Ben Stokes fait face à une « dépression » et à un tournant dans sa carrière dans un documentaire.

Ben Stokes pense que le public verra une autre facette de sa personnalité dans un nouveau documentaire où il est confronté à une « dépression » et est sur le point d’abandonner la carrière qui a fait de lui une star.

Le capitaine de l’équipe d’Angleterre a assisté à une projection en avant-première de Ben Stokes : Phoenix from the Ashes à Londres lundi, quatre jours avant sa diffusion pour le grand public sur Prime Video.

Au moment où le film sortira sur le service de streaming, il sera entièrement concentré sur le ballon rouge plutôt que sur le tapis rouge, menant la charge de son équipe contre l’Afrique du Sud à Old Trafford, mais le film montre clairement à quel point il a failli s’en aller.

Bien qu’il y ait des séquences émouvantes de son été d’or de 2019, lorsqu’il a mené l’Angleterre à la gloire de la Coupe du monde à Lord’s et à un classique des Ashes à Headingley, le récit est marqué par la crise et le traumatisme.

Stokes affronte plus que jamais son arrestation en 2017 à Bristol, le procès qui s’ensuit et l’acquittement final sur des accusations d’affront. Il éprouve ouvertement du ressentiment à l’égard du manque de soutien de la part de certains membres de la hiérarchie anglaise et se demande s’il ne  » joue pas pour les mauvaises personnes « . Il offre également un témoignage touchant sur ses derniers jours avec son père Ged, décédé en 2020 d’un cancer du cerveau pendant le tournage.

Lorsque Stokes a commencé à lutter contre l’anxiété et les crises de panique, s’éloignant finalement du sport pour donner la priorité à sa santé mentale, la production aurait pu facilement s’arrêter complètement. Mais au lieu de cela, les caméras continuent de tourner et il apparaît, l’air hagard et inquiet, lors d’une interview brutale du réalisateur oscarisé Sam Mendes.

« Les gens peuvent avoir une opinion sur moi en me regardant sur un terrain de cricket ou lors de conférences de presse, mais ils ne sauront pas ce que je suis en dehors de cela. Ils en sauront beaucoup plus sur moi », a-t-il déclaré à l’agence de presse PA.

« J’ai fait un réel effort, je voulais que ce soit authentique, que ce soit moi. Il ne s’agissait pas pour moi de dire ‘J’ai un documentaire sur Amazon, regardez-moi’. Je ne voulais pas que ce soit un [expletive] truc de ‘PR’.

« A aucun moment je n’ai voulu que ce soit mis en place pour être bien vu. Il n’y avait pas de scénario écrit qui disait ’18 mois plus tard, Ben va faire une dépression et se retirer du jeu’. Mais maintenant je regarde ça et il était vraiment important que je donne tout ce que je pouvais dans cette période de ma vie et que je le mette dans le film.

« Je ne dirais pas que c’est un documentaire sur le cricket. C’est un documentaire sur ma vie, sur les choses que j’ai traversées et sur celles que j’ai dû surmonter. Ce que cela fait, c’est que je m’ouvre beaucoup plus que les gens ne s’y attendent sur les moments difficiles que tout le monde traverse.

« Je pense que ça va aider les gens. Si cela aide une seule personne, je serai très fière. J’ai décidé de faire ça, de le montrer au monde entier et je suis fière des choses que j’ai réussi à ouvrir et dont j’ai parlé. »

Le coéquipier de l’équipe d’Angleterre, Stuart Broad, est l’un des nombreux contributeurs notables qui, à un moment donné, ont pointé du doigt l’éléphant dans la pièce : L’absence de Stokes l’été dernier a semblé permanente à un moment donné.

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« Je pense que l’une des choses les plus frappantes en le revoyant la première fois a été le clip de deux secondes où Broady a dit que cela pourrait être moi ne jouant plus jamais », a déclaré Stokes.

« J’ai beaucoup parlé avec lui quand j’étais hors du jeu, mais juste pour bavarder, rien à voir avec ce que je ressentais ou avec le cricket. Personnellement, j’étais à un stade où je me disais ‘nah, je ne vais pas rejouer. Je n’ai pas ça en moi ». Mais qu’un de mes amis les plus proches ressente cela juste en me parlant ? Le voir dire ça m’a un peu ramené en arrière. Je n’avais pas réalisé que c’était si grave. »

Dans un moment de franchise mémorable, Stokes fait une référence voilée à un « costume » anonyme dont le comportement pendant l’affaire de Bristol l’a fait réfléchir à son avenir avec l’Angleterre. Il se souvient plus tard avoir offert à cette même personne une réponse brève et colorée lorsqu’elle a cherché à partager son triomphe à la Coupe du monde.

Compte tenu de son statut actuel de capitaine de l’équipe d’Angleterre, il n’aurait pas été choquant que cette séquence passe à la trappe. Au lieu de cela, elle nous rappelle que Stokes continuera à dire ce qu’il pense.

« Ce passage est… intéressant. Je suis surpris qu’il soit encore là, mais je suis content qu’il soit là », a-t-il déclaré.

« Costume » est juste un mot que j’ai utilisé. Je n’ai jeté aucun nom ou personne sous le bus, ce n’est pas ce que je suis. Je ne nommerais jamais quelqu’un et ne lui ferais pas honte, c’est inutile. Mais la personne, si elle regarde, sait exactement de qui je parle. »

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