

« Shaheen nous a manqué [who is out with a posterior cruciate ligament injury] mais il ne nous a jamais fait sentir son absence. C’est sa confiance qui lui a permis de jouer comme ça. »

Hardik Pandya de l'Inde frappe les runs de la victoire. Getty Images

L’Inde a fini par sceller une victoire de cinq points à deux balles de la fin, après que Hardik Pandya ait frappé Mohammed Nawaz pour six. Babar regrettait la lenteur du début de la rencontre avec le Pakistan.

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« La façon dont nous avons commencé, il nous manquait 10 à 15 runs », a déclaré Babar.

« Nous sommes revenus grâce à notre jeu de bowling rapide exceptionnel. [No 11 Shahnawaz] Dahani est monté en puissance à la batte, ce qui nous a donné quelque chose à défendre, mais c’est dommage que nous n’ayons pas pu le terminer.

« Nous voulions avoir une quinzaine de points à défendre pour Nawaz ». [in the last over]mais ce n’était pas le cas et Pandya a terminé merveilleusement. »

L’héroïsme de Pandya a couronné tout un retournement de situation. L’année dernière, il a été sorti du terrain sur une civière alors que l’Inde était battue par 10 guichets par la même équipe lors de la Coupe du monde T20.

Depuis, il est devenu le capitaine d’une équipe de l’Indian Premier League, et il a fait preuve de confiance en dirigeant l’Inde lors d’une course à la victoire nerveuse.

« Je savais que Nawaz attendait pour jouer au bowling, et même si nous avions besoin de sept points, même si nous en avions besoin de 15, j’aurais aimé avoir mes chances », a déclaré Pandya.

« J’ai l’impression que le lanceur subit beaucoup plus de pression que moi. J’avais juste besoin d’un six dans ce dernier over. J’essaie de garder les choses simples. »

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