L’histoire d’Ohtani trouve son origine dans l’intrépidité des Fighters : l’ex-skipper Hillman

Un an après être devenu le MVP unanime de l’American League, la star des Los Angeles Angels Shohei Ohtani continue de briller, et il convient de noter que sans une organisation intrépide derrière lui depuis le début de sa carrière professionnelle au Japon en 2013, l’histoire de la star de la batte et du lancer serait bien différente.

Bien que le rôle à double sens d’Ohtani ait été rendu nécessaire par la nécessité de l’empêcher d’aller aux États-Unis en tant que lanceur à la sortie du lycée, les Nippon Ham Fighters se sont engagés à 100 % dans cette décision inédite.

Trey Hillman, qui a dirigé les Fighters dans la Pacific League japonaise de 2003 à 2007, a déclaré rétrospectivement que le fait de cultiver les compétences inhabituelles d’Ohtani correspondait à la volonté de l’équipe de créer des tendances et d’être différente.

Un an avant leur déménagement révolutionnaire de Tokyo à Sapporo en 2004, les Fighters ont embauché Hillman, qui les a menés au titre de champion de la PL en 2006 et 2007, le premier pour la franchise depuis 1981.

L’ancien manager des Nippon Ham Fighters, Trey Hillman, actuellement entraîneur du personnel de développement des joueurs des Los Angeles Angels, est photographié à Scottsdale, Arizona, le 6 mars 2022. (Essonne Info)

« Je vois très clairement le parallèle en raison de ce que j’ai vécu », a récemment déclaré Hillman à Essonne Info News. « Ils (les Fighters) sont en quelque sorte des créateurs de tendances. Ils engagent un manager américain qui n’avait pas d’expérience internationale et qui n’a jamais joué en ligue majeure. »

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« C’est très comparable à ce qu’ils ont fait avec Ohtani. Ils ont montré un énorme manque de peur pour[…]prendre des décisions judicieuses sur quelqu’un dont ils pensaient qu’il avait l’opportunité d’être une grande marchandise et un joueur à double sens. »

Depuis qu’il a quitté les Fighters, Hillman a apparemment été partout et a tout fait, en gérant, en entraînant et en travaillant dans le développement des joueurs de la MLB, et en 2018, en devenant le premier manager à gagner à la fois une Japan Series et une Korean Series.

Cette année, Hillman a suivi les traces d’Ohtani en devenant l’entraîneur du personnel de développement des joueurs des Angels, un poste qui lui permet de passer plus de temps avec sa famille au Texas que son précédent poste d’entraîneur de banc MLB avec les Marlins de Miami.

Et bien qu’il n’ait pas travaillé pour le Nippon Ham à titre officiel depuis qu’il l’a quitté après avoir perdu les Japan Series 2007, Hillman reste proche de l’équipe et a parlé en bien du mentor d’Ohtani, l’ancien manager des Fighters et de l’actuel manager du Japon, Hideki Kuriyama, et de la façon dont il a aidé Ohtani en assurant ses arrières.

« Je sais qu’il a fait un excellent travail en tant que manager des Fighters », a déclaré Hillman.

« Il (Kuriyama) a probablement géré les centaines de questions (sur Ohtani) qui auraient pu être biaisées… pour sortir du genre ‘Hé, tu ne devrais pas faire ça’, mettant Shohei à l’aise alors qu’il s’aventurait à… être un joueur à double sens dans une culture (japonaise) où ce n’est pas facile à faire. »

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Hillman voit le même genre d’intrépidité dans l’embauche par l’équipe d’un manager pour la première fois qui avait été éloigné du baseball depuis sa retraite en 2006, le coloré Tsuyoshi Shinjo, qu’il a dirigé à Sapporo.

« Il est arrivé avec son comportement flamboyant et sa façon de plaire dans tout ce qu’il a fait et continue à faire maintenant qu’il est manager », a déclaré Hillman, qui pendant son mandat a laissé ses joueurs se détendre et être plus eux-mêmes.

Shohei Ohtani (C) des Los Angeles Angels célèbre avec ses coéquipiers après la victoire de son équipe sur les Detroit Tigers au Comerica Park à Detroit, Michigan, le 19 août 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Nous sommes un sport, oui. Mais nous sommes aussi une industrie du divertissement et nous devons… servir ce qui est le mieux pour le divertissement et la relation entre les joueurs et les fans dans une certaine mesure. »

Il s’attend maintenant à renouveler sa relation avec les Fighters et leurs fans lorsque l’équipe ouvrira son nouveau stade à Kitahiroshima, Hokkaido, en mars prochain.

« C’est définitivement dans les plans », a déclaré Hillman. « Marie, ma précieuse épouse, et moi savons que notre fille, qui était autrefois une petite pom-pom girl des Fighters, veut venir, et que notre fils veut venir. »

« Je ne sais pas si nous aurons toute la famille là-bas, mais si le bon Dieu le veut, Marie et moi serons présents là-bas pour le jour de l’ouverture. »


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