L’Afghanistan bat le Sri Lanka en ouverture de l’Asia Cup

L’Afghanistan a assommé le Sri Lanka par huit guichets avec presque la moitié des overs en main dans le match d’ouverture du tournoi T20 de la Coupe d’Asie à Dubaï samedi.

Le Sri Lanka a été éliminé pour 105 dans la dernière manche avant que Rahmanullah Gurbaz (40) et Hazratullah Zazai (37 non sorti) n’inscrivent 83 courses dans le powerplay pour aider l’Afghanistan à atteindre 106-2 en 10,1 manches.

Les insulaires, qui accueillent le tournoi aux Émirats arabes unis, n’ont pas pu se remettre des deux coups de Fazalhaq Farooqi dans la première passe après avoir été envoyés à la batte. Le lanceur rapide du bras gauche a piégé Kusal Mendis et Charith Asalanka sur des livraisons successives et a réalisé 3-11.

Le capitaine de l’Afghanistan, Mohammad Nabi, a déclaré que son équipe ne se laissera pas faire dans la Coupe d’Asie.

L’Afghanistan, dans le groupe B avec le Sri Lanka et le Bangladesh, a pris un départ fulgurant dans ce tournoi de six nations qui sert de préparation à la Coupe du monde T20 en octobre-novembre en Australie.

« Il n’y a pas de surprises contre les équipes adverses. Nous avons bien travaillé sur ce tournoi », a déclaré Nabi. « Nous sommes arrivés tôt, nous avons travaillé dur et nous avons essayé de nous acclimater ».

L’Afghanistan, qui a obtenu le statut de test en 2017 et a joué son premier match de cinq jours contre l’Inde un an plus tard, a fait des pas de géant dans le cricket international.

« Nous sommes venus ici pour jouer comme une véritable nation de test. Nous ne sommes pas ici pour participer et repartir. Nous allons nous battre sur des terrains qui favorisent nos forces », a déclaré Nabi.

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« Nous voulons nous qualifier pour le prochain tour [Super 4] et donner du fil à retordre aux équipes adverses. »

Bhanuka Rajapaksa, qui a marqué le plus de points avec 38, a ajouté 44 points à ceux de Danushka Gunathilaka (17) avant que l’Afghanistan ne frappe par l’intermédiaire de ses spinners Nabi, 2-14, et Mujeeb Ur Rahman, 2-24.

Dimanche, l’Inde et le Pakistan s’affronteront dans le Groupe A au même endroit.

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