Football : Matthaus, vainqueur de la Coupe du monde 1990, s’attend à ce que l’Allemagne batte le Japon

La légende de l’Allemagne, Lothar Matthaus, a mis en garde contre la complaisance, mais a exprimé sa confiance dans la victoire de son pays sur le Japon, rival du Groupe E, lors de la Coupe du monde de cette année au Qatar.

L’ancien grand joueur de 61 ans a exhorté l’Allemagne à se concentrer sur elle-même avant son entrée en lice contre les Samouraïs bleus le 23 novembre au Khalifa International Stadium. L’Espagne et le Costa Rica attendent également les quadruples vainqueurs en phase de groupe.

« L’Allemagne va gagner contre le Japon », a récemment déclaré Matthäus aux journalistes au stade Al Janoub, l’un des huit sites du tournoi. « Mais c’est la Coupe du monde… elle réserve de nombreuses surprises. Il faut travailler dur pendant 90 minutes contre le Japon pour gagner trois points. »

L’ancien capitaine de football allemand Lothar Matthaus parle lors d’une interview à Al Wakrah, au Qatar, le 15 juin 2022, au sujet de la phase finale de la Coupe du monde qui débutera dans ce pays du Moyen-Orient en novembre. (Kyodo) ==Kyodo

Capitaine de l’Allemagne de l’Ouest vainqueur de la Coupe du monde en 1990 en Italie, le milieu de terrain complet et plus tard balayeur a fait cinq apparitions consécutives en phase finale à partir du tournoi de 1982 en Espagne et possède un record d’Allemagne de 150 apparitions.

Matthaus a déclaré que le premier match de la campagne réussie de 1990, une victoire 4-1 contre une « très bonne » équipe de Yougoslavie dirigée par le défunt ancien entraîneur du Japon, Ivica Osim, et centrée sur l’icône des Nagoya Grampus, Dragan Stojkovic, l’actuel entraîneur de la Serbie, sera un bon cas de référence.

« Nous pensions à nous, pas tellement à la Yougoslavie », a-t-il déclaré à propos du match au cours duquel il a inscrit un superbe doublé. « En pensant simplement à notre qualité, nous sommes entrés dans le match avec confiance, et je pense que c’est la chose la plus importante. »

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« Le match d’ouverture est toujours spécial car on réfléchit beaucoup. Avons-nous tout bien fait ? Sommes-nous en bonne condition ? Quel est le niveau du Japon en ce moment ? Vous commencez à penser, mais ne pensez pas trop et croyez en vous. »

Lothar Matthaus (R) célèbre avec le trophée aux côtés de Pierre Littbarski (L) après que l’Allemagne de l’Ouest a battu l’Argentine pour remporter la finale de la Coupe du monde 1990, le 8 juillet 1990 à Rome, en Italie. (Bongarts/Getty/Kyodo)

Matthaus a reconnu l’impact des joueurs japonais sur la Bundesliga, bien que le capitaine de Stuttgart Wataru Endo soit le seul nom qui soit sorti de sa bouche.

« Nous avons quelques joueurs japonais en Bundesliga, donc nous les connaissons. Nous connaissons la discipline des joueurs japonais, nous savons qu’ils sont très bien organisés dans l’équipe », a-t-il déclaré. « Ils sont très bien techniquement… en Allemagne, nous avons une très bonne expérience avec les joueurs japonais ».

L’Allemagne a subi une élimination précoce choquante il y a quatre ans en Russie, mais Matthaus a vu des signes prometteurs de l’équipe depuis que Hansi Flick a pris les rênes l’année dernière après le départ de Joachim Low.

L’Allemagne a été éliminée en huitième de finale du Championnat d’Europe reporté l’été dernier, le dernier tournoi du long mandat de Low qui a débuté en 2005 et l’a vu remporter la Coupe du monde 2014 au Brésil.

Diego Maradona, de l’Argentine, et Lothar Matthaus, de l’Allemagne de l’Ouest, sont photographiés en action lors de la finale de la Coupe du monde, le 29 juin 1986 à Mexico, au Mexique. (Getty/Kyodo)

« Avec le nouvel entraîneur, je pense que nous avons ce qui nous manquait au cours des quatre-cinq dernières années, l’unité, travailler les uns pour les autres, croire les uns dans les autres, l’esprit d’équipe », a déclaré Matthaus au sujet de Flick, qu’il connaît depuis qu’ils ont joué ensemble au Bayern Munich.

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« Ce qu’il fait de mieux que les dernières années de Joachim Low, c’est qu’il communique mieux avec les joueurs. De la même hauteur, face à face, en parlant proprement, il explique ses décisions, il parle ouvertement, et explique les raisons derrière chaque décision. »

Le Brésil, la France, l’Allemagne, l’Angleterre, le Portugal, l’Argentine et l’Espagne sont les favoris, mais l’ambassadeur du tournoi au Qatar a déclaré que la première Coupe du monde à mi-saison peut poser quelques difficultés aux joueurs et aux managers.

Lothar Matthaus montre que l’Allemagne a été placée dans le groupe E de la Coupe du monde 2022 au Qatar lors du tirage au sort du tournoi, le 1er avril 2022, à Doha (Kyodo).

« Je sais qu’en Allemagne, ils arrêtent la Bundesliga seulement une semaine avant le tournoi et ils doivent se préparer pour la Coupe du monde en cinq jours. Normalement, lorsque vous avez une Coupe du monde d’été comme au cours des 50 ou 100 dernières années, vous avez toujours eu deux-trois semaines de préparation », a-t-il déclaré.

Mais M. Matthäus était également conscient des aspects positifs de ce tournoi unique, qui devrait constituer une occasion spéciale.

« La période pour jouer la Coupe du monde est parfaite en termes de température », a-t-il déclaré. « Personne ne peut dire qu’il fait trop chaud ou trop froid, qu’il y a trop de pluie ou que le terrain n’est pas préparé ».

« Nous aurons de bons matchs, des matchs de haut niveau, le monde suivra le plus grand événement sportif du monde. Pour cela, je suis heureux que nous puissions commencer cela dans cinq mois ici, dans une région où il n’y avait jamais eu de Coupe du monde auparavant. Je pense que cette région a le droit d’accueillir une Coupe du monde ».

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