La perte de Liverpool est un gain pour le Bayern Munich : Sadio Mane fait ses premiers pas en Bundesliga.

Un penny pour les pensées de Sadio Mane, alors qu’il regardait, depuis l’appartement qu’il partage avec un collègue lors de sa recherche de logement en Bavière, les événements à Old Trafford lundi.

La dernière fois qu’il a joué lors d’un match Liverpool-United, il a brillamment offert une passe décisive et marqué un autre but lors d’une victoire 4-0. Ce n’était qu’en avril, mais c’était suffisamment récent pour que son absence de Merseyside soit ressentie de manière poignante un soir où United a confortablement battu Liverpool.

La veille de la victoire galvanisante de United (2-1), le Bayern Munich avait joué contre Bochum, qui, comme United, avait passé le week-end à la dernière place de sa division. Ce match a tourné à la déroute, même si la victoire 7-0 du Bayern n’était que de loin sa plus grande victoire de la courte saison jusqu’à présent.

Ils ont inscrit 15 buts lors des trois premiers matchs de championnat, 20 lors de leurs quatre matchs de compétition de 2022/23. Mané a déjà un bel enjeu dans cette démonstration de puissance de feu. Il marque en moyenne plus d’un but toutes les 90 minutes pour le club qu’il a rejoint en juin en provenance de Liverpool.

Le transfert de Mané, pour un peu plus de 35 millions d’euros, est un choix qu’il a fait, voulant un nouveau défi et quittant, sans rancune, un club où il était aimé et respecté. Il n’a que 30 ans et figure parmi les cinq premiers candidats au Ballon d’Or de cette année.

La destination était logique, le Bayern s’apprêtant à faire ses adieux à Robert Lewandowski, Mane cherchant un club qui a l’ambition de remporter la Ligue des champions et qui s’oriente vers le type d’énergie offensive auquel il était habitué au Liverpool de Jurgen Klopp.

Si l’on examine les données, le Bayern et Liverpool se reflètent dans leur agressivité : Jusqu’à présent, Liverpool a dominé la possession du ballon en championnat – 70 % en moyenne par match – et son appétit pour les buts, avec une moyenne de plus de 17 tirs par match. La tendance du Bayern est à 67 % de possession de balle, avec 23 tirs par rencontre.

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Mais filtrez les statistiques et des différences plus importantes apparaissent, certaines d’entre elles étant trop marquées pour être expliquées par la force relative des défenses de Premier League par rapport à celles des équipes de Bundesliga de milieu et bas de tableau.

Liverpool a marqué quatre fois dans une Premier League qui montre jusqu’à présent le plus mauvais début de saison de Klopp depuis qu’il est devenu leur manager en 2015. Tous ces tirs n’ont donné lieu qu’à quatre buts en trois matchs de championnat, dont aucun n’est une victoire. Le radar collectif de Liverpool est un peu déréglé : à peine plus de quatre efforts sur la cible par match. Mane évolue quant à lui dans une équipe qui met près de la moitié de ses tirs au bon endroit.

Sadio Mane avec la Coupe de la Ligue lors de la parade du bus à toit ouvert de Liverpool à la fin de la saison dernière. AFP

Il est encore tôt, mais la nostalgie de Mane, qui en six ans a récolté une médaille de vainqueur dans toutes les compétitions possibles avec Liverpool, se fait facilement sentir.

On ne doute pas de la qualité et de l’avenir à long terme de l’attaquant que Liverpool a signé à l’été de son départ, Darwin Nunez, 23 ans, mais l’Uruguayen a déjà dû interrompre son élan précoce – trois buts en matchs compétitifs – à cause de sa suspension, pour un coup de boule sur Joachim Andersen de Crystal Palace qui l’a écarté du match contre United, une défaite 2-1, et l’écarte de la compétition contre Bournemouth samedi.

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Nunez s’était auparavant avéré être un homme de confiance lorsque Liverpool avait besoin de se remettre d’un retard, une habitude qui a commencé à se développer vers la fin de sa campagne de 63 matchs en 2021-22 et qui n’a pas été corrigée.

Mane, malgré son propre calendrier épuisant la saison dernière, avec son triomphe en Coupe d’Afrique des Nations avec le Sénégal et les drames des barrages de la Coupe du monde, était un sauveteur régulier de revers.

Galerie : Eintracht Frankfurt 1 Bayern Munich 6

Dans la course au quadruplé au printemps dernier, Mane a inscrit le but de la victoire après que la demi-finale retour de la Ligue des champions à Villarreal ait vu Liverpool être mené 2-0 à la mi-temps.

Grâce à Mané, qui a marqué le but de la victoire après que Liverpool ait été mené 1-0 contre Aston Villa lors de son avant-dernière sortie en Premier League et l’égalisation lorsque les Wolves ont pris l’avantage lors de sa dernière sortie, Liverpool a poursuivi sa course au titre jusqu’à la dernière journée.

Il était également le leader du pressing caractéristique de Liverpool, harcelant vigoureusement les gardiens de but adverses. Demandez à Geronimo Rulli, de Villarreal, ou à Zack Steffen, de Manchester City, qui ont été volés en route vers la FA Cup de la saison dernière. David De Gea était parmi les joueurs de United les plus heureux lundi d’affronter une équipe de Liverpool sans Mané, de voir Mohamed Salah orphelin de son ancien allié.

Julian Nagelsmann, le manager du Bayern qui a vu Mane ouvrir son compte en Allemagne avec un but de la tête, deux finitions du pied gauche et un penalty du pied droit, a cité Klopp lorsqu’il a célébré l’impact de la star sénégalaise à Munich. « Klopp avait l’habitude de dire que Sadio a amélioré le club et l’équipe dès le premier jour. Il a été le même ici ».

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