Ben Stokes félicite l’Angleterre d’avoir établi la référence avec une victoire par manches à Manchester.

Le capitaine de l’Angleterre, Ben Stokes, a déclaré que son équipe avait établi une « référence » après avoir battu l’Afrique du Sud par une manche et 85 runs dans le deuxième test à Old Trafford, samedi, pour égaliser la série.

La victoire, à plus de deux jours de la fin, a permis à l’Angleterre de revenir dans la série de trois matches, après le triomphe de l’Afrique du Sud à Lord’s la semaine dernière.

L’Angleterre a remporté cinq de ses six matches depuis que Stokes a succédé à Joe Root en tant que capitaine, mais cette fois-ci, le style traditionnel de cricket à balles rouges a été préféré au nouveau jeu offensif des Trois Lions.

Les hommes de Stokes ont pris le dessus dès le début à Manchester, réduisant l’Afrique du Sud à 77-5 avant le déjeuner de la première journée, sous l’impulsion du capitaine des Proteas Dean Elgar. Les Proteas ont finalement été éliminés pour un maigre 151 dans leur premier tour de batte.

L’Angleterre a ensuite réalisé un score de 415-9 déclarés, grâce aux 103 de Stokes – son premier siècle en tant que capitaine de l’Angleterre – et aux 113 du gardien Ben Foakes, le meilleur score du test.

L’Angleterre a été tenue en échec samedi par Keegan Petersen et Rassie van der Dussen, grâce à un score de 87 points sur 43 heures, jusqu’à ce que Stokes élimine les deux batteurs après le thé.

Cela a ouvert la voie à un autre effondrement. L’Afrique du Sud s’est effondrée à 179 all out après avoir succombé à la poussée des nouvelles balles de James Anderson et Ollie Robinson, leurs cinq derniers guichets étant tombés pour seulement sept courses en 31 balles.

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Anderson a pris 3-30 et est devenu le meilleur joueur de bowling de vitesse, tous formats confondus, en dépassant le total de 949 de l’Australien Glenn McGrath avec son deuxième scalp. Il a été bien soutenu par le retour de Robinson (4-43).

« Le cricket, c’est la façon dont vous battez, jouez au bowling et sur le terrain et je pense que la façon dont nous avons battu, joué au bowling et sur le terrain tout au long du match est la référence des normes que nous avons établies », a déclaré Stokes.

« Cela ne ressemblait pas à un guichet où vous pouviez vous tenir là et frapper à travers la ligne en raison du rebond variable qu’il offrait. »

Jouer au bowling en tant que quatrième seamer, ce que Stokes faisait à Old Trafford, peut être une sorte de rôle de soutien, mais pas à ses yeux.

« Lorsque vous jouez au bowling avec une balle plus ancienne, lorsque rien ne se passe vraiment, vous devez créer vos propres énergies et votre propre théâtre autour de cela », a-t-il déclaré.

Le capitaine de l’Afrique du Sud, Elgar, a insisté sur le fait qu’ils se regrouperont rapidement avant le match décisif de la série au Kia Oval dans quinze jours.

« La ligne de fond est que nous avons besoin de courses de la part de l’ordre moyen, et en ce moment, il nous laisse un peu tomber », a déclaré Elgar. « Même si les gars ne veulent pas l’entendre, je pense qu’ils le savent déjà.

« Je ne veux pas traiter un gars comme un écolier, ce n’est certainement pas ma façon de faire parce que je n’aurais pas aimé cela quand j’étais un jeune joueur, mais nous allons certainement avoir quelques discussions à l’avenir.

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« Parfois, on peut passer en mode panique quand des choses comme ça arrivent. Moi-même et l’entraîneur (Mark Boucher) ne sommes pas du genre à paniquer. Nous savons que nous sommes toujours une bonne équipe.

« N’oublions pas pourquoi nous sommes ici. Nous sommes ici pour gagner une série de tests et nous sommes dans une excellente position pour gagner une série de tests. Nous allons faire le vide dans nos esprits, laisser la poussière retomber et nous concentrer sur le troisième test. »

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