Un professeur de Supelec sur le campus de Gif-sur-Yvette est à l’origine d’un site novateur d’e-learning qui permet un enseignement accessible et de qualité dans le domaine des sciences.

L’initiative est Essonnienne et inédite. Un professeur de l’école supérieure d’électricité (Supelec) dont l’un des 3 campus se situe à Gif-sur-Yvette, a fondé en 2010 le site Ximinds qui continue de se développer. Libre d’accès, il permet de suivre des cours donnés en ligne par des professeurs agréés, membres de l’institut académique. Le principe est simple : « transmettre le savoir scientifique de la façon la plus claire possible »  résume Marouane Debbah, fondateur de XiMinds. Joint par téléphone, il nous explique le caractère novateur de sa start-up : « nous sommes précurseurs en termes d’interactivité, il est possible de poser en direct des questions à l’intervenant, ce qui permet de garder un lien entre le professeur et l’élève. ». Si d’autres écoles ont également leur service de cours en ligne, l’interaction proposée par XiMinds est unique au monde. Elle permet aux professeurs une conduite plus naturelle de leurs cours, tels qu’ils les donneraient devant des élèves, tout en permettant de s’adapter à chacun, de ralentir le rythme ou de réexpliquer certains points. L’audience des mini-conférences est également davantage quantifiable, le site a enregistré des pics de 700 élèves suivant en simultanée le même cours.

Si la recette fonctionne, c’est aussi en raison de son accès libre et gratuit, une accessibilité que seule Supelec pouvait permettre, grâce à son statut associatif qui a favorisé cette initiative non-marchande. Le site est ainsi financé par l’école et par les dons, mais Marouane Debbah n’exclut pas à termes d’autres moyens de financements, signe que son projet est sur une pente ascendante. D’autant que la plateforme permet à l’école une plus grande visibilité « qui manque aux écoles françaises, notamment face aux universités étrangères » rappelle-t-il. Fonctionnant en complément de l’école, le site propose de suivre un programme de cours calqué sur celui de Supelec, avec quelques adaptations nécessaires. Il permet donc également de se familiariser avec l’école pour ensuite tenter d’y postuler pour obtenir un diplôme. Le site permet donc à l’école de connaître les publics les plus intéressés, ce qui permet de conduire des stratégies de visibilité et de recrutements localisés. Enfin la qualité des cours ainsi exposée aux yeux de tous facilite le contact avec des entreprises promptes à négocier ensuite des contrats de recherche.

En misant sur l’accessibilité et un contenu de qualité, XiMinds permet à Supelec de nouvelles stratégies de recrutement ou de partenariat, tout en faisant progresser la démocratisation des savoirs, et l’accès aux connaissances délivrées par les grandes écoles.