L’icône du baseball Ichiro Suzuki intronisé au Temple de la renommée des Mariners

L’ancienne superstar des Mariners de Seattle, Ichiro Suzuki, est devenu le dixième joueur à être intronisé au Temple de la renommée du club samedi. Le joueur de champ unique en son genre a reçu des applaudissements nourris au T-Mobile Park lors de son discours de 15 minutes en anglais.

Le Japonais de 48 ans a joué 13 saisons et demie de ses 19 saisons de MLB à Seattle. Dix fois All-Star de la MLB, Suzuki a remporté 10 Gants d’or et deux titres de frappeur, et a été le MVP de l’AL et le rookie de l’année 2001. Il a pris sa retraite en mars 2019.

L’ancien Mariner de Seattle Ichiro Suzuki prend la parole lors d’une cérémonie du Temple de la renommée des Mariners avant un match entre les Cleveland Guardians et les Seattle Mariners au T-Mobile Park le 27 août 2022 à Seattle, Washington. (Getty/Essonne Info)

En montant sur le podium, Suzuki a salué la foule en criant « What’s up, Seattle » sous un tonnerre d’applaudissements.

« Il y a vingt-deux ans, ma vie a changé à jamais lorsque je suis devenu un Mariner de Seattle. Je suis plus que reconnaissant envers cette organisation et cette ville », a déclaré Suzuki en remerciant ses coéquipiers, le personnel du club, les fans et sa famille.

« Je suis touché par le soutien chaleureux de tant de Mariner Hall of Famers qui ont pris le temps d’être ici ce soir… Je suis honoré de rejoindre cette nouvelle équipe des Mariners. Merci à tous d’être là pour m’accueillir en personne. »

Suzuki a rejoint son premier manager de MLB, Lou Piniella, l’annonceur de play-by-play Dave Niehaus, et les joueurs Alvin Davis, Jay Buhner, Edgar Martinez, Randy Johnson, Dan Wilson, Ken Griffey Jr. et Jamie Moyer pour recevoir le plus grand honneur de l’équipe.

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Des joueurs de la MLB, anciens et actuels, sont apparus dans des messages vidéo, notamment Daisuke Matsuzaka, Mike Trout, Albert Pujols, Randy Johnson et Shohei Ohtani, MVP de la AL en titre.

Plusieurs d’entre eux ont mentionné le fait que Suzuki rejoindra inévitablement Martinez, Johnson et Griffey au National Baseball Hall of Fame lorsqu’il sera éligible en 2025.

« J’ai été un fan de vous depuis que je suis jeune », a déclaré Ohtani en japonais. « C’est un peu étrange pour moi de parler maintenant de vous dans un message vidéo, mais je vais continuer à vous honorer et à faire de mon mieux. Félicitations pour votre journée. »

Désormais assistant spécial du club, où il travaille avec les ligueurs majeurs et mineurs des Mariners, Suzuki a parlé de sa mission et a offert quelques conseils.

« Le baseball sera toujours mon âme, et ma mission est de continuer à aider les joueurs et les fans à apprécier ce jeu spécial », a déclaré Suzuki.

« Je veux que nos joueurs sachent que je suis avec vous dans votre combat pour être les meilleurs. J’avais 27 ans lorsque je suis arrivé à Seattle. Je n’aurais jamais pu imaginer que ma carrière en Amérique durerait 19 saisons et que je serais encore à Seattle aujourd’hui. »

« Votre avenir a des possibilités que vous ne pouvez pas non plus imaginer. Alors embrassez-le en donnant le meilleur de vous-même sans vous imposer de limite. Si un gars maigre et de petite taille du Japon peut concourir dans cet uniforme et se tenir devant vous ce soir pour accepter cet honneur, alors il n’y a aucune raison que vous ne puissiez pas le faire non plus. »

Suzuki a établi le record de 210 coups réussis en une saison du baseball professionnel nippon en 1994 avec les Orix BlueWave, a remporté trois titres consécutifs de joueur le plus utile de la Pacific League et sept titres consécutifs de frappeur de la PL avant de passer à la MLB en 2001.

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Cette machine à frapper au pied léger, également connue pour ses qualités défensives et son bras canon dans le champ droit, a établi le record de coups réussis en une saison en MLB avec 262 en 2004 et a eu plus de 200 coups réussis pendant 10 saisons consécutives en MLB.

Au cours de ses 28 ans de carrière, Suzuki a réalisé 1 278 coups sûrs dans les ligues majeures japonaises et 3 089 dans les ligues majeures de la MLB, pour un total de 4 367, soit plus que le leader de la MLB, Pete Rose, qui a réalisé 4 256 coups sûrs dans les ligues majeures.

À l’été 2012, les Mariners n’allant nulle part, Suzuki est passé aux Yankees de New York, puis aux Marlins de Miami, avant qu’un retour inattendu en 2018 ne le ramène à Seattle.

« Lorsque je suis revenu en 2018, c’était comme si je n’étais jamais parti. La passion avec laquelle vous m’avez accueilli à mon retour a touché mon cœur. C’est l’un des meilleurs souvenirs de ma carrière, et je n’oublierai jamais ce sentiment », a déclaré Suzuki alors que la foule scandait son nom.

« C’est mon plus grand honneur d’avoir joué pour vous en tant que Mariner de Seattle. Je continuerai à faire de mon mieux pour vous et les Mariners. »

Suzuki, dont le dernier match s’est déroulé au Tokyo Dome, reste le leader de la franchise de Seattle en termes de coups sûrs (2 542), de moyenne au bâton (.321), d’attaques (7 907), de triples (79) et de bases volées (438).

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