Lewis Hamilton et Mercedes espèrent qu’un changement de règlement pourra relancer la saison au GP de Belgique

Après le désastre du Grand Prix de Belgique de l’année dernière, le retour de la Formule 1 dans les Ardennes marque le début d’une seconde moitié de saison frénétique, avec des rebondissements déjà bien amorcés.

Et compte tenu de l’avance gargantuesque de 80 points de Max Verstappen, Ferrari a besoin d’un redressement drastique et durable s’ils veulent avoir une chance de devenir champions en 2022.

Pour mettre cet avantage en perspective, Charles Leclerc pourrait gagner les neuf courses restantes et ne pas devenir champion si le Néerlandais est deuxième à chaque fois.

Incroyablement, il n’y a pas grand chose entre les rivaux en termes de talent ou de machines, sauf que Ferrari a montré une propension désastreuse à gâcher le potentiel de victoire.

Ils l’ont fait six fois, tandis que Verstappen, en revanche, a été presque robotique dans sa fiabilité.

Les propres erreurs de Leclerc à Imola et en France lui ont coûté cher, mais généralement, c’est la stratégie et la fiabilité de l’équipe qui sont en cause.

Sous pression, il semble qu’ils craquent et ce n’est pas le modus operandi à adopter dans une mission de sauvetage sur l’une des périodes les plus intenses de l’histoire du sport : neuf courses en 12 semaines commencent par ce qui est effectivement deux courses à domicile pour Verstappen à Spa et Zandvoort.

Bien qu’il y ait une hiérarchie établie, avec Red Bull et Ferrari poursuivis par Mercedes, il y a des raisons de croire que la course de dimanche pourrait voir un changement total.

L’avantage du duo de tête serait dû à une interprétation douteuse des règles aérodynamiques pour le dessous des voitures, associée au fameux rebondissement.

Il s’agit d’un de ces cas où la conception n’est pas exactement illégale mais, selon leurs rivaux, elle ne respecte pas l’esprit du règlement.

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Ayant été repérée par la FIA, la faille a été fermée pour Spa et il sera intéressant de voir qui en souffrira le plus.

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La pensée du paddock veut que Mercedes soit les plus grands bénéficiaires car ils n’avaient pas utilisé la faille alors que Ferrari et Red Bull l’avaient fait.

Les champions pourraient-ils soudainement se lancer dans une série de victoires ? Ils ont enregistré leur premier double podium lors de la dernière course en Hongrie et George Russell a démarré en pole. Le changement de règlement sera-t-il la dernière pièce du puzzle qui les fera gagner ?

Lewis Hamilton l’espère certainement ; sa voiture a été si mauvaise par moments que 2022 risque d’être la première saison de ses 16 ans de carrière à se terminer sans victoire.

Il a en effet vu des gorilles, des lions et des éléphants lors d’un voyage dans quatre pays d’Afrique et insiste sur le fait qu’il revient « un homme changé… en ramenant les ancêtres avec moi à Spa ».

Spa, bien sûr, est l’un des circuits les plus célèbres de tous – l’une des grandes bêtes de la F1 – qui s’étend sur sept kilomètres de forêt ardennaise, dont 80 % sont parcourus à plein régime, à une vitesse qui n’est jamais loin de 300 km/h.

Les prévisions de pluie pour samedi et dimanche ont été accueillies avec des gémissements, mais cela me met de bonne humeur, car Spa et Silverstone sont les seuls circuits du calendrier dont l’envergure et le design exigent le meilleur des voitures et des pilotes.

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Une mise à niveau de 80 millions de dollars de la piste a permis de remplacer plusieurs sorties d’asphalte par des pièges à gravier qui rendront le défi encore plus grand.

La sortie de piste de l’emblématique section Eau Rouge/Raidillon a été élargie afin d’éviter les accidents mortels causés par les voitures qui ricochent sur les barrières et se retrouvent sur le chemin de leurs adversaires.

Daniel Ricciardo va quitter McLaren à la fin de la saison. AFP

Ce vaste investissement vise vraisemblablement à améliorer ses chances de rester au calendrier, alors que des rumeurs persistantes laissent entendre que son avenir, comme celui de Monaco, est menacé, malgré un calendrier élargi de 24 courses pour 2023, son propre statut épique et une nouvelle fois un public à guichets fermés.

Dans les coulisses, la confirmation par la FIA de règles écologiques pour les moteurs de plus de 1 000 bph pour 2026 devrait précéder l’annonce par les géants de l’automobile Porsche et Audi de leur arrivée en F1.

La quatrième participation de Porsche en F1 se fera avec Red Bull et Audi remplace Alfa Romeo chez Sauber.

Le jeu annuel des chaises musicales des pilotes a repris sans attendre que le paddock se réunisse.

La décision de McLaren, mercredi, de se débarrasser de Daniel Ricciardo pour un prix à deux chiffres, a probablement pour but d’éviter que l’étoile montante australienne Oscar Piastri ne tombe dans les griffes du rival Alpine.

Ricciardo a déjà été lié à ses anciens employeurs Alpine et à l’équipe américaine Haas, où la forme médiocre de Mick Schumacher signifie certainement que ses jours sont comptés malgré son célèbre nom de famille.

La fin viendra-t-elle sur le circuit où l’histoire épique de son père a commencé ?

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