Dead Island 2 : la surprise zombie de l’année en avant-première

Lors de la Gamescom 2022, Dead Island 2 est enfin revenu sur le devant de la scène. Nous avons déjà pu jouer à une mission de cette action zombie brutale.

Nottingham, Angleterre – Les miracles se produisent toujours. Mais les voies des puissances supérieures sont impénétrables, il peut donc arriver qu’un miracle prenne la forme de zombies assoiffés de sang. Le fait que Dead Island 2 soit effectivement en vie après plus de huit ans de développement chaotique, et qu’il soit de surcroît disponible sous forme jouable, tient du miracle. Avant même l’annonce à la Gamescom 2022, nous avons pu tester une mission de Dead Island 2 à huis clos – et nous vous disons si cette nouvelle attente est justifiée.

Dead Island 2 : Pas de vaporware – L’action zombie revient après huit ans de pause

Le vaporware est un terme souvent redouté dans le domaine du jeu. Ce néologisme désigne souvent des jeux qui ont été annoncés à un moment donné, mais qui ne sont pas sortis ou qui ont été explicitement annulés d’une manière ou d’une autre par leur développeur. Ils se dissolvent littéralement dans la brume (vapor). Dead Island 2 a longtemps été considéré comme l’un de ces vaporwares, passant secrètement de développeur en développeur depuis son annonce il y a huit ans, jusqu’à ce que Dambuster Studios s’occupe de l’enfant à problèmes zombiesque. Aujourd’hui, Dead Island 2 est enfin prêt à être dévoilé au grand public.

Comme son nom l’indique, Dead Island 2 ne se déroule plus dans une station balnéaire tropicale, comme c’était encore le cas dans le premier volet. Au lieu de cela, le virus du premier opus s’est répandu sur le continent américain, où il a décimé une grande partie de la population. Dans Dead Island 2, c’est à vous d’explorer et de survivre dans un Los Angeles post-zombie apocalyptique, en tant que l’un des six personnages principaux différents, chacun avec ses propres capacités.

Dead Island 2 Key Art

Le terme « survie » n’est pas vraiment approprié dans ce cas. Le développeur Dambuster Studios, qui avait déjà développé les jeux Timesplitters sous le nom de Free Radical Design, a expliqué lors de la première présentation de Dead Island 2 que les joueurs* devaient davantage vivre dans l’apocalypse que survivre. Personne ne doit se cacher des hordes de morts-vivants dans ce nouvel opus, mais tous les jalons sont posés pour une confrontation féroce. Dead Island 2 ne veut pas vous faire peur, mais vous offrir de l’action brutale en combat rapproché, et il y en aura probablement beaucoup.

Dead Island 2 : Pas de retenue dans la représentation de la violence – Dambuster veut voir du sang

Lors de notre session d’avant-première, nous avons déjà pu jouer à une mission du milieu du jeu et nous familiariser avec la nouvelle technologie « F.L.E.S.H » de Dead Island 2. Il s’agit d’un nouveau modèle dynamique pour les effets gore, et c’est déjà très bien. Qu’il s’agisse d’un marteau, d’un katana ou d’une pluie de balles, tous les dégâts laissent des traces détaillées et créent un véritable ballet de sang à l’écran.

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C’est d’une part vraiment délirant, mais d’autre part aussi d’une brutalité à faire dresser les cheveux sur la tête, ce qui nous laisse avec quelques soucis rien qu’en pensant à la classification USK. Après tout, son collègue du genre, Dying Light 2, n’a pas non plus bénéficié d’une sortie non coupée chez nous. Mais Dead Island 2 s’en moque, les développeurs ont déjà expliqué pendant la présentation qu’ils voulaient vraiment pousser la classification pour adultes jusqu’au bout.

Capture d'écran Dead Island 2

En accord avec le degré de violence et l’accent moins prononcé sur l’aspect horrifique, Dambuster Studios veut faire preuve d’une « vibe » correspondante. Dead Island 2 vise pleinement un ton « pulp », comme les développeurs* l’appellent. Cela comprend un style visuel qui dégage un certain charme anarcho-punk et une bonne dose d’humour cru qui doit égayer le jeu de massacre. Reste à voir comment tout cela s’intègre dans le tableau d’ensemble, mais quelques gags visuels intelligents et des répliques plates ont inévitablement rappelé des souvenirs de Timesplitters. Il y avait dans l’air un joli parfum de l’ancienne identité de « Free Radical ».

Dead Island 2 : Combattre les hordes de zombies avec les mains et les pieds – et avec une épée, une matraque, un pistolet…

Le morcellement des zombies en petits morceaux ne doit cependant pas être le fruit du hasard dans Dead Island 2, car en matière de gameplay et de système de combat, cela a déjà fait des ravages lors de notre session. Dead Island 2 ne se prive pas de vous mettre le plus de zombies possible sous la lame et vous aurez sans doute aussi de nombreux outils pour vous en débarrasser. Avec notre personnage de niveau intermédiaire, nous avons déjà pu envoyer des armes à feu, des épées, des marteaux et des griffes ainsi que des bottes en direction des visages pourris – qui sait ce que Dambuster a encore en réserve comme armes.

Dead Island 2 capture d'écran

Le studio veut vous envoyer dans le carnage avec les mains et les pieds en avant et, en plus de la diversité des armes, vous aurez aussi les compétences nécessaires et le feedback des coups correspondants pour le faire avec le plus de plaisir possible. Des dropkicks aux attaques chargées en passant par les dégâts et effets élémentaires qui peuvent également être combinés avec l’environnement – là où un coup atterrit, ça fait vraiment mal. Cela vient d’une part du système F.L.E.S.H, d’autre part d’une physique de ragdoll bien exagérée qui vous permet de projeter les zombies adverses les uns dans les autres et de faire du crowd control. Cela n’a rien de totalement innovant, mais c’était déjà très amusant dans la version bêta de Dead Island 2.

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Dead Island 2 : beaucoup de sang, mais encore au moins autant de questions

Une autre fonctionnalité du système de combat vous permet d’entrer dans une frénésie de sang zombie pendant une courte période, ce qui vous permet de faire le ménage dans les hordes qui vous entourent. C’est une bonne chose en tant qu’élément supplémentaire pour l’action aiguë – mais c’est une autre question de savoir si cela suffit pour que les combats restent suffisamment frais. Dans la première partie, la monotonie croissante des combats était déjà une critique fréquente, mais nous n’avons malheureusement pas encore pu nous en faire une idée plus précise pendant notre temps de jeu limité. On peut aussi se demander comment Dead Island 2 va intégrer cette fonctionnalité dans l’histoire.

De manière générale, quelques points d’interrogation subsistent après notre courte session. Aussi solide que semble être le gameplay de Dead Island 2 jusqu’à présent, la partie à laquelle nous avons joué n’était qu’un aperçu très linéaire de ce que le jeu devrait offrir au final. Nous n’avons par exemple encore rien vu de l’open world complet dans lequel se déroulera Dead Island 2, et encore moins des cut-scenes plus complètes. Un scepticisme de bon aloi est donc de mise, même si les extraits de la bande-annonce du jeu, connus jusqu’à présent, semblent déjà très divertissants.

Capture d'écran Dead Island 2

Dead Island 2 : notre aperçu du spectacle de splatter ressuscité

Dans la session à laquelle nous avons joué, Dead Island 2 était déjà sanglant, brutal et un pur divertissement. L’humour et le système de combat sont déjà en place dans la version bêta actuelle, la diversité des armes et des ennemis donne également une impression de solidité. C’est une formule simple qui a déjà fait ses preuves à plusieurs reprises : beaucoup de coups de pied volants dans des visages de zombies = beaucoup de bien. Les conditions de base sont donc réunies pour un jeu d’action zombie punk absolument stable, avec des conneries utilisées avec goût.

Mais des questions se posent encore pour tout ce qui n’a pas trait au gameplay – pour la simple et bonne raison que l’histoire, le monde ouvert ou encore la progression des personnages n’ont pas encore été présentés dans la preview. Après tout, il reste encore du temps jusqu’au 3 février 2023. Du temps pendant lequel Dambuster Studios aura suffisamment d’occasions de nous convaincre encore plus avec d’autres trailers, présentations ou avant-premières. Dead Island 2 a eu notre curiosité pendant des années, il a maintenant notre attention.

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