Le maître et l’apprenti Guardiola et Xavi se retrouvent lors du match amical Barcelone – Man City

Lorsque, il y a 14 ans cette semaine, Pep Guardiola a entamé son premier travail en tant qu’entraîneur principal, il a choisi ses alliés avec soin.

Son entraîneur des gardiens de but à Barcelone, un rôle crucial pour le plan de jeu de Guardiola, était Juan Carlos Unzue. Le tacticien en chef du milieu de terrain était Xavi.

Guardiola avait été un coéquipier de ces deux joueurs et, en tant que manager débutant prenant des décisions audacieuses quant à l’appartenance – ou non – à son Barça, il voulait des esprits vifs et des personnes de confiance pour faire circuler ses idées.

Xavi, le novice qui occupe aujourd’hui l’ancien poste de Guardiola au Barça, et son mentor, aujourd’hui manager de Manchester City, se rencontrent pour la première fois en tant qu’entraîneurs adverses ce soir lors d’un match amical destiné à collecter des fonds, avec en tête le très apprécié Unzue.

Unzue a été diagnostiqué avec une sclérose latérale amyotrophique, SLA, il y a deux ans et demi. On s’attend à ce que le Camp Nou soit presque plein afin de récolter des fonds pour la recherche sur cette maladie.

L’affluence sera renforcée par la fascination suscitée par le face-à-face des entraîneurs, alors que Xavi entame sa première saison complète en tant qu’entraîneur en Europe et que Guardiola n’en est qu’à sa deuxième apparition sur le banc de l’équipe adverse dans un stade où, avec deux Coupes d’Europe au cours de ses trois premières années, il a lancé sa brillante carrière d’entraîneur.

Il recevra un accueil enthousiaste de la part d’un Camp Nou au moral d’acier. La saison du Barça a pris son envol le week-end dernier, avec une victoire 4-1 sur la Real Sociedad qui a fait naître l’espoir que les dépenses importantes, financées par l’hypothèque à long terme des revenus futurs du club, ont permis à Xavi d’obtenir une équipe formidable.

Robert Lewandowski, autrefois sous la surveillance de Guardiola lorsque l’attaquant était prolifique au Bayern Munich, a marqué ses deux premiers buts à La Reale après son transfert d’Allemagne pour 45 millions d’euros. Le prodige de l’académie du club, Ansu Fati, a marqué un but et a brillamment offert une passe à Ousmane Dembele.

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Newcastle 3 Manchester City 3 – notes des joueurs

Mercredi, Lewandowski se retrouvera probablement à partager le terrain avec Erling Haaland. Cet été, les deux hommes ont laissé derrière eux deux ans et demi de duel soutenu pour le statut de meilleur avant-centre de la Bundesliga. Depuis qu’il a rejoint City en provenance du Borussia Dortmund, le Norvégien a inscrit trois buts en autant de sorties en Premier League pour City.

Mais les retrouvailles les plus marquantes concernent les deux managers, des hommes dont les trajectoires professionnelles coïncident si étroitement. Guardiola, 51 ans, et Xavi, 42 ans, sont tous deux nés dans la province catalane et ont été inscrits à l’académie La Masia du Barca.

À la fin des 11 années et 263 matches de Guardiola en tant que milieu de terrain du Barça, Xavi s’était déjà identifié comme son successeur naturel. Guardiola avait été capitaine de l’équipe et avait participé au premier triomphe du club en Coupe d’Europe, en 1992.

La dernière apparition de Xavi sous le maillot du Barca en tant que joueur a eu lieu lors de la finale de la Ligue des champions 2015. En tant que capitaine, il a soulevé le trophée, sa quatrième Coupe d’Europe avec le club.

Guardiola a passé une partie de ses derniers jours de jeu à Al Ahli au Qatar, le pays où Xavi est passé de footballeur à entraîneur à Al Sadd, qu’il a quitté en novembre dernier pour répondre à l’appel du Barca.

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Lorsqu’il l’a fait, Guardiola a tenté de mettre un frein aux comparaisons : « Xavi n’est pas mon successeur, il doit être lui-même », a-t-il déclaré.

Real Sociedad 1 Barcelona 4 – évaluation des joueurs

Mais les parallèles étaient convaincants. La nomination de Xavi a été faite par Joan Laporta, récemment revenu à la présidence du Barca pour un second mandat. C’est Laporta, lors de son premier mandat, qui a fait passer Guardiola de l’équipe B du club à l’équipe première en 2008.

Guardiola a gardé Unzue comme assistant spécialiste des gardiens de but, mais il a procédé à des changements radicaux dès son premier été. Ronaldinho et Deco, deux figures de proue du vestiaire, ont été informés qu’ils pouvaient partir.

Il en va de même pour Samuel Eto’o, un avant-centre de classe mondiale, bien qu’Eto’o soit resté et se soit révélé important dans l’éblouissante campagne de triplé que Guardiola a immédiatement supervisée.

« Être dirigé par Guardiola, c’était suivre un cours magistral d’entraînement », se souvient Xavi à propos de cette époque. Une partie de la détermination de son mentor peut être aperçue chez le jeune entraîneur.

La première saison complète de Xavi à la tête du Barca a déjà vu une équipe de départ qui ne comptait ni Gerard Piqué, ni Jordi Alba, ni Sergi Roberto, ni Sergio Busquets – ce dernier étant suspendu -, ce qui n’était plus arrivé depuis fin 2020.

Le quatuor de longue date était tous des coéquipiers de Xavi le joueur. Ils ont appris de Xavi l’entraîneur que, à part Busquets, il n’y aura pas de statut privilégié.

L'ancien entraîneur des gardiens du FC Barcelone, Juan Carlos Unzue, qui souffre de sclérose latérale amyotrophique, en compagnie de l'entraîneur espagnol Luis Enrique, à gauche, de l'entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola, deuxième à droite, et de l'entraîneur du FC Barcelone, Xavi. EPA

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