Casemiro, le « garde du corps », rejoint Man United pour un défi qui ne sera probablement pas aussi payant.

Carlos Henrique Casemiro, en larmes, a fait ses adieux au Real Madrid lundi lors d’une cérémonie au cours de laquelle le club qu’il a quitté pour rejoindre Manchester United lui a fait de nombreux éloges.

« Tu seras toujours l’un des nôtres », a déclaré le président du club, Florentino Perez, dans un discours reflétant l’admiration dont Casemiro fait l’objet. Les 18 trophées qu’il a remportés au cours de ses huit saisons à Madrid étaient tous exposés.

Après une matinée d’adieux émouvante, le Brésilien s’est envolé pour Manchester, avec l’objectif d’arriver à temps pour prendre place dans les tribunes d’Old Trafford pour la visite de Liverpool lundi soir, et de là évaluer, de près, ce qui l’attend à United. « Un grand club », comme Casemiro les a appelés.

Il a accepté un défi de taille, à l’âge de 30 ans, et une augmentation importante de son salaire, mais il sait qu’il ne peut pas s’attendre à ce que les trophées viennent à lui au même rythme qu’à Madrid.

Perez, qui a mis en réserve pour son club une indemnité de transfert qui pourrait s’élever à 70 millions d’euros pour un transfert dont il a dit que Casemiro avait « gagné le droit de choisir », s’est souvenu d’une de ses premières conversations avec le milieu de terrain de 20 ans que Madrid avait repéré à Sao Paulo, et d’une première impression de la même confiance dans laquelle United a investi. « Tu m’as dit que si on te donnait cinq matchs, ce serait suffisant pour montrer ta qualité », s’est souvenu Perez. « Ça ne devait pas être cinq, mais 336, et tu t’es battu pour chaque match comme si c’était le dernier. »

Il se trouve que le dernier match de Casemiro en tant que titulaire sous le maillot madrilène s’est terminé par une récompense d’homme du match dans une finale européenne, la victoire en Supercoupe de l’Uefa contre l’Eintracht Francfort il y a deux semaines. Il y a trois mois, il a reçu sa cinquième médaille d’or en Ligue des champions lors de la victoire 1-0 de Madrid à Paris contre Liverpool.

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Au lendemain de ce triomphe, Casemiro a déclaré :  » le sentiment était que le moment était venu de changer, un nouveau club, un nouveau pays, une nouvelle culture.  » La principale motivation n’était pas, insiste le joueur, le salaire mirobolant que proposait United : « Ceux qui pensent que je suis parti pour l’argent ne me connaissent pas.

« Je veux apprendre à connaître la Premier League de l’intérieur. Je suis en aussi bonne forme qu’à n’importe quel moment de ma carrière. »

Partir serait tout de même un déchirement, a reconnu Casemiro. Il a distingué, dans la famille madrilène, les deux collègues avec lesquels il a été le plus étroitement associé. Aucune unité de milieu de terrain dans le football moderne n’a connu autant de succès sur une aussi longue période que le partenariat de Casemiro avec Luka Modric et Toni Kroos. Ils ont remporté 17 trophées et joué plus de 200 matchs ensemble, un mélange inégalé de vigilance et d’anticipation du Brésilien, de précision et de vision de Kroos, allié à l’énergie et à l’inspiration de Modric, aujourd’hui âgé de 36 ans.

Les liens étroits sur le terrain se sont étendus au-delà, comme l’ont reconnu Modric et Kroos dans des hommages très personnels. « Tu es un professionnel exemplaire », a dit l’Allemand à Casemiro, « un joueur de haut niveau qui m’a sauvé encore et encore ». Il a plaisanté sur l’éthique de travail incessante de ses coéquipiers. « Avec toi, personne ne pouvait même se détendre dans le bain de vapeur sans se faire dire qu’il était temps d’aller faire de la musculation. Tes nouveaux coéquipiers doivent être prévenus ! »

Modric a renvoyé l’esprit de son ami partant au jour des débuts de Casemiro en senior à Madrid, en 2013. « Tu étais tellement nerveux et je t’ai dit de te détendre. Je pense à ça quand je regarde comment les choses se sont passées. Tu es un vrai leader, et le meilleur garde du corps du monde. »

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Le Real remporte la Supercoupe de l’Uefa

Les milieux de terrain préparés par Madrid pour prendre la relève de la combinaison Casemiro-Modric-Kroos n’ont donc pas la tâche facile.

Casemiro était bien conscient de l’attention portée par le club à la couverture de son rôle plus profond en particulier. Aurélien Tchouameni, le milieu de terrain français de 22 ans a été signé en provenance de Monaco pour 80 millions d’euros plus tôt cet été. Edu Camavinga, le compatriote de Tchouameni, qui n’a encore que 19 ans, a rejoint le club 12 mois plus tôt. « Madrid signe toujours les meilleurs », a déclaré Casemiro, citant les deux jeunes Français, et ajoutant sa caution à Fede Valverde, l’Uruguayen de 22 ans. « Fede a 10 ou 12 ans devant lui et peut aussi jouer mon rôle ».

Devant Casemiro, les attentes sont énormes dans un club instable qui a besoin d’un garde du corps compétent au milieu de terrain, parmi de nouveaux collègues qui pourraient avoir besoin du genre de sauveteur auquel Kroos a rendu hommage, et aux côtés des espoirs de United qui apprécieront un champion en série sage et dur qui, comme l’a dit Perez, « était un père pour nos jeunes joueurs ».

« La pression ici à Madrid n’est pas facile », lui a dit le président, « mais tu t’es montré à la hauteur ». La pression vers laquelle se dirige Casemiro n’est pas plus légère.

Classement Man United – Liverpool

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