L’ancien Pirate Cody Ponce creuse son trou dans le no-hitter japonais.

Samedi, à trois retraits d’un no-hitter, l’ancien droitier des Pirates de Pittsburgh Cody Ponce s’est débarrassé de ses nerfs en se souvenant de quelques conseils de ses parents.

Le joueur de 28 ans, qui dispute sa première saison avec les Nippon Ham Fighters de la Pacific League japonaise, est devenu le premier lanceur importé à lancer un jeu blanc sans coup sûr au Japon depuis 16 ans, mais la victoire 2-0 s’est accompagnée d’au moins un moment d’anxiété.

Cody Ponce, des Nippon Ham Fighters, lance un lancer lors de son match sans coup férir contre les SoftBank Hawks, lors d’un match de baseball de la Pacific League au Dôme de Sapporo, dans le nord du Japon, le 27 août 2022. (Essonne Info)

« Je me tenais sur la ligne de touche en train de jouer au catch. J’avais l’impression que j’allais vomir, » dit Ponce. « Et je me suis souvenu de ce que mon père et ma mère disaient toujours, ‘Creusez bien et continuez' ».

Dans un match où sa balle rapide à deux rayons a empêché les frappeurs des SoftBank Hawks d’atteindre le baril de la batte, les joueurs de champ des Fighters ont fait trois gros jeux derrière lui.

Ponce, qui est passé professionnel avec les Milwaukee Brewers après qu’ils l’aient pris au deuxième tour de la draft MLB de 2015, a rejoint les Fighters cette saison après 20 matchs avec les Pirates en 2020 et 2021.

Après avoir fait marcher le premier frappeur de la neuvième manche, l’ancien habitué de la MLB Freddy Galvis, Ponce a obtenu un fly out facile et un mot d’encouragement lorsque le joueur de troisième base Ryusei Sato s’est approché du monticule.

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« Je l’ai remercié après le match », a déclaré Ponce. « Il m’a permis de m’assurer que je restais concentré sur le batteur, car je savais que les gars derrière moi s’occuperaient de tout sur le terrain. »

Lorsque son 113ème lancer a abouti à un double jeu, Ponce a regardé vers le plafond du Dôme de Sapporo.

Lorsqu’il a fait ses débuts en MLB en 2020, Ponce a rendu hommage à sa mère, Jennifer, décédée d’un cancer du cerveau en 2017, et il l’a fait à nouveau après le plus grand match de sa carrière.

« J’ai levé les yeux et j’ai simplement remercié ma mère d’avoir été là avec moi tout le temps », a-t-il déclaré.


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