Les jeunes de Manchester City sont prêts à inverser la tendance des joueurs prêtés par Guardiola.

Les jeunes joueurs de Manchester City James McAtee et Liam Delap savent qu’ils devront renverser la tendance s’ils veulent réussir à l’Etihad là où d’autres ont échoué.

Les deux amis de 19 ans, considérés comme les plus susceptibles de réussir parmi la génération actuelle de diplômés de l’Académie des champions, ont tous deux été prêtés cet été à des clubs de Championship – sans doute la ligue la plus compétitive du football européen.

Le milieu de terrain McAtee a déjà commencé à impressionner à Sheffield United et, à moins de 80 km de là, l’attaquant Delap a joué ses premières minutes à Stoke City.

Leur objectif à court terme est de jouer régulièrement à un haut niveau, de poursuivre leur éducation footballistique dans un environnement sous pression, puis, à long terme, de retourner à City et de jouer en Premier League et en Champions League – tous deux ont déjà eu un bref aperçu de la vie au sommet du football.

Cependant, s’ils veulent devenir des membres permanents de l’équipe de Pep Guardiola – ils ont tous deux fait des apparitions en Premier League et en Ligue des champions de l’Uefa – McAtee et Delap vont devoir surmonter un certain hoodoo.

Au cours des six années de règne du grand manager catalan à l’Etihad Stadium, aucun jeune n’a été prêté et n’a retrouvé une place de titulaire.

Newcastle 3 Manchester City 3 – évaluation des joueurs

Les deux jeunes produits qui font actuellement partie de son équipe – Phil Foden et Cole Palmer – ont fait tous leurs progrès sur les terrains d’entraînement parfaitement entretenus de la City Football Academy.

D’autres espoirs récents comme Gavin Bazunu (maintenant à Southampton), Patrick Roberts (Sunderland), Lukas Nmecha (Wolfsburg), Arno Muric (Burnley), D’Margio Wright-Phillips (Stoke) sont partis sur un ou plusieurs prêts et ne sont jamais revenus jouer régulièrement dans l’équipe première avant de trouver un poste permanent à haut niveau ailleurs.

D’autres joueurs se trouvent dans une situation similaire à celle de McAtee et Delap, bien qu’ils soient plus susceptibles d’être confrontés à une saison décisive pour leur avenir permanent avec les champions, comme le défenseur Taylor Harwood-Bellis, qui en est à son quatrième prêt, cette fois à Burnley, et Tommy Doyle, qui est avec McAtee à Sheffield United – son troisième domicile temporaire après avoir fait ses débuts dans l’équipe première de City en 2019.

McAtee et Delap, quant à eux, sont toujours tenus en très haute estime par Guardiola et son entourage, et leur départ est autant lié au fait que le manager aime opérer avec un petit effectif qu’à des doutes persistants sur leur capacité à faire l’affaire.

Liam Delap, de Stoke City, et Dennis Cirkin, de Sunderland, se disputent le ballon lors du match du Sky Bet Championship au bet365 Stadium, à Stoke, le 20 août 2022. PA

Tous deux ont eu le choix entre plusieurs prétendants à un prêt cet été, City ayant repoussé d’importantes offres en espèces pour leur duo prometteur. Il est intéressant de noter que ni l’un ni l’autre n’a de clause « en vue d’un achat » dans leur contrat de championnat.

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Ils peuvent également se consoler en se disant que, même si les joueurs prêtés ont eu du mal à s’imposer à City, il existe de nombreux exemples de grands noms qui ont quitté leur club d’origine pendant un certain temps et qui sont revenus pour devenir non seulement des légendes locales mais aussi des superstars de renommée internationale.

Par exemple, l’actuel manager d’Everton et ancien milieu de terrain de Chelsea (et joueur de City) Frank Lampard a marqué son tout premier but en équipe nationale alors qu’il était prêté à Swansea lors de la saison 1995/96.

Harry Kane, l’attaquant qui se prépare à mener l’Angleterre à la Coupe du monde au Qatar plus tard cette année, a connu quatre périodes de prêt assez banales à Orient, Millwall, Norwich et Leicester avant de trouver ses marques et de marquer des buts à Tottenham Hotspur.

Et il y a beaucoup d’autres histoires à succès à trouver si l’un des jeunes actuellement en prêt a besoin d’être rassuré.

Ashley Cole a joué pour Crystal Palace en Championship avant de s’imposer à Arsenal comme le meilleur arrière gauche de la Premier League. David Beckham, l’un des joueurs les plus célèbres de l’ère moderne, n’a pas toujours été à Manchester United ou au Real Madrid. À ses débuts, il a été prêté à Preston North End, en troisième division, qui comptait dans ses rangs l’actuel entraîneur de West Ham, David Moyes.

Le coéquipier de Beckham à Old Trafford, Rio Ferdinand, a également été prêté à Bournemouth et John Terry, un autre défenseur central de Premier League, a été prêté à Nottingham Forest.

Parfois, dans le football, la route vers le sommet n’est pas toujours droite.

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