Roberto Firmino, toujours une force à prendre en compte dans l’éblouissante équipe de Liverpool

Alors que Liverpool a apporté un niveau d’intensité jamais vu en Premier League ces dernières années, le football de Premier League a quelque peu oublié Roberto Firmino.

Même ses partisans les plus fervents, qui insistent sur le fait que le Brésilien fait le lien avec le jeu comme personne d’autre, ont eu du mal à justifier que Firmino soit sélectionné au-dessus des Luis Diaz, Mohamed Salah et Sadio Mane.

Le remplacement de Mane par Darwin Nunez, l’un des meilleurs tireurs d’élite d’Europe, a porté un autre coup aux espoirs de Firmino d’être à nouveau considéré comme le point central de l’attaque de Liverpool, mais lors d’une prestation presque parfaite contre Bournemouth, lors de la victoire record 9-0 de son équipe, il a prouvé qu’il y avait encore de la vie dans ces pieds de samba.

Firmino est devenu le premier joueur de Liverpool à être impliqué dans quatre buts – trois passes décisives et un but – en première période d’un match de Premier League, avant d’ajouter un deuxième but en seconde période. Aucune case, tout au long des 90 minutes, n’avait été laissée sans contrôle.

Mais c’est peut-être une pichenette, lors d’une des rares incursions de Liverpool vers l’avant qui n’a pas débouché sur un but, qui a caractérisé Firmino, et qui a rappelé à ceux qui doutent de son impact sur les matchs que le Brésilien a des usages très particuliers.

Alors que les joueurs passaient devant lui à gauche et à droite, Firmino a effectué une pichenette en retrait vers Harvey Elliot, qui a non seulement repéré son coéquipier dans le plus petit des espaces, mais a atterri directement dans la foulée de son jeune coéquipier. La pichenette à elle seule a fait perdre haleine les supporters, avant qu’un ratage flagrant de Salah ne les ramène sur terre.

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Jurgen Klopp a lancé un cri de ralliement particulièrement long dans ses notes d’avant-match, qualifiant de « faux départ » les trois matches sans victoire de Liverpool pour la nouvelle saison de Premier League.

Classement Liverpool – Bournemouth

Il a appelé son équipe à prendre les choses en main et à ne pas s’apitoyer sur son sort. Normalement, comme cela a été le cas à de nombreuses reprises auparavant, cela signifie sortir des pièges comme un lévrier et faire exploser les équipes avec une intensité que peu peuvent supporter.

Au lieu de cela, la finesse de Firmino a été au cœur de leur renaissance instantanée. Le centre pour l’ouverture du score de Diaz était sublime de la part du Brésilien, tandis que le coussin pour le deuxième but d’Elliot, qu’il prétendra être délibéré, a certainement atterri là où il le fallait. Deux buts en six minutes, c’est terminé.

L’ovation de ses supporters et l’accolade d’un Klopp en liesse, alors que Firmino, qui avait contribué à cinq buts, était remplacé, en disaient long.

Il pouvait alors s’asseoir sous le soleil de Merseyside et regarder ses coéquipiers tenter d’écrire l’histoire en devenant la première équipe de Premier League à atteindre les deux chiffres.

Le fait que les buts n’ont pas cessé d’affluer et que Liverpool a égalé le record de la plus large victoire de l’histoire de la Premier League détournera un peu l’attention de ce qui fut un après-midi de travail impressionnant de la part d’un joueur qui se retrouve toujours à la périphérie, mais qui prouve aux opposants qu’il peut encore faire l’affaire.

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Il y aura bien d’autres tests plus difficiles pour Firmino et Liverpool, mais après un début de saison si peu prometteur, le joueur et le club avaient besoin de faire une véritable déclaration d’intention samedi. Cela ne pouvait pas mieux se passer.

Avec Divock Origi et Takumi Minamino vendus cet été, Liverpool se retrouve avec cinq attaquants de pointe pour tenter de remporter un nouvel assaut sur quatre trophées.

Firmino trouvera ses moments de gloire rares, mais peu de clubs de haut niveau peuvent se vanter d’avoir un attaquant de cette trempe dans les coulisses.

Il ne figurera pas en tête du classement des buteurs et ne sera pas le genre de joueur à prendre les matches à bras le corps, mais avec son effervescence si agréable à regarder, Firmino peut encore avoir un rôle à jouer, et un grand rôle.

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